العمود: بالنسبة لبعض الأشخاص في جنوب كاليفورنيا ، لا يزال مصطلح “Okie” غير مقبول

تدفقوا على ولاية كاليفورنيا للهروب من الفقر في وطنهم. يشوه الجمهور سمعتهم على أنهم قذرون وعرضة للشر – تهديد للحياة الجيدة.

تنصت السلطات على الوافدين الجدد خارج حدود المدينة ، مما يجبر آلاف العائلات على التجمع في الجيب والقيام بوظائف منخفضة الأجر. وحتى عندما لم يستطع ذلك إبعادهم ، فرض تطبيق القانون حصارًا على حدود كاليفورنيا.

هذه هي قصة عائلة Joads ، التي كانت مركز قصة “عناقيد الغضب” لجون شتاينبك. قرأتها عندما كنت طالبة في المدرسة الثانوية في أنهايم ، وظلت روايتي المفضلة لعقود قادمة. إن مجازاتها التوراتية ، ونثرها النادر ولكن الجميل ، ونقد الرأسمالية اللامبالية ، والثناء على الحكومة الاستباقية تجعلها تحفة متعددة الطبقات.

ولكن ما يتحدث إلي أكثر من أي شيء آخر عن “عناقيد الغضب” هو كيف أن قصة جود تعكس عائلتي عن كثب.

صلابة ما جواد ، ومثالية توم ، ومأساة با ، ونمو شارون الشخصي – كانوا والداي المولودين في المكسيك ، وخالاتي وأعمامي ، وأبناء عمي الحقيقيين ، وإخوتي. لون هذا الكتاب أفكاري عن كاليفورنيا منذ ذلك الحين. على الرغم من كونه خياليًا ، إلا أن شتاينبك استند إلى نزوح الحياة الواقعية للاجئي Dust Bowl ، ولا سيما من أوكلاهوما. يمكن أن تكون كاليفورنيا قاسية على الأشخاص اليائسين – ولكن في كاليفورنيا فقط يمكن للأشخاص الذين يتعرضون للإيذاء أن يحولوا أوقاتهم الصعبة إلى أحلام لن يجدوها أبدًا في وطنهم.

أنا أتعلق بشكل خاص بفتنة Joads وكان على حياتهم الحقيقية أن تتحمل: “حسنًا”.

حوّل سكان كاليفورنيا المصطلح – الذي استخدم لفترة طويلة كاختصار لسكان أوكلاهوما الأصليين – إلى إهانة. تعرض أفراد عائلتي ومهاجرون آخرون من جنوب الحدود لإهانات مماثلة ، بما في ذلك “مكسيكي” و “بيزا، “أو قرية.

لكن كلا المجموعتين تراجعت عن اللعنات من الكارهين وحولتها إلى علامات فخر ثقافي. سجلت أسطورة موسيقى الريف ميرل هاغارد أغنية شهيرة “Okie from Muskogee” لتشجيع سكان المدينة الذين اعتبروا من هذا النوع أن يتراجعوا ، بينما أطلق رمز بلد آخر ، فينس جيل ، عنوان ألبومه لعام 2019 “Okies”.

في مقال رأي لهذه الورقة ، يتحدث جيل عن علاقة عنوان الألبوم بالآخرين الذين يتعرضون للسمعة.

كتب جيل: “أقدر أن عائلة Okies لا تختلف كثيرًا عن المجموعات الأخرى التي تتعرض للسخرية والنمطية”. “إنهم أشخاص يعملون بجد ومستعدون لفعل كل ما يلزم للبقاء على قيد الحياة في واحدة من أكثر الأوقات صعوبة في بلدنا.”

لافتة تعرض صورة كلاسيكية لـ “الأمهات المهاجرات” للمصور Dorthea Lange ، ترحب بالزوار في مهرجان Dust Bowl Days في بيكرسفيلد في عام 2019.

(جينارو مولينا / لوس أنجلوس تايمز)

وبروح الاحترام هذه ، استخدمت عبارة “Okie” في نعي 5 أغسطس لسلفادور أفيلا ، المؤسس المشارك لسلسلة المطاعم المكسيكية El Ranchito Avila. لقد افتتح مكانه الأول في هنتنغتون بارك في الستينيات ، في وقت كانت فيه المدينة “لا تزال مركز Okie” بدلاً من واحدة من أكثر المدن اللاتينية في الولايات المتحدة ، كما كتبت.

لم أفكر في هذه الجملة ، لأنها صحيحة. مقاطعة جنوب شرق لوس أنجلوس هي المكان الذي استقر فيه العديد من Dust Bowlers وحيث احتفظوا هم وأحفادهم بالسلطة السياسية لعقود. إن مجرد قول “الأشخاص البيض” سيكون بمثابة تبسيط للتاريخ ، لأن تجربة Okie في لوس أنجلوس تختلف عن تجربة الأمريكيين البيض الآخرين في المنطقة ، مثل الغربيين الأوسطين أو الجنوبيين ، على سبيل المثال.

بمجرد أن نشرت عملي تقريبًا ، جاء النقد.

يقول Teri O’Rourke من Palm Desert ، الذي غادر أجداده أوكلاهوما في ثلاثينيات القرن الماضي ، إن استخدامي لـ “Okie” يعيد ذكريات “الأشخاص في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي الذين اعتقدوا أن Okie أغبياء وكسول.”

تدعي كارين هامستروم أن “Okie” هي “لغة مسيئة للغاية” التي هي تحتي.

وكتب يقول: “في حين أن جيل فترة الكساد الذي عانى من هذه السخرية قد يكون ذهب إلى حد كبير ، إلا أن الكلمات لا تزال تستخدم بالازدراء والسخرية للإشارة إلى القذارة والغباء وتجمع الجينات السطحي”. “نظرًا لمدى سرعة الإساءة إليك من الكلمات والأفعال التي تعتبرها تمييزية ضد ثقافتك ، أتوقع منك الأفضل.”

