افتتاحية: توجه الأوروبيون إلى جولة مؤلمة ، لكنهم أثبتوا دائمًا أنهم أقوياء

تتعرض أوروبا لضغوط أكبر من أي وقت مضى منذ الحرب العالمية الثانية. تحولت أزمة الطاقة التي أشعلتها الحرب الروسية في أوكرانيا إلى كارثة اقتصادية أوسع نطاقًا لها تداعيات لعقود قادمة. إن التجربة العظيمة للتضامن الأوروبي تخضع للاختبار.

التهديد الأكثر إلحاحًا هو أزمة الطاقة. أصبحت عقوبات الاتحاد الأوروبي الجريئة والجريئة ضد روسيا ، بعد غزوها لأوكرانيا في فبراير ، عقابية بشكل متزايد داخل الاتحاد الأوروبي. حظرت أوروبا واردات الفحم وأعلنت وقف واردات النفط الروسية. رداً على ذلك ، أغلقت روسيا خط أنابيب الغاز الرئيسي ، حيث بلغ التدفق إلى أوروبا الآن خُمس مستويات ما قبل الحرب. من المؤكد أن العقوبات نجحت. بعد تسجيل فائض قياسي في الميزانية ، بسبب ارتفاع أسعار الطاقة ، انهارت عائدات روسيا مع إغلاق سوق التصدير الرئيسي افتراضيًا.

لا تزال التكلفة على أوروبا مرتفعة. ارتفعت أسعار الغاز عشرة أضعاف ، ودفعت التضخم إلى أعلى مستوى له في 40 عامًا ، ودفعت الاقتصاد الأوروبي إلى الركود ، ودفعت ثقة المستهلكين والشركات إلى أدنى مستوياتها. شهدت ألمانيا ، التي تعد محرك الاقتصاد الأوروبي ، تهديدًا لصناعاتها الثقيلة الرئيسية لأنها مبنية على اعتماد سري على الغاز الروسي الرخيص.

مع اقتراب فصل الشتاء ، من المرجح أن يؤدي تضخم أسعار الطاقة المستمر إلى ارتفاع أسعار الفائدة ، وتباطؤ النمو الدافئ بالفعل ، ووضع ضغط هبوطي قوي على اليورو.

لترويض التضخم ، يحاول البنك المركزي الأوروبي ، مثل الاحتياطي الفيدرالي ، إبطاء النمو من خلال الزيادات المتتالية في أسعار الفائدة ، مع المخاطرة بإحداث ركود. ومع ذلك ، كما هو الحال في الولايات المتحدة وبقية العالم ، تثبت أسعار الفائدة المرتفعة أنها أداة غير مفيدة. أسباب التضخم خارج الاقتصاد الوطني وتسببها ضغوط العرض على الطاقة الروسية وارتفاع أسعار المواد الغذائية. الطريقة الرئيسية التي تؤدي بها أسعار الفائدة المرتفعة إلى تقليل التضخم هي خفض الأجور بشكل حاد.

من المرجح أن تكون النتيجة انخفاضًا غير مسبوق في الدخل المعدل حسب التضخم على مستوى العالم ، مما يفوق الانهيار الذي أعقب ارتفاع أسعار النفط في السبعينيات ورفع أسعار الفائدة بقيادة الولايات المتحدة في أوائل الثمانينيات ، أو الأزمة المالية 2008-2009.

عندما يرى العاملون في جميع أنحاء العالم أن مستويات معيشتهم تتآكل بينما تتمتع النخب بدخل مرتفع وتستفيد من ضرائب أقل ، فمن المرجح أن يزداد غضبهم ، كما هو الحال مع اعتقادهم بأن النظام يتم تزويره ضدهم. ساعدت هذه الانتفاضة الشعبوية في دفع الرئيس ترامب إلى البيت الأبيض ، وقدمت الدعم لخروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي في المملكة المتحدة ، وأدت إلى صعود الأحزاب الشعبوية اليمينية واليسارية المتطرفة في جميع أنحاء أوروبا.

تقوض الأزمات الاقتصادية وتزايد عدم المساواة التماسك الاجتماعي ، مع عواقب سياسية دائمة. في إيطاليا ، من المرجح أن يرفض الناخبون في 25 سبتمبر / أيلول الحكومة التكنوقراطية المختصة برئاسة ماريو دراجي ، الرئيس السابق للبنك المركزي الأوروبي ، مع تحالف أحزاب يمينية متحدة في معارضتها للاتحاد الأوروبي. هذا على الرغم من حقيقة أن الاتحاد الأوروبي قد قام بالفعل بتحويل كبير إلى إيطاليا ، ويتحمل بشكل أساسي ديون إيطاليا. ومن المرجح أيضًا أن تؤدي الأزمة إلى تقوية حزب القانون والعدالة الحاكم في بولندا ، مما يؤجج المشاعر المناهضة للاتحاد الأوروبي ولألمانيا.

