الرجل السحري: مارلون سترلينج يعرف قيمته ويقف لنفسه

يأمل مارلون ستيرلنج أن يدخل قاعة الشهرة الدولية يومًا ما ، كما كتب توماس جيرفاسي

بالنسبة للكثيرين في عالم الملاكمة ، وخاصة في مدينة نيويورك ، سيكون مارك برلاند هو شوجر راي روبنسون القادم. كان في طريقه إلى أشياء كبيرة في صفوف المحترفين برصيد 18-0 ليحصد لقب WBA Welterweight الشاغر ضد Harold Wolbrecht في فبراير 2016.

بعد ستة أشهر ، هزم المحارب المخضرم مارلون ب. حصل على لقب ضد دونالد كاري في عام 1984 ، وكان من المتوقع المزيد من خيبة الأمل ضد برلاند في بروكلين.

قال سترلينج ، البالغ من العمر 63 عامًا الآن: “لقد كان بطلاً أولمبيًا كبيرًا وكان من المفترض أن أتغلب على بريلاند. لقد كان شابًا صاعدًا ، وكنت مخضرمًا. لكن برلاند قال إنه لم يخسر قتالًا. منذ سنوات وأنا بطل أولمبي ، موقفي هو أن أفعل أو أموت وكان علي أن أتخذ العديد من العقوبات للفوز بالمعركة.

تخلف ستيرلنغ عن الركب في وقت مبكر ، لكن برلاند الضعيف في الغالب لم يتمكن من الوقوف على قدميه وضرب سطح السفينة عدة مرات أثناء محاولته استعادة مكانته. كانت هذه إشارة لـ “Magic Man” لمواصلة الضغط ، وعندما تهرب من ميزة ارتفاع البطل البالغ 5 بوصات وبدأ في تحطيم خصومه ، فعل ذلك بالتأكيد.

وقال سترلينج “ضربة برلاند كانت جيدة جدا.” “كان الجميع يتحدثون عن يده اليمنى ، لكن ضربة بالكوع كانت الأهم بالنسبة له. لذلك كان عليك أن تكون ذكيًا ضد برلاند.”

في 11العاشر Round ، قام الجنيه الاسترليني بتهميش Smart لصالح Brute Force ونجحت تلك الإستراتيجية ، وكان بطل العالم في عصره. لكن لماذا اختار سترلينج مثل هذا النيويوركر؟

قال الرجل اللطيف ، الذي يعيش في ولاية كونيتيكت ، وهو عضو في قاعة مشاهير الملاكمة في كونيتيكت ، وهو واحد من ثلاثة كان يمجدهم جنبًا إلى جنب مع هول في روتشستر ونيوجيرسي ، “مرحبًا ، لقد كانوا يطاردونني.” Big one ، قاعة مشاهير الملاكمة الدولية في كاناستوتا.

إنه إغفال محزن ، خاصة بالنظر إلى ما فعله في الحلبة والأوقات التي فعل فيها ذلك.

قال سترلينج: “يجب أن أكون في قاعة المشاهير”. “هناك عدد غير قليل من الأشخاص في تلك القاعة كان ينبغي أن أكون فيها من قبل. بارك الله فيني. أنا لست غيورًا. عندما نقول” Hall of Fame “، نحاول الحكم عليها حسب العقد الذي قضيته في ، لكن لا يمكنك تجاوز ذلك العقد في الثمانينيات. لم أكن مجرد بطل WBC. كنت بطل WBA ، وبطل USBA ، وبطل NABF.

قد يكون هذا بخس العام. ألقِ نظرة على سيرة ستيرلينغ الذاتية لترى مستوى المقاتلين الذين كان دائمًا معهم في الحلبة: كاري (مرتين) وبراون وبرلاند (مرتين) ولويد هانيجان ومايكل نون وموريس بلوكير. كان الأمر عبارة عن قاتلين ، وكان سترلينج يحشو مسدس تومي في كل مرة يتنقل فيها بين الحبال. لم يتم الحكم على تلك المعركة في وقت لاحق بأي مسابقة ، ومن المفارقات أن سترلينج لا يزال يعتبر مباراة عام 1988 واحدة من أفضل عروضه.

