التضخم والاضطرابات تتحدى “ الاقتصاد السحري ” في بنجلادش

داكا ، بنجلاديش – كانت ريخا بيغوم تقف في طابور لمحاولة شراء الطعام ، وكانت يائسة. مثل كثيرين آخرين في بنغلاديش ، تكافح من أجل العثور على الضروريات اليومية بأسعار معقولة مثل الأرز والعدس والبصل.

ذهبت إلى مكانين آخرين ، لكنهم قالوا لي إن ليس لديهم إمدادات. قالت بيغم ، 60 سنة ، وهي تنتظر قرابة ساعتين لشراء ما تحتاجه من شاحنة تبيع المواد الغذائية بأسعار مدعومة في العاصمة دكا ، “ثم جئت إلى هنا ووقفت في نهاية الطابور”.

تتعرض المعجزة الاقتصادية في بنجلاديش لضغوط شديدة حيث يؤدي ارتفاع أسعار الوقود إلى تضخيم الإحباط العام من ارتفاع تكاليف الغذاء والضروريات الأخرى. واندلعت انتقادات شديدة للمعارضة واحتجاجات صغيرة في الشوارع في الأسابيع الأخيرة ، مما زاد الضغط على حكومة رئيسة الوزراء الشيخة حسينة ، التي طلبت مساعدة صندوق النقد الدولي لحماية مالية الدولة.

يقول الخبراء إن مأزق بنجلاديش ليس خطيراً مثل مأزق سريلانكا ، حيث شهدت أشهر من الاضطرابات فرار رئيسها منذ فترة طويلة من البلاد ونقص الغذاء والوقود والأدوية للناس ، وقضوا أيامًا في طوابير للحصول على الضروريات الأساسية. لكن البلاد تواجه نفس المشاكل: الإفراط في الإنفاق على مشاريع التنمية الطموحة ، والغضب الشعبي من الفساد والمحسوبية ، وضعف الميزان التجاري.

تقوض هذه الاتجاهات التقدم المثير للإعجاب الذي حققته بنغلاديش ، مدفوعًا في جزء كبير منه بنجاحها كمركز لتصنيع الملابس ، نحو بلد متوسط ​​الدخل أكثر ازدهارًا.

رفعت الحكومة أسعار الوقود بأكثر من 50٪ الشهر الماضي لمواجهة ارتفاع التكاليف بسبب ارتفاع أسعار النفط ، مما أثار احتجاجات على ارتفاع تكاليف المعيشة. أدى ذلك إلى قيام السلطات بإصدار أوامر ببيع الأرز المدعوم وغيره من المواد الأساسية من قبل التجار المعينين من قبل الحكومة.

قال وزير التجارة تيبو مونشي إن المرحلة الأخيرة من البرنامج ، التي تبدأ في الأول من سبتمبر ، ستساعد حوالي 50 مليون شخص.

“اتخذت الحكومة عددًا من الخطوات لتقليل الضغط على ذوي الدخل المنخفض. وقال إن له تأثير على السوق ويحافظ على تنافسية أسعار السلع اليومية.

هذه السياسات هي فترة راحة للتحديات العالمية والمحلية الأكبر.

أدت الحرب في أوكرانيا إلى ارتفاع أسعار العديد من السلع في وقت ارتفعت فيه بالفعل مع تعافي الطلب مع تراجع جائحة فيروس كورونا. وفي الوقت نفسه ، شهدت بلدان مثل بنغلاديش وسريلانكا ولاوس – من بين العديد – ضعف عملاتها مقابل الدولار ، مما زاد من تكلفة استيراد النفط والسلع الأخرى المقومة بالدولار.

لتخفيف الضغط على المالية العامة والاحتياطيات الأجنبية ، فرضت السلطات تجميدًا على المشاريع الجديدة الكبرى ، وخفضت ساعات العمل للحفاظ على الطاقة وفرضت قيودًا على واردات السلع الفاخرة وغير الأساسية ، مثل سيارات السيدان وسيارات الدفع الرباعي.

قال أحمد إحسان ، الخبير الاقتصادي ومدير معهد أبحاث السياسات في دكا ، وهو مؤسسة فكرية ، إن “اقتصاد بنجلاديش يواجه رياحا معاكسة واضطرابات قوية”. وقال “فجأة عدنا إلى عصر الانقطاع المتناوب للتيار الكهربائي ، مع وجود التاكا واحتياطيات النقد الأجنبي تحت الضغط”.

لا يزال الملايين من البنغلاديشيين ذوي الدخل المنخفض ، مثل بيغوم ، التي لا تستطيع أسرتها المكونة من خمسة أفراد بالكاد تناول السمك أو اللحوم ولو مرة واحدة في الشهر ، تكافح من أجل الاحتفاظ بالطعام على المائدة.

