المخضرم البريطاني في مجال تجارب الأسلحة النووية يفوز في المعركة على الميداليات

لندن – بعد سبعة عقود من تفجير بريطانيا لقنبلة نووية فوق المحيط الهندي ، تم الاعتراف بميدالية القوات التي شاركت – أحيانًا عن غير قصد – في اختبارات الأسلحة النووية في البلاد.

إعلان حكومة المملكة المتحدة يوم الاثنين عن ميدالية التجارب النووية هو انتصار لقدامى المحاربين وعائلاتهم ، الذين ناضلوا لسنوات من أجل الاعتراف بهم. الآن ، يريد الكثير التعرف على المشاكل الصحية التي يعتقدون أنهم عانوا منها نتيجة التعرض للإشعاع.

وقال رئيس الوزراء ريشي سوناك إن الميدالية كانت “رمزًا دائمًا لامتنان بلادنا” لقدامى المحاربين.

وقال “إن التزامهم وخدمتهم حافظوا على السلام على مدى السبعين عامًا الماضية ، ومن الملائم فقط أن يتم الاعتراف بهذه الجائزة لمساهمتهم في سلامتنا وحريتنا وطريقة حياتنا”.

يحضر سوناك احتفالًا لأول مرة للمحاربين القدامى النوويين في مشتل النصب التذكاري الوطني في وسط إنجلترا ، بمناسبة الذكرى السبعين لأول تجربة ذرية بريطانية في الغلاف الجوي في 3 أكتوبر 1952. انفجر جهاز تفجير البلوتونيوم على متن سفينة تابعة للبحرية الملكية في جزر مونتيبيلو قبالة سواحل أستراليا ، جعل الغرب ، الذي أطلق عليه اسم عملية العاصفة ، بريطانيا ثالث دولة مسلحة نوويًا في العالم ، بعد الولايات المتحدة وروسيا.

وقال وزير الدفاع بن والاس إن المشاركين قدموا “مساهمة لا تقدر بثمن في سلامة وأمن بريطانيا”.

تسبب البريطانيون في مزيد من التفجيرات النووية في أستراليا والمناطق البحرية بما في ذلك جزيرة كريسماس على مدى السنوات التالية. وتقول مجموعات قدامى المحاربين إن حوالي 22 ألف جندي بريطاني شاركوا في اختبارات بريطانية وأمريكية في الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ، وكثير منهم من المجندين الذين يؤدون الخدمة الوطنية بعد الحرب.

سيكون المحاربون القدامى والعلماء والموظفون المدنيون من أستراليا ونيوزيلندا وفيجي وكيريباتي الذين خدموا تحت القيادة البريطانية خلال الامتحانات بين عامي 1952 و 1967 مؤهلين أيضًا للحصول على ميداليات بريطانية.

يعتقد العديد من قدامى المحاربين وعائلاتهم أن هناك صلة بين الاختبارات ومشاكلهم الصحية ، ويضغطون على المملكة المتحدة لبدء تحقيق عام في الاختبارات. اتهمهم البعض بالتعرض عمدا للإشعاع ليروا كيف سيكون رد فعل أجسادهم ، وزعموا أن سجلاتهم الطبية تم إخفاءها بعد ذلك.

قال جون موريس ، الذي رأى الانفجار النووي في جزيرة كريسماس على أنه مجند شاب في الخمسينيات من القرن الماضي ، لبي بي سي في وقت سابق من هذا العام “شعرت وكأنني رأيت نهاية العالم”.

قال: “رأيت من خلال يدي لأن الضوء كان قويًا جدًا”. شعرت وكأن دمي يغلي. تم حرق أشجار النخيل – على بعد 20 ميلا – “.

حققت العديد من الدراسات على مدى العقود في المعدلات المرتفعة المزعومة للسرطان بين قدامى المحاربين ، والعيوب الخلقية لدى أطفالهم ، لكنها فشلت في إثبات وجود صلة قوية بالتجارب النووية.

نفت الحكومات البريطانية المتعاقبة تعرض القوات لمستويات غير آمنة من الإشعاع.

رحب آلان أوين ، مؤسس جمعية Labrats الخيرية الدولية للناجين من التجارب الذرية ، باعتراف الحكومة ، لكنه قال “أردنا المزيد”.

قال أوين ، الذي كان والده جيمس حاضرا في التجربة النووية في جزيرة كريسماس عام 1962. وتوفي جيمس أوين عام 1994 ، عن عمر يناهز 52 عامًا ، “إنه لأمر رائع أن تبدأ الحكومة في التعرف على قدامى المحاربين”.

“بالنسبة لي سيكون يومًا عاطفيًا لأنني سأمثله وستكون أختي هناك وسنضع الزهور في ذاكرته”.