واحدة من أكثر له إرضاء؟ كانت معركته التالية في 4 فبراير 1989 ، عندما فاز بلقب وزن الوسط WBC للويد هانيجان.

قال سترلينج: “كانت بندقية العسل أسهل معركة في حياتي”. “لم أواجه مشكلة مع لويد هانيجان. عندما أخبرته أن يقفز ، قفز. عندما قلت إنني سأضربك على رأسك ، أصبت به. كان سهلًا.”

لويد هانيجان ضد مارلون ستيرلنج على لقب WBC Welterweight في Caesars Palace في لاس فيغاس ، 4 فبراير 1989 (Brendan Monks / Mirrorpix / Getty Images)

مثل هذا الاستمرارية على أعلى مستوى من الرياضة أمر نادر الحدوث ، لكن ستيرلينغ يأتي من حقبة نادرة عندما خاض أفضل المقاتلين أفضل المعارك وأتقن الملاكمون حرفتهم بالطريقة القديمة.

قال الرجل الذي تنافس في جولتين من 15 مباراة ضد كاري وبرلاند: “كنت شريكًا في السجال عندما كنا نخوض مباريات من 10 جولات”. كنت أقاتل كل الأشخاص الذين يحتاجون إلى اللياقة البدنية ، وكان علي العمل ، و حافظت على لياقتي البدنية ، كانوا يقاتلون في صالة الألعاب الرياضية ، فتعود إلى المنزل وتتأذى ، لكن كان يومًا جيدًا ولن أغيرهم “.

كانت إحدى جلسات السجال التي لا تُنسى ضد توماس هيرنز. كان من المقرر أصلاً أن يعمل ستيرلينغ مع شوجر راي ليونارد ، لكن ذلك لم ينجح ، لذا انتهى به الأمر بالعمل مع “Hitman” في معركة ليونارد هيرنز عام 1981.

يتذكر سترلينج: “ذهبت للعمل مع راي ولم يرغبوا في السجال”. “لكنهم طلبوا مني العمل معهم ، لكنه ضربني بيده اليمنى ، وعندما عدت إلى غرفتي ، أصبت بسيلان في الأنف.

بعد خمسة أشهر من الغياب ، انتقم سترلينج في عام 1982 ، حيث ذهب 6-1 بأربع ضربات قاضية.

قال سترلينج “حاربت كاري مرتين وظننت أنني هزمته في المرة الأولى”. “لقد كان أحد أفضل المقاتلين الذين قاتلتهم. قلت لكاري ،” لقد هزمتك للمرة الأولى. ” “هذا ليس ما يقوله السجل.”

يضحك ستيرلينغ ويبقى على اتصال بكاري من خلال ابنه من تكساس ، مما يجعله نقطة للاتصال بـ ليونارد ، وهو مقاتل يأسف لعدم مشاركة الحلبة معه. يمكنك تخمين ما يجب فعله.

“أردت محاربة راي ، وأحيانًا نتحدث أنا وهو عنه على الهاتف. لسبب واحد ، عليك أن تعمل بجد أكبر لضربي.

هذا صحيح. لم يكن لدى سترلينج فكوك حديدية فحسب ، بل تفوقت دفاعاته على دفاعات معظم رفاقه. تريد دليلا؟ انتقل إلى YouTube وابحث عن “Sterling Defense” وشاهد ما سيحدث. بالنسبة له كان الأمر بسيطًا.

