أغسطس 12, 2022

على مدى الشهرين الماضيين ، كان العراقيون يعيشون ويعملون ويتنفسون في سحب كثيفة من الغبار ، حيث ضربت البلاد ما لا يقل عن تسع عواصف رملية – استمرت لعدة أيام لكل منها – غطت كل شيء بالحصى.

أبلغت المستشفيات عن زيادة في حالات القبول ، حيث يأتي آلاف المرضى المصابين بأمراض تنفسية حادة ، في حين اضطرت المدارس والمكاتب إلى الإغلاق وتم تعليق الرحلات الجوية لعدة أيام في كل مرة.

قال عزام علوش ، مؤسس المجموعة الخضراء غير الحكومية ، طبيعة العراق ، لـ مؤسسة طومسون رويترز من منزله في بغداد.

وقال إن العاصفة الأخيرة “أبقتني في المنزل لمدة يومين. أعاني من الربو ، لذلك علي البقاء في الداخل لحماية رئتي”.

العراق وإيران وسوريا ودول الخليج الأخرى ليست غريبة عن العواصف الرملية والترابية التي حدثت تاريخيًا في الأشهر الحارة من مايو إلى يوليو عندما تحمل الرياح الشمالية الغربية القوية كميات كبيرة من الغبار في جميع أنحاء المنطقة.

ولكن ، في هذه الأيام ، تأتي العواصف مبكرة وبصورة متكررة ، حيث ترتفع بشكل كبير فوق المعدل الطبيعي مرة أو مرتين في السنة ، بدءًا من شهر مارس وتنتشر على مساحة أوسع.

قرأ: إسرائيل تستثني المجتمعات العربية من مشروع الطاقة الشمسية

في الوقت الذي تكافح فيه الحكومات للتعامل مع الهجوم الترابي ، يقول خبراء البيئة والمسؤولون الحكوميون إن الدافع وراء التهديد هو مزيج من تغير المناخ وممارسات إدارة المياه السيئة التي تعمل معًا على تحويل المزيد من تربة المنطقة إلى رمال.

ويحذرون من أن ارتفاع درجات الحرارة وأنماط الطقس المتغيرة تشير إلى أن هناك ما هو أسوأ في المستقبل ، ما لم تتمكن الحكومات من العمل معًا لخفض انبعاثات تغير المناخ وتقليل الآثار الصحية والمالية لأمواج الرمال التي تجتاح المنطقة.

وقال كافيه زاهدي ، نائب الأمين التنفيذي للتنمية المستدامة في اللجنة الاقتصادية والاجتماعية لآسيا والمحيط الهادئ التابعة للأمم المتحدة ، “إن زيادة حالات الجفاف مصدر قلق خاص”.

وقال إنه يتعين على الدول المتضررة الاستثمار في أنظمة الإنذار المبكر والتنبؤ ، وصياغة سياسات أكثر كفاءة لإدارة المياه والأراضي ، ووضع إجراءات للتأمين والحماية الاجتماعية لمساعدة المجتمعات الأكثر ضعفا على التعافي من العواصف.

عاصفة كاملة

عبر السفر آلاف الكيلومترات ، يمكن لكل عاصفة رملية وترابية أن تعيث فسادا في عشرات البلدان.

إنها تلحق أضرارًا بالمباني وخطوط الكهرباء وغيرها من البنية التحتية الحيوية ، وتقتل المحاصيل ، وتقلل من رؤية السائقين وتعطل النقل الجوي والسكك الحديدية والمياه ، وفقًا لتقرير البنك الدولي لعام 2019.

يقول التقرير إن منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا تخسر حوالي 13 مليار دولار سنويًا بسبب آثار العواصف الرملية ، من تكاليف التنظيف والتعافي إلى علاج المشاكل الصحية وانخفاض الإنتاجية.

قال كافيه مدني ، عالم أبحاث يركز على العدالة البيئية والأمن والدبلوماسية في سيتي كوليدج في نيويورك ، إن المخاطر التي تشكلها العواصف الرملية والترابية قد أغفلتها الحكومات المحلية والدولية لفترة طويلة.

قال مدني ، الذي شغل سابقًا منصب نائب رئيس إدارة البيئة الإيرانية: “هذه القضية العابرة للحدود والأجيال … تزداد خطورة كل عام”.

وقال في مقابلة عبر الهاتف: “إنه لأمر مخيب للآمال حقًا أن نرى أن واحدة من أكثر المشكلات البيئية تسبباً في الضعف في القرن الحادي والعشرين لم يتم الاعتراف بها بشكل صحيح من قبل الوكالات الحكومية والعلمية الرئيسية”.

لطالما كان الشرق الأوسط مثقلًا بشكل طبيعي بالرياح القوية والتربة الجافة والطقس الحار ، والتي توفر مجتمعة الظروف المثالية للعواصف الرملية والترابية.