يرى داني إسبارزا “Okie” على أنها “وصفية مريرة” ويدعي أن حديقة هنتنغتون في أوجها “كانت مكانًا جميلًا. [thriving] مدينة ذات منطقة وسط مدينة متطورة ماليًا. يأتي الناس من كل مكان للتسوق هناك. لاستخدام روحك العنصرية ، الآن حفرة قمامة مكس. “

لا يوجد لاتينيين يكرهون أنفسهم لإضفاء البهجة على يومك.

فاجأني الهجوم المضاد الذي تلقيته بسبب “Okie”. أعتقد أن اللدغة هي مسألة تاريخ. لقد اندمجت هذه المجموعة منذ فترة طويلة في مجتمع “البيض” في جنوب كاليفورنيا وانتقلت إلى الطبقة الوسطى. استخدمت صحيفة نيويورك تايمز كلمة “Okie” كإجابة بالكلمات المتقاطعة (لإشارة “مقيم الدولة رقم 46”) الأسبوع الماضي.

من ناحية أخرى ، يختفي المصطلح ببطء من هذه الورقة. أخبرني بليك هينون ، مدير مكتب النسخ في التايمز ، أن القاموس الذي يستخدمه محرر النسخ لدينا يصفه بأنه “مصطلح مهين في كثير من الأحيان”.

وقال هينون إنه “ينصح بعدم الإشارة إلى أي شخص باسم Okie. لكن ليس من الخطأ ملاحظة أنه تم استدعاء الناس ذلك في السياقات التاريخية “.

يقول أوتو سانتا آنا ، الأستاذ الفخري لدراسات تشيكانا وشيكانو في جامعة كاليفورنيا والمتخصص في اللغويات العرقية ، إن غبارتي هي حالة كلاسيكية لتطور اللغة.

تقول سانتا آنا: “يمكن لجيل واحد أن يأخذ الأمر بطريقة سيئة ، كانت طريقة” شيكانو “مصطلحًا سلبيًا لوالدتي ، وأصبح مصطلحًا إيجابيًا بالنسبة لي”. “نحن نخلق مجتمعات الكلام بين أقراننا ، وليس عبر الأجيال. لكي يستمر الجيل الذي يشعر بالإهانة في الشعور بها “.

بعد التحدث إلى مهنةاتصلت بالعديد من سكان أوكلاهوما الأصليين: اثنان من زملائي في لوس أنجلوس تايمز من جيل الألفية.

مساعد التحرير جاكلين كوسجروف من مدينة أربيلار التي يقل عدد سكانها عن 300 نسمة. في مؤتمر حكومي بالمدرسة الثانوية في لاس فيغاس في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، تذكروا أن وفدهم أعاد صياغة أغنية J-Kwon “Tipsy” بحيث تقرأ كلمات الأغاني ، “الجميع هنا يريد أن يكون Okie”.

قال كوسجروف: “أتذكر العديد من الآباء في حياتي ذكروا أنه مصطلح مهين ، لكن لا يبدو الأمر كذلك”. “بالنسبة لي ، أنت تتحدث عن أشخاص لا يريدون الاستسلام ، ويواصلون المحاولة ومحاولة مطاردة الحلم الأمريكي وإيجاد مكان آمن لعائلاتهم للعيش فيه. ربما أن تكون حسنًا بالنسبة لبعض الناس هو إهانة. أنا فقط لا أستطيع أن أرى كيف أن هذا شيء سيء. “

مراسلة مترو هيلي برانسون-بوتس من بيري (يبلغ عدد سكانها 4500 نسمة) وعادت مؤخرًا من مسقط رأسها مع قهوة Okie Kid Blend لزوجها ، من مواليد Enid وصحفي الفيديو في Times Mark Potts.

يقول برانسون-بوتس: “في الوقت الذي كنت أكبر فيه ، كان الأمر يستحق الفخر”.

كيس قهوة Okie Kid Blend.

كيس قهوة Okie Kid Blend.

(هيلي برانسون بوتس / لوس أنجلوس تايمز)

وفقط بعد انضمامها هي وزوجها إلى التايمز في عام 2011 وبدئهما في القراءة عن تاريخ كاليفورنيا ، أدركا أن الدلالات السلبية لـ “Okie” كانت هنا مرة واحدة.

قال: “لقد كانت صدمة لي”. “من الصعب أن ألتف حول رأسي ، لأن” Okie “هي شارة فخر في أوكلاهوما.”

يقوم برانسون بوتس بالكثير من التقارير في ريف كاليفورنيا. قال السكان البيض في الشمال إنهم من “كالاباما” ، في حين أن سكان مقاطعة كيرن يستخدمون “Okie” بانتظام ، كما يتضح من لوحة الإعلانات الإعلانية “Okie Fry Pies” التي رأيتها في إحدى ضواحي بيكرسفيلد هذا الربيع. قال إن نقدي يجب أن يكون بعيدًا عن غضب أوكلاهوما الحديثة برؤية “Okie” مطبوعة.

وقال: “عندما تكبر فقيراً أو قريباً من الفقراء ، فإنك تبحث عن الفخر بالأشياء التي لديك ، سواء كان ذلك في تاريخك أو عائلتك أو حتى ما يسميك الناس”. “أظن أنه في هذا الوقت ، فإن الأشخاص الذين يسيئون إلى” Okie “هم أشخاص لا داعي للقلق بشأن المال”.

لكن النموذج قد انعكس مؤخرًا في أوكلاهوما الحمراء الداكنة.

هناك ، قال ، “كاليفورنيا” كلمة مكونة من أربعة أحرف “.