قال: “لقد تعلمت دائمًا ، بصفتي هاويًا ، أن أعيد يدي معًا”. “إذا أعدت يدك للوراء ، فلا داعي للقلق بشأن التعرض للضرب. إذا ضربت شخصًا ما ، فماذا سيفعلون؟ سيريدون الرد عليك. هل هذا سهل أم ماذا؟”؟ “

ويضحك على ذكر معركة موليناريس.

قال سترلينج: “كانت لدي خطة عندما كنت أقاتل موليناريس”. “لقد هزمته بسهولة حقًا. خمن ماذا؟ لم ينته الأمر أبدًا على هذا النحو. فماذا يقولون لك دائمًا؟”

دائما تدافع عن نفسك؟

“هل تحتاج إلى قول المزيد؟”

في هذه الأيام ، لم يكن الجنيه الاسترليني مرتبطًا بالرياضة كما كان من قبل.

قال: “الملاكمة كانت جيدة بالنسبة لي ، لكنني لم أشاهدها بعد الآن. لم أفكر مطلقًا في أنني سأكون رجلًا لا يشاهد الملاكمة”. “أعتقد أنه كان لهم تأثير كبير في أواخر التسعينيات.”

في 1999-2000 ، كان سترلينج على بعد أكثر من تسع سنوات من آخر معاركه الاحترافية. بعد هزيمة هانيجان ، دافع بنجاح عن اللقب ضد يونغ كيل جون وتم ترقيته لاحقًا إلى الوزن المتوسط ​​، لكنه خسر بأغلبية الأصوات لصالح مايكل نان 34-0. بعد أربعة أشهر ، في 19 آب (أغسطس) 1990 ، انسحب وهو في سن الثلاثين في تصويت الأغلبية ضد موريس بلوكير.

يعترف ستيرلنج: “لقد كنت غاضبًا بعد قتال المانع”. “قلت ،” لا ، لن أفعل هذا بعد الآن. أعتقد أنهم سرقوا معركة مانع. ” “

لقد كان قرارًا شجاعًا ، لا سيما بالنظر إلى حقيقة أنه يبلغ من العمر 30 عامًا فقط وفي وضع يسمح له بالمشاركة في معارك الأموال الكبيرة لسنوات قادمة. لكن مارلون جونيور ، وهو أب أعزب يربي ابنه ، لم يعد أبدًا.

قال ستيرلينغ: “لو كنت أعرف في ذلك الوقت ما أعرفه الآن ، ربما كنت سأبقى ، لكن كرامتي كانت تعني الكثير بالنسبة لي للبقاء”. أعرف ما كنت أفعله للوقوف.

يضحك ستيرلنج عندما سُئل عما إذا كانت حفيداته ذهبوا للبحث عنه على YouTube ، “إنهم يريدون قراءة الكتب”.

بينما لا يزال الكثيرون يعرفون ما فعله ، فإن صديقه وملاكمه السابق والمدرب الحالي جون سكولي أخذ على وسائل التواصل الاجتماعي لمشاركة ما أنجزه ستيرلينغ ولماذا يجب أن ينضم إلى IBHOF. نحن نوجه اتهامًا لإعلام الجيل الجديد بما هو عليه. “لا يزال يزور كل عام للتنافس في (وإنهاء) سباق 5K التقليدي.

الجنيه الاسترليني يبتسم عندما قيل له عن هذا الدفع لمنحه حقه.

قال: “هذا منطقي للغاية”. “أعني ، يمكنني أن أستيقظ كل يوم وأذهب إلى العمل وأستمتع بالذهاب إلى العمل. كنت أتجول بين الناس ويقولون ،” هل تذكرون مارلون ستيرلنج؟ “. وسواء خسرت أو فزت ، فإنهم يعرفون أن مارلون سترلينج كان موجودًا ليؤدي. ولم أذهب أبدًا إلى هناك لألعبها. لم أحب الضرب. إذا كنت سأقاتل ، سأشاركها للفوز بها ، لا يهمني المبلغ الذي تدفعه. “

إنها قصة Hall of Fame.