مايو 16, 2022

إنديانابوليس – داريوس ليونارد كان في مكان مظلم أواخر الموسم الماضي ، كما كان واعدًا إنديانابوليس كولتس كان الموسم ينهار حول الظهير وبقية التنظيم.

إصابة في الكاحل أزعجه دون توقف. أفراد الأسرة الذين يتعاملون مع القضايا الصحية. COVID-19 يصيب الأعضاء الرئيسيين في الفريق ، بما في ذلك نفسه. ولإغلاق الأمور ، توقفت تطلعات فريق كولتس في البلاي أوف بشكل صارخ مع خسر الأسبوع 18 الى جاكسونفيل جاغوارزالذي أنهى أسوأ سجل في الدوري رغم الفوز. تلك الخسارة في نهاية الموسم جعلت المالك جيم إيرساي غاضبًا أثناء المباراة ، على متن الطائرة والعودة إلى المنزل وداخل منشأة الفريق عند عودته.

بعد حوالي أربعة أشهر ، أقر ليونارد ، الذي غالبًا ما يحاول الحفاظ على أفضل مباراة له أمام الكاميرا ، أن الأمور لم تكن على ما يرام معه الموسم الماضي.

قال ليونارد: “لقد وقعت في غرام اللعبة”. “لم أعد أستمتع به بعد الآن.”

هذا شيء لم يكن أحد ليتخيله يخرج من فم ليونارد. ليس هو نفسه داريوس ليونارد الذي يستخدم كل أنواع السلبية كدافع عندما كان يقوم بمعالجات لا حصر لها ، أو يعترض التمريرات أو يهاجم مثل مايك تايسون عندما يلكم الكرة من أيدي خصومه لإجبارهم على الارتباك.

ولكن هذا ما شعر به ليونارد بعد أن لم يتمكن المولدون من التغلب على جاكوار في مباراة لم يكن لدى الدفاع فيها إجابات عن المبتدئ. تريفور لورانس وجريمة جاكسونفيل في الأسبوع 18.

قال ليونارد: “في الشهر الأول ، لم أرغب في العودة إلى المنزل ، ولم أكن أريد أن أكون بالقرب من أي شخص ، ولم أرغب في مواجهته بعد”. “لأن السؤال كان سيأتي: ماذا حدث بحق الجحيم في جاكسونفيل؟ وفي تلك اللحظة ، لم أكن أعرف حقًا ما حدث “.

لم يعتقد ليونارد أبدًا أنه سيحتاج إلى الابتعاد – ليس عندما كانت هناك نقطة في الموسم عندما كان المهورون أحد أكثر الفرق سخونة في اتحاد كرة القدم الأميركي وكان لديهم بعض النقاد ينادونهم بالمنافسين في الاتحاد الآسيوي لكرة القدم.

حتى ليونارد ، الذي واجه الشدائد طوال حياتهتعرض للضرب عقليًا وجسديًا بسبب ما انتهى به الأمر إلى كونه أكثر المواسم صعوبة في مسيرته في دوري كرة القدم الأمريكية التي استمرت أربع سنوات ، والتي تتضمن اختيار فريق All-Pro ثلاث مرات.

قال ليونارد: “أنت تحمل كل عواطفك”. “