يوليو 4, 2022

لندن – خسر حزب المحافظين الحاكم في بريطانيا مقعدين برلمانيين مهمين استراتيجيا في انتخابات الشمال والجنوب يوم الخميس ، مما وجه ضربة قاسية لرئيس الوزراء بوريس جونسون وأثار شكوكًا جديدة بشأنه. القيادة المشوهة بالفضيحة.

قام الناخبون في تيفرتون وهونيتون ، وهي منطقة ريفية في جنوب غرب إنجلترا والتي تعد معقل الحزب ، وفي مدينة ويكفيلد الصناعية الباهتة بإخلاء حزب المحافظين من المقاعد التي فتحت بعد أن تم إسقاط المشرعين بسبب فضائح خاصة بهم.

في ويكفيلد ، حقق حزب العمال نصراً كان متوقعاً على نطاق واسع ، بهامش مريح على المحافظين. في الجنوب ، الذي كان يُنظر إليه على أنه إخفاق ، سجل الحزب الليبرالي الديمقراطي نتيجة أكثر إثارة للإعجاب ، حيث تغلب على أغلبية كبيرة من المحافظين في الانتخابات الأخيرة للفوز بالمقعد بهامش قوي.

الهزيمة المزدوجة هي توبيخ لاذع لجونسون الذي نجا تصويت بحجب الثقة في حزبه في وقت سابق من هذا الشهر ، أثارتها فضيحة بشأن حفلات غير مشروعة أقيمت في داونينج ستريت أثناء جائحة فيروس كورونا. ومن المرجح أن يؤدي ذلك إلى إحياء الحديث عن تصويت آخر لحجب الثقة ، على الرغم من أنه بموجب القواعد الحالية للحزب ، يجب ألا يواجه جونسون تحديًا آخر حتى يونيو المقبل.

في إشارة فورية إلى التداعيات السياسية ، استقال رئيس حزب المحافظين ، أوليفر دودن ، صباح الجمعة. في رسالة أرسلها إلى جونسون بعد أقل من ساعتين من فرز الأصوات ، قال دودن إن مؤيدي الحزب “حزينون وخيبة أمل بسبب الأحداث الأخيرة ، وأنا أشاركهم مشاعرهم” ، مضيفًا أنه “يجب على شخص ما تحمل المسؤولية. “

لقد أعلنت رسالة السيد دودن بوضوح ولاءه لحزب المحافظين ، وليس لقائده. لكن يوم الخميس ، قبل جدولة النتائج ، قال جونسون ، الذي يحضر قمة قادة الكومنولث في كيغالي ، رواندا ، لبي بي سي إنه سيكون من “الجنون” أن يستقيل ، حتى لو خسر الحزب كلا الانتخابين.

كشفت الهزائم نقاط ضعف المحافظين على جبهتين: ما يسمى بـ “الجدار الأحمر” ، شمال إنجلترا الصناعي ، حيث حطم جونسون معقل حزب العمال التقليدي في الانتخابات العامة 2019وفي الجنوب الغربي ، غالبًا ما يُطلق على معقل تقليدي لحزب المحافظين اسم “الجدار الأزرق”.

كانت هذه أول هزيمة مزدوجة لحزب حاكم في انتخابات برلمانية فرعية منذ عام 1991. وبقدر ما تبدو الآفاق الانتخابية للمحافظين قاتمة ، يمكن أن تزداد سوءًا في العام المقبل ، مع التضخم المتسارعارتفاع أسعار الفائدة ومن شبه المؤكد أن بريطانيا تتجه نحو الركود.

في تيفرتون ، حيث فاز الديموقراطيون الليبراليون بنسبة 53 في المائة من الأصوات مقابل 38 في المائة للمحافظين ، قال المرشح الفائز ، ريتشارد فورورد ، إن النتيجة سترسل “موجة صادمة في السياسة البريطانية”.

وقال زعيم حزب العمال ، كير ستارمر ، إن الانتصار في ويكفيلد ، حيث حصل حزب العمال على 48 في المائة من الأصوات مقابل 30 في المائة للمحافظين ، وهو “حكم واضح على حزب المحافظين الذي نفد طاقته وأفكاره”.

في حين أن الخطوط السياسية للمقاطعتين مختلفة تمامًا ، إلا أنها تشترك في عنصر مشترك: مشرع محافظ استقال في عار. في تيفرتون وهونيتون ، نيل أبرشية استقال في أبريل بعد أن اعترف بمشاهدة مواد إباحية على هاتفه أثناء جلوسه في البرلمان. في ويكفيلد ، حكم على عمران أحمد خان بالسجن 18 شهرًا في مايو بعد إدانته بالاعتداء الجنسي على صبي في سن المراهقة.

