مايو 16, 2022

لأول مرة ، قام العلماء بزراعة نباتات في التربة من القمر جمعها رواد فضاء أبولو التابع لناسا.

لم يكن لدى الباحثين أي فكرة عما إذا كان أي شيء سينبت في تراب القمر القاسي وأرادوا معرفة ما إذا كان من الممكن استخدامه لزراعة الغذاء من قبل الجيل القادم من مستكشفي القمر. أذهلتهم النتائج.

“البقرة المقدسة. النباتات تنمو بالفعل في الأشياء القمرية. هل تمزح معي؟” قال روبرت فيرل من معهد علوم الأغذية والزراعة بجامعة فلوريدا.

قام فيرل وزملاؤه بزرع حب الرشاد – عشبة صغيرة سنوية مرتبطة بالخردل والملفوف – في تربة القمر التي أعادها نيل أرمسترونج وبوز ألدرين من أبولو 11 ، وغيرهما من السائرين على سطح القمر. الخبر السار: كل البذور نبتت.

كان الجانب السلبي هو أنه بعد الأسبوع الأول ، أدت الخشونة والخصائص الأخرى للتربة القمرية إلى الضغط على الحشائش الصغيرة المزهرة لدرجة أنها نمت بشكل أبطأ من الشتلات المزروعة في تراب القمر المزيف من الأرض. انتهى المطاف بمعظم نباتات القمر بالتقزم.

لأول مرة ، استخدم العلماء التربة القمرية التي جمعها السائحون على سطح القمر منذ فترة طويلة لزراعة النباتات ، وكانت النتائج واعدة بما يكفي لدرجة أن ناسا وآخرين يتصورون بالفعل وجود دفيئات على القمر للجيل القادم من مستكشفي القمر. (تايلر جونز / يو إف / إيفاس / أسوشيتد برس)

نُشرت النتائج يوم الخميس في مجلة Communications Biology.

التربة تتعرض لظروف عقابية

كلما تعرضت التربة لفترة أطول للإشعاع الكوني والرياح الشمسية على القمر ، بدا أن النباتات أسوأ. كانت عينات أبولو 11 – التي عُرضت أكثر من ملياري سنة للعناصر بسبب سطح Sea of ​​Tranquility الأقدم – هي الأقل ملاءمة للنمو ، وفقًا للعلماء.

قال سيمون جيلروي ، عالم أحياء نباتات الفضاء في جامعة ويسكونسن ماديسون ، والذي لم يكن له دور في الدراسة: “هذه خطوة كبيرة للأمام لمعرفة أنه يمكنك زراعة النباتات”. “الخطوة الحقيقية التالية هي الذهاب والقيام بذلك على سطح القمر.”

العالمة آنا ليزا بول تحصد نباتات الرشاد في تجربة تربة القمر للتحليل الجيني ، في مختبر في غينزفيل. (تايلر جونز / يو إف / إيفاس / أسوشيتد برس)

تراب القمر مليء بشظايا زجاجية صغيرة من اصطدامات النيازك الدقيقة التي وصلت إلى كل مكان في مركبات هبوط أبولو القمرية وارتدت بدلات فضاء المشاة على سطح القمر.

قد يكون أحد الحلول هو استخدام البقع الجيولوجية الأصغر سنًا على القمر ، مثل تدفقات الحمم البركانية ، لحفر التربة المزروعة. يمكن أيضًا تعديل البيئة ، وتغيير مزيج العناصر الغذائية أو ضبط الإضاءة الاصطناعية.

تم إحضار 382 كجم فقط من صخور القمر والتربة بواسطة ستة أطقم من أبولو. تم رش بعض من أقدم غبار القمر على النباتات الخاضعة للحجر الصحي مع رواد فضاء أبولو في هيوستن بعد عودتهم من القمر.

تُظهر صورة أخرى في عام 2021 قدمها معهد جامعة فلوريدا للعلوم الغذائية والزراعية الاختلافات بين نباتات حب الرشاد المزروعة في الرماد البركاني من الأرض ، والتي كان لها نفس حجم الجسيمات والتركيب المعدني للتربة القمرية ، على اليسار ، مقارنةً بالنباتات المزروعة في التربة القمرية ، بعد 16 يومًا. (تايلر جونز / يو إف / إيفاس / أسوشيتد برس)

ظل معظم مخبأ القمر مغلقًا ، مما أجبر الباحثين على تجربة تربة محاكاة مصنوعة من الرماد البركاني على الأرض. قامت ناسا أخيرًا بتوزيع 12 جرامًا على باحثي جامعة فلوريدا في أوائل العام الماضي ، وقد تمت الزراعة التي طال انتظارها في مايو الماضي في أحد المختبرات.

قالت ناسا إن توقيت مثل هذه التجربة كان أخيرًا صحيحًا ، حيث تتطلع وكالة الفضاء لإعادة رواد الفضاء إلى القمر في غضون بضع سنوات.

قال العلماء إن الوضع المثالي هو أن يستفيد رواد الفضاء المستقبليون من الإمداد اللامتناهي من الأوساخ المحلية المتاحة للزراعة في الأماكن المغلقة مقابل إنشاء نظام الزراعة المائية أو نظام المياه بالكامل.

قالت شارميلا بهاتاشاريا ، عالمة برنامج ناسا لبيولوجيا الفضاء: “حقيقة أن أي شيء نما يعني أن لدينا نقطة انطلاق جيدة حقًا ، والسؤال الآن هو كيف يمكننا التحسين والتحسين”.

يأمل علماء فلوريدا في إعادة تدوير تربتهم القمرية في وقت لاحق من هذا العام ، وزراعة المزيد من حب الرشاد قبل الانتقال إلى نباتات أخرى.


يتلقى قسم الصحة والعلوم في أسوشيتد برس دعمًا من قسم تعليم العلوم التابع لمعهد هوارد هيوز الطبي. AP هي المسؤولة وحدها عن جميع المحتويات.