لكن خبراء المناخ يقولون إن الحرارة المتزايدة ، إلى جانب عقود من سوء إدارة المياه والممارسات الزراعية غير الفعالة أدت إلى تدهور الأراضي في جميع أنحاء المنطقة ، مما يسهل التقاط جزيئات الغبار واجتياحها عبر مناطق شاسعة.

أظهر تقرير صادر عن صندوق النقد الدولي في مارس / آذار أنه منذ تسعينيات القرن الماضي ، اشتعلت درجة حرارة الشرق الأوسط أسرع بمرتين من المتوسط ​​العالمي.

قرأ: تونس تطلق أول محطة للطاقة الكهروضوئية العائمة في منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا

في العديد من بلدان الشرق الأوسط وشمال إفريقيا ، يذهب 85 في المائة من المياه للاستخدامات الزراعية ، وفقًا للبنك الدولي.

يقول خبراء المناخ إن الممارسات الزراعية غير المستدامة مثل الرعي المفرط والاستخدام المفرط للمواد الكيميائية والآلات والري المفرط – التي تشجعها في الغالب رسوم المياه المدعومة بشدة – تساعد في دفع التصحر في المنطقة.

وقال مدني إن اللوم أيضًا هو سلاسل السدود التي يتم بناؤها على بعض الأنهار الرئيسية في المنطقة ، والتي يمكن أن تمنع تدفق المياه إلى الأراضي الرطبة. كما يمكن للنزاعات أن تجبر المزارعين على الفرار ، وتترك أراضيهم قاحلة وجافة.

وقال “أضف إلى هذا المزيج مشكلة إزالة الغابات ، وتغيير استخدام الأراضي ، والأراضي الزراعية المهجورة … ولديك وصفة لمزيد من العواصف الترابية المتكررة والشديدة”.

دبلوماسية الغبار

قال إريك سولهايم ، المدير التنفيذي لبرنامج الأمم المتحدة للبيئة بين عامي 2016 و 2018 ، إن “العلاقات السياسية المتوترة بين بعض البلدان التي تضررت بشدة من العواصف الرملية تعيق المفاوضات حول كيفية معالجة المشكلة”.

لكن بعض الدول بذلت جهودًا فردية لمكافحة العواصف الترابية في المنطقة.

التزمت المملكة العربية السعودية بزراعة 10 مليارات شجرة – وهو هدف طموح لدولة ذات موارد مائية متجددة محدودة – داخل حدودها بهدف الحد من انبعاثات الكربون وعكس اتجاه تدهور الأراضي الزاحف.

يمكن للأشجار إحياء الأراضي الجافة عن طريق حبس المزيد من الأمطار في الأرض وإبطاء تبخر المياه من الأرض ، بينما تربط جذورها التربة وتمنع التعرية.

في عام 2016 ، أطلق معهد مصدر للعلوم والتكنولوجيا ، ومقره أبوظبي ، نظامًا للنمذجة على شبكة الإنترنت يوفر خرائط في الوقت الفعلي تقريبًا لتركيزات الغبار الجوي والملوثات الأخرى في المنطقة.

لكن خبراء البيئة الذين تحدثوا مع مؤسسة طومسون رويترز قال إن الإجراءات الحالية لا تكفي لإعداد المنطقة للعواصف الترابية الشديدة التي يمكن أن يؤدي إلى تفاقم تغير المناخ.

قرأ: تلجأ المملكة العربية السعودية إلى شجرة الساكسول الباقية من الجفاف للدفاع عن المناخ

وقال مدني “ما لم يتم اتخاذ إجراءات فورية وجادة في الشرق الأوسط لمعالجة مسألة العواصف الترابية ، فإن نتائج مثل الهجرة القسرية للناس يمكن أن تحول (العواصف) إلى مشكلة عالمية بدلاً من مشكلة إقليمية”.

سولهيم ، الذي يشغل حاليًا منصب كبير مستشاري معهد الموارد العالمية ، وهو من بين العديد من الخبراء والمسؤولين الذين دعوا إلى إجراء محادثات مناخية للأمم المتحدة هذا العام في مصر ، وفي العام المقبل في الإمارات العربية المتحدة ، بهدف أن يصبح منتدى للحكومات للانخراط في الدبلوماسية. في كبح بلاء العواصف الرملية.

وقال سولهايم: “هناك العديد من القضايا البيئية الأخرى على رأس جدول الأعمال ، لكن لم يتم الحديث عن العواصف الرملية والترابية في محادثات المناخ”.

“(تم النظر إلى (المشكلة) على أنها قضية ثانوية ، على الرغم من أنها واحدة من أكثر القضايا البيئية ضررًا للإنسان.”

الآراء الواردة في هذا المقال تخص المؤلف ولا تعكس بالضرورة السياسة التحريرية لميدل إيست مونيتور.