خطت بنغلاديش خطوات كبيرة في العقدين الماضيين في تنمية اقتصادها ومكافحة الفقر. وفرت الاستثمارات في صناعة الملابس فرص عمل لعشرات الملايين من العمال ، معظمهم من النساء. تمثل صادرات الملابس والمنتجات ذات الصلة أكثر من 80٪ من صادراتها.

لكن مع ارتفاع تكاليف الوقود بشكل كبير ، أغلقت السلطات محطات توليد الطاقة التي تعمل بالديزل والتي تشكل 6٪ على الأقل من إجمالي الإنتاج ، وخفضت توليد الطاقة اليومية بمقدار 1500 ميجاوات وتعطيل التصنيع.

وارتفعت الواردات في العام المالي الماضي ، الذي انتهى في يونيو 2022 ، إلى 84 مليار دولار ، في حين تقلبت الصادرات ، تاركة عجزًا قياسيًا في الحساب الجاري بلغ 17 مليار دولار.

المزيد من التحديات المقبلة.

تقترب المواعيد النهائية بسرعة لسداد القروض الأجنبية المرتبطة بما لا يقل عن 20 مشروعًا ضخمًا للبنية التحتية ، بما في ذلك جسر نهر بادما الذي بنته الصين بقيمة 3.6 مليار دولار ومحطة للطاقة النووية تمولها روسيا في الغالب. يقول الخبراء إن بنغلاديش بحاجة إلى الاستعداد لأن جدول الدفع يرتفع بين 2024 و 2026.

في يوليو ، في خطوة يراها الاقتصاديون كإجراء احترازي ، طلبت بنغلاديش قرضًا بقيمة 4.5 مليار دولار من صندوق النقد الدولي ، لتصبح بذلك ثالث دولة في جنوب آسيا تطلب مساعدتها مؤخرًا بعد سريلانكا وباكستان.

وقال وزير المالية أحمد مصطفى كمال إن الحكومة طلبت من صندوق النقد الدولي بدء مفاوضات قرض رسمية “لميزان المدفوعات ومساعدة الميزانية”. وقال صندوق النقد الدولي إنه يعمل مع بنغلاديش لوضع خطة.

انخفضت احتياطيات بنغلاديش من النقد الأجنبي ، مما قد يقوض قدرتها على الوفاء بالتزاماتها المتعلقة بالقروض. حتى يوم الأربعاء ، انخفضوا إلى 36.9 مليار دولار من 45.5 مليار دولار في العام السابق ، وفقًا للبنك المركزي.

وقال زاهد حسين ، كبير الاقتصاديين السابق بمكتب دكا بالبنك الدولي ، إن احتياطيات النقد الأجنبي القابلة للاستخدام تبلغ حوالي 30 مليار دولار.

“لن أقول إن هذا وضع متأزم. هذا لا يزال كافيا لتلبية ثلاثة أشهر من الواردات ، وثلاثة أشهر ونصف من الواردات. لكنه يعني أيضًا … أنه ليس لديك مساحة كبيرة للمناورة أمام الاحتياط.

لكن على الرغم مما يقول بعض الاقتصاديين إنه إنفاق مبالغ فيه على بعض المشاريع الباهظة الثمن ، فإن بنغلاديش مستعدة بشكل أفضل للأوقات الصعبة من بعض البلدان الأخرى في المنطقة.

قطاعها الزراعي – الشاي والأرز والقنب هي الصادرات الرئيسية – هو “ممتص للصدمات” فعال ، واقتصادها ، الذي يبلغ حجمه أربعة إلى خمسة أضعاف حجم سريلانكا ، أقل عرضة للكوارث الخارجية مثل تراجع السياحة.

من المتوقع أن ينمو الاقتصاد بنسبة 6.6٪ في هذه السنة المالية ، وفقًا لآخر توقعات بنك التنمية الآسيوي ، ويظل إجمالي ديون البلاد صغيرًا نسبيًا.

وقال حسين “أعتقد في السياق الحالي أن أهم فرق بين سريلانكا وبنجلادش هو عبء الدين وخاصة الديون الخارجية”.

كان الدين الخارجي لبنجلاديش أقل من 20٪ من الناتج المحلي الإجمالي ، بينما كان الدين الخارجي لسريلانكا حوالي 126٪ في الربع الأول من عام 2022.

“إذن ، لدينا مساحة. أعني أن الدين كمصدر لضغط الاقتصاد الكلي لا يمثل مشكلة كبيرة “.

قال محمد جمال ، 48 سنة ، الذي كان ينتظر في طابور شراء الطعام المدعوم ، إنه لا يشعر بأي مهلة لعائلته.

وقال “لقد أصبحت محاولة الحفاظ على مستوى معيشتنا أمرًا لا يطاق. كانت الأسعار في متناول الناس العاديين”. “من الصعب أن تعيش هكذا”.