مشاكل السيد خان القانونية ، والتي تضمنت العديد من الجهود الفاشلة للنظر في قضيته سراً ، تعني أن ويكفيلد لم يكن لديه ممثل فعال في البرلمان لمدة عامين. وقال المحللون إن هذا ترك الناس في المدينة يشعرون بخيبة أمل عميقة ، ليس فقط بشأن السيد خان ولكن بشأن السياسة بشكل عام.

قال جافين موراي ، محرر صحيفة ويكفيلد إكسبريس: “إن الوضع المؤسف برمته يتعلق بنظام سياسي محطم يتجاهل الناخبين ورغباتهم والسياسيين الذين لا يفعلون الشيء الصحيح أو يخدمون الأشخاص الذين أوصلوهم إلى السلطة”. هذه النقطة تضخمت ومبالغ فيها بسلوك بوريس وداونينج ستريت ».

في حين لم يكن هناك توقع يذكر بأن المحافظين سيحتفظون بمقعد ويكفيلد ، فإن حجم انتصار مرشح حزب العمال ، سيمون لايتوود ، يشير إلى أن الحزب يمكن أن ينافس بنجاح حزب المحافظين في الانتخابات العامة المقبلة.

كان التأرجح الهائل في الأصوات في تيفرتون وهونيتون ، حيث كان المحافظون يأملون في التمسك به ، أكثر واقعية لجونسون.

يشير الانتصار المفاجئ للديمقراطيين الليبراليين ، بهامش مقنع ، في واحدة من أكثر مناطق حزب المحافظين أمانًا إلى أن حتى ناخبي حزب المحافظين الأكثر ولاءً قد خاب أملهم من الفضائح المتسلسلة والدراما المستمرة المحيطة برئيس الوزراء.

في العام الماضي ، أذهل المحافظون بخسارة مقعد برلماني في تشيشام وأمرشام ، وهي منطقة ثرية شمال غرب لندن. وقال محللون إن ذلك يشير إلى رد فعل عنيف ضد العلامة التجارية لجونسون المثيرة للانقسام في السياسة وسياسات الضرائب والإنفاق.

وقد وعدت الحكومة بـ “رفع مستوى” الاقتصاد في شمال إنجلترا وتعزيزه ، وهي مكافأة للناخبين من أصحاب “الجدار الأحمر”. لكن بعض المحللين يرون وجود خطر كبير من تصدع الدعم بين المحافظين التقليديين في الجنوب.

الديموقراطيون الليبراليون متخصصون في القتال على القضايا المحلية في الانتخابات الفرعية. لديهم تاريخ طويل من تحقيق نتائج مفاجئة ، ونجاحهم في تيفرتون وهونيتون عزز أداء الحزب القوي في الانتخابات المحلية في مايوحيث ظهروا أيضًا الفائزين الكبار.

في الأيام التي سبقت الانتخابات ، ركز كل من حزب العمال والديمقراطيين الأحرار مواردهم في الدوائر التي كانوا في وضع أفضل للفوز بها ، وترك كل منهما للآخر شوطًا أكثر حرية.

قال فينس كيبل ، الزعيم السابق للديمقراطيين الأحرار ، إنه بدلاً من أي تعاون رسمي بين الحزبين ، كان هناك “تفاهم ضمني ، يعتمد على الناخبين للوصول إلى نتيجة حساسة”.

وقال كيبل في إفادة صحفية عشية الانتخابات: “لأن التوقعات الاقتصادية سيئة للغاية ، بالتأكيد خلال الـ 12 إلى 18 شهرًا القادمة ، فلن أتفاجأ إذا فعل جونسون شيئًا محفوفًا بالمخاطر وخاض انتخابات الخريف”.

قال كينيث بيكر ، الرئيس السابق لحزب المحافظين ، إن الهزيمة في تيفرتون وهونيتون من شأنها أن تؤكد أن “الموقف قاتم للغاية بالنسبة لحزب المحافظين” ، الذي فاز بأغلبية 80 مقعدًا في البرلمان في الانتخابات العامة لعام 2019.

قال بيكر ، وهو عضو في مجلس اللوردات: “هناك فرصة كبيرة للديمقراطيين الأحرار الآن لأنه لا حزب العمال ولا حزب المحافظين لديهم أي رؤية أو استراتيجية على الإطلاق”. وأضاف أن السيد جونسون الآن شخصية مستقطبة للغاية بحيث لا يمكنها قيادة الحزب بنجاح.

وقال: “إذا استمر حزب المحافظين بقيادة بوريس ، فليس هناك فرصة لفوز المحافظين بأغلبية شاملة”.