بئر الوحدة: “ الكتاب الأكثر تآكلًا على الإطلاق “

كان من الممكن أن يضر القمع بالرواية وسمعة مؤلفها ، ولكن في العقود التي تلت ذلك ، استمر دليل بقاء Sapphic في جذب النقد من مختلف الجهات. في السبعينيات ، على سبيل المثال ، أصبحت محور رد فعل النقاد النسويين من الموجة الثانية بسبب نظرتها الأبوية للعالم. وفي عام 2017 ، لم يقبله وينترسون بعد – على الرغم من أنه خصه بالكتاب الذي ساعده ، ويجادل بأن “الكتاب يمكن أن يكون سيئًا ولا يزال له مكان في التاريخ”. كتب هذه المرة في The Guardian ، أصر على: “قراءة The Well مثل مذكرات البؤس قبل إنشائها بوقت طويل. إنها القصة الخيالية لستيفن جوردون ونضاله مع حقيقة أنه يفكر مثل ، يتصرف مثل ، يحب مثل و يريد أن يكون الرجل رادكليف هول لا يعرف أن الجنس هو طيف وليس ثنائي “.

من الواضح أن معتقدات هول تعقد إرث الكتاب. على عكس ما هو متوقع من كاتبة رائدة مثلية ، فإن سياستها رجعية في أحسن الأحوال. بصفته مغتربًا يعيش في إيطاليا عشية الحرب العالمية الثانية ، لم يدعم فقط حكومة موسوليني الفاشية ، بل دعم أيضًا الرقابة على الكتب. وإذا لم تكن الأنوثة الفيكتورية بالنسبة لها ، فإنه يدعمها تمامًا للآخرين ، معتقدًا أن مكان المرأة هو المنزل.

بالنسبة للبروفيسور دوان ، لقد تغير الكثير من حيث كيفية مناقشة الرواية. وقال: “عندما تقرأه اليوم ، تشعر أن هناك الكثير مما تشعر فيه بالخجل حقًا” ، مشيرًا إلى أن عنصريته ، على سبيل المثال ، نادراً ما يتم الحديث عنها حتى قبل عقود.

في هذه الأيام ، تفضل توجيه أي شخص مهتم بمعرفة المزيد عن Hall إلى Miss Ogilvy Finds Herself ، وهي قصة قصيرة كتبت عام 1926 استعدادًا لـ The Well. قال دوان إن هذه القصة هي مفتاح المعنى الحقيقي للرواية. “بالنسبة لي ، تدور هذه القصة حول إنسان محاصر في الجسد الخطأ ، وقد تم تعريفه على أنه امرأة ولا يشعر بأنه امرأة ولديه تخيلات من أن يكون رجلاً. لا يوجد شغف أو حب أو رومانسية فيه. القصة ، وجعلتني أدرك أن The Well of Loneliness لا يتعلق بالحب بين النساء أيضًا “.

قال Doan إنه لم يكن مقتنعًا حقًا أن The Well كانت رواية مثلية. كما أوضحت ، “سيكون نصًا أفضل للتفكير فيه في سياق التاريخ العابر. سيفقد الناشرون الفرص التجارية الحالية إذا لم يحاولوا دفع معانيهم الثقافية إلى مجتمع المتحولين جنسيًا. إذا كانوا مستعدين للتماهي مع النصوص التي كانت في طليعة الوعي في الثقافة حول إمكانية وجود عابر ، يجب أن يكون بئر العزلة “.

هل يجب إذن استخدام مجموعة مختلفة من الضمائر لكل من Hall و Stephen؟ العديد من العلماء ، بما في ذلك جانا فونك ، أستاذ مشارك في اللغة الإنجليزية والدراسات الجنسية في جامعة إكستر ومحرر The World and Other Unpublished Works by Radclyffe Hall ، يستخدمون الآن ضمائر محايدة بين الجنسين للمؤلف والبطل.

تتبنى مورين دافي وجهة نظر مختلفة ، حيث ترى عدم توافق ستيفن بين الجنسين نتيجة لانزعاج هول من سحاقيتها. في مقدمة الإصدار الأخير من Penguin Modern Classics ، يستخدم دافي مشهدًا رئيسيًا من الرواية لتوضيح وجهة نظره: وهو يدافع عن نفسه من والدته ، ويبرر ستيفن علاقته الجنسية مع أنجيلا كروسبي من خلال توضيح أنه “لم يشعر أبدًا بأنه امرأة “. كانت هذه حجة قدمها هول ، كما يقول دافي ، “لتبرير شذوذيته الجنسية النشطة للغاية ، والتي أعلن عنها على الرغم من دعمه للكاثوليكية الرومانية”.

وتجدر الإشارة إلى أنه حتى بالنسبة للقراء الذين يريد هول بوضوح ، مهما كان كامنًا ، أن ينتقلوا ، فإن بئر العزلة ليس بأي حال من الأحوال نصًا مباشرًا. غيّر أوليفر رادكليف ، مؤلف الكتاب القادم ، Grown Man Man ، اسمه الأخير تكريماً للقاعة. كتبت على موقع Electric Literature عن كيف تغيرت مشاعرها تجاه الكتاب لأنها قطعت رحلتها الخاصة من امرأة إنجليزية تربي أربعة أطفال في إحدى ضواحي ولاية كونيتيكت ، إلى امرأة مثلية ، إلى رجل متحول جنسيًا. على حد تعبيره ، “يبدو أن رادكليف هول لم يصبح ناشطًا في مجال حقوق المثليين فحسب ، بل أصبح أيضًا كارهًا أبويًا للمرأة مع قضايا الهيمنة الغامضة التوافقية”.

في النهاية ، من المستحيل معرفة ما إذا كان هول سيتعرف على أنه متحول جنسيًا أم لا – وهو مصطلح لم يُصاغ إلا بعد ذلك بوقت طويل – وتصنيف هؤلاء الكويريين الذين ماتوا منذ فترة طويلة على هذا النحو هو أمر متأصل. ما هو مؤكد ، بعد أكثر من 90 عامًا من حظره ، لا يزال هذا الكتاب المعيب بشكل واضح يجعل القراء يعيدون التفكير. كما يقول دوان ، “نحن نتعامل مع هذا المركب ، ويجب أن يكون هذا أمرًا جيدًا”.

كتب الحب؟ انضم نادي الكتاب الثقافي بي بي سي على Facebook ، مجتمع المتعصبين الأدبيين حول العالم.

إذا كنت تريد التعليق على هذه القصة أو أي شيء آخر شاهدته على BBC Culture ، يرجى زيارتنا فيسبوك صفحة أو راسلنا على تويتر.

وإذا أحببت هذه القصة ، اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية من BBC.com، المسماة “القائمة المهمة”. مجموعة مختارة بعناية من القصص من BBC Future ، Culture ، Worklife and Travel ، يتم تسليمها إلى صندوق الوارد الخاص بك كل يوم جمعة.