أضاف الغزو الروسي لأوكرانيا إلى التحديات الأعمق التي تواجه أوروبا. مع معدل الخصوبة المنخفض للغاية البالغ 1.5 ولادة لكل امرأة بالغة ، وهو أقل بكثير من معدل الإحلال البالغ حوالي 2 ، ومتوسط ​​العمر المتوقع لأكثر من 80 عامًا ، يعتمد عدد متزايد من كبار السن على السكان في سن العمل المتعاقدين.

يقع العبء المتزايد بسرعة للضمان الاجتماعي والمعاشات التقاعدية وتكلفة رعاية المسنين على عاتق الحكومة التي لم تكن مستعدة لمثل هذه التغييرات حتى قبل COVID-19 والأزمة الحالية. ترك الوباء فجوة كبيرة في ميزانية الحكومة ، والتي تفاقمت الآن بسبب الأزمة الحالية. مع تزايد الضغط لرعاية شيخوخة السكان ، وزيادة الديون خيار محفوف بالمخاطر بشكل متزايد ، هناك حاجة إلى ضرائب أعلى ، وكذلك الإصلاحات لزيادة الإنتاجية. ومع ذلك ، فهي لعنة للسياسيين الشعبويين الذين يعتمدون على الائتلافات الهشة.

تعمل القوى العديدة المحيطة بأوروبا على تفاقم بعضها البعض: أزمة الطاقة ، والتضخم ، وعدم المساواة الاقتصادية ، والاختلالات الديمغرافية البطيئة ، والفوضى السياسية.

ومع ذلك ، عندما يفكر المرء في كيفية استجابة النقابات ، يكون هناك سبب للتفاؤل أكثر من اليأس.

على صعيد الطاقة ، أدى الغزو الروسي لأوكرانيا إلى تسريع التحول بعيدًا عن الوقود الأحفوري وعزز التزام أوروبا بخفض انبعاثات الكربون إلى النصف بحلول عام 2030 والوصول إلى الصفر الصافي بحلول عام 2050. وقد دفع هذا الاتحاد الأوروبي إلى اتحاد طاقة طال انتظاره ، مما أدى إلى مضاعفة الاستثمار في مجال الطاقة الشمسية وطاقة الرياح ، وتنويع العرض من روسيا.

إن حرب أوروبا ضد روسيا على الرغم من تكاليفها هي شهادة على عصرها القادم – على الرغم من الألم المتزايد سياسياً واقتصادياً. أدى COVID-19 إلى مضاعفة الجهود لخلق وحدة مالية وتعزيز قوة المفوضية الأوروبية بشكل كبير. أثبت الغزو الروسي لأوكرانيا أنه اختبار سياسي واقتصادي شديد الشدة ، اجتازته أوروبا حتى الآن.

وُلد الاتحاد الأوروبي نتيجة الرغبة اليائسة في وقف دورة الحرب الدائمة بين ألمانيا وفرنسا ، وأثبت الاتحاد الأوروبي أنه أحد أكثر التجارب نجاحًا في القرن العشرين. الاندماج الطوعي لـ 27 دولة أوروبية ، بحيث يمكن للأفراد والسلع ورأس المال والخدمات التحرك بحرية ، ونقل السلطة السيادية إلى السلطات الجماعية في مجالات الدفاع وحقوق الإنسان وغيرها من الامتيازات الوطنية التي كانت غير قابلة للانتهاك سابقًا ، يعزز القوة الاقتصادية الجماعية والقوة السياسية الأوروبية. هذا قريب من أن يكون على قدم المساواة مع الولايات المتحدة والصين ، وهو ما لا تستطيع الدول الأعضاء القيام به بشكل فردي.

لقد أثبتت أوروبا أنها قوية وحازمة للغاية. يظل التزام المواطنين بالمبادئ الديمقراطية وحقوق الإنسان نموذجًا يحتذى به. على الرغم من تحملهم التضحيات الحادة وانخفاض الدخل ، فقد قدر الأوروبيون قوس التاريخ وعرفوا أنهم هم والعالم بحاجة إلى تجاربهم العظيمة لتحقيق النجاح.

إيان غولدين ، أستاذ العولمة والتنمية بجامعة أكسفورد ، ومؤلف كتاب “الإنقاذ: من الأزمة العالمية إلى عالم أفضل”. تضمين التغريدة