المدافع عن ماريوبول الأوكراني وحليف بوتين في تبادل الأسرى

كييف ، أوكرانيا – أعلنت أوكرانيا عن عملية تبادل أسرى رفيعة المستوى صباح الخميس كانت تتويجًا لأشهر من الجهود لإطلاق سراح العديد من المقاتلين الأوكرانيين الذين دافعوا عن مصنع الصلب في ماريوبول خلال الحصار الروسي الطويل. في المقابل ، سلمت أوكرانيا حليفًا بارزًا للرئيس الروسي فلاديمير بوتين و 55 سجينًا آخر.

قال الرئيس فولوديمر زيلينسكي إن حكومته نالت سراح 215 أوكرانيًا وأجنبيًا من الحجز الروسي بمساعدة جهود الوساطة التركية والسعودية. وقال إن العديد من الجنود والضباط يواجهون عقوبة الإعدام في الأراضي التي تحتلها روسيا.

ولم يؤكد المسؤولون الروس أو يعلقوا على الفور على ما يبدو أنه أكبر عملية تبادل أسرى في ما يقرب من سبعة أشهر من الحرب.

ومن الإجمالي ، تم تبادل 200 أوكراني مقابل شخص واحد فقط – زعيم المعارضة الموالية لروسيا فيكتور ميدفيدشوك ، وهو أوكراني. وكان الأوليغارشية البالغ من العمر 68 عامًا قد فر من الإقامة الجبرية في أوكرانيا قبل أيام من الغزو الروسي في 24 فبراير ، لكن تم القبض عليه مرة أخرى في أبريل. ويواجه السجن مدى الحياة بتهمة الخيانة ومساعدة المنظمات الإرهابية وتحريضها على التوسط في شراء الفحم لصالح جمهورية دونيتسك الانفصالية المدعومة من روسيا في شرق أوكرانيا.

عرف ميدفيدتشوك بوتين عندما كان رئيسًا لموظفي الرئيس الأوكراني السابق ليونيد كوتشما. زعيم روسيا هو الأب الأب الروحي لابنة ميدفيدتشوك. أثار اعتقاله تبادلًا حادًا بين المسؤولين في موسكو وكييف.

ميدفيدتشوك هو رئيس المجلس السياسي لحزب منهاج المعارضة المؤيد لروسيا – من أجل الحياة ، وهو أكبر جماعة معارضة في البرلمان الأوكراني. علقت الحكومة الأوكرانية الأنشطة الحزبية ؛ تحدث بوتين مرارًا وتكرارًا عن Medvedchuk كضحية للقمع السياسي.

قال زيلينسكي في خطابه المسائي بالفيديو: “ليس من العار التخلي عن ميدفيدتشوك من أجل محارب حقيقي”. لقد اجتاز جميع إجراءات التحقيق المنصوص عليها في القانون. وقد تلقت أوكرانيا منه كل ما يلزم لإثبات الحقيقة في إطار الإجراءات الجنائية “.

وفي تبادل آخر ، حصلت أوكرانيا على إطلاق سراح خمسة من القادة الذين قادوا الدفاع الأوكراني عن مصنع آزوفستال للصلب في ماريوبول مقابل 55 سجينًا روسيًا تحتجزهم ، على حد قول زيلينسكي.

خرج أكثر من 2000 مدافع ، كثير منهم في فوج آزوف ، من أنقاض مصنع الصلب في آزوفستال إلى الحجز الروسي في منتصف مايو ، منهينًا حصارًا استمر قرابة ثلاثة أشهر على مدينة ماريوبول الساحلية.

وقال زيلينسكي إن خمسة قادة ، بمن فيهم قادة فوج آزوف دينيس بروكوبينكو وسفياتوسلاف بالامار ، موجودون في تركيا ، حيث سيبقون في إطار الاتفاق “بأمان كامل” حتى نهاية الحرب ، تحت حماية الرئيس التركي رجب طيب أردوغان.

كما أدى تبادل الأسرى المعقد إلى إطلاق سراح 10 أجانب ، من بينهم خمسة بريطانيين واثنين من قدامى المحاربين الأمريكيين ، الذين قاتلوا مع القوات الأوكرانية. وقال مسؤولون أمريكيون وسعوديون إن الانفصاليين المدعومين من روسيا أطلقوا سراحهم في إطار صفقة توسطت فيها السعودية.

أظهر مقطع فيديو على موقع بي بي سي الإخباري يوم الخميس الرجلين البريطانيين المفرج عنهما ، أيدين أسلين وشون بينر ، يتحدثان على متن الطائرة.

يقول أسلين في الفيديو ، كما يضيف بينر: “أردنا فقط أن نعلم الجميع أننا الآن خارج منطقة الخطر وأننا في طريقنا إلى المنزل مع عائلاتنا”.

ذكرت بي بي سي أن الرجلين ، مع سجين بريطاني ثالث ، جون هاردينغ ، وصلوا إلى الرياض بالمملكة العربية السعودية. وقالت إنهم على ما يبدو كانوا برفقة مجموعة من المسؤولين السعوديين.

ورحب الأمين العام للأمم المتحدة أنطونيو جوتيريش بالتبادل ، واصفا إياه بأنه “ليس بالأمر الهين” ، لكنه أضاف أن “هناك الكثير الذي يتعين القيام به لتخفيف المعاناة التي سببتها الحرب في أوكرانيا” ، بحسب المتحدث باسمه. وقال المتحدث ستيفان دوجاريك إن الأمين العام للأمم المتحدة أكد مجددا على ضرورة احترام القانون الدولي بشأن معاملة المعتقلين وسيواصل دعم المزيد من عمليات تبادل الأسرى.

أثار هذا التبادل تعليقات غاضبة من بعض المعلقين القوميين في روسيا. وصف إيغور ستريلكوف ، الضابط الروسي الذي قاد الانفصاليين المدعومين من موسكو في دونباس عندما اندلع الصراع هناك في عام 2014 ، التبادل بأنه عمل من أعمال الخيانة ، قائلاً إنه “كان أسوأ من جريمة ، أسوأ من خطأ ، كان ببساطة الغباء أو التخريب “.

___ ساهمت في هذا التقرير الكاتبة في وكالة أسوشيتد برس سيلفيا هوي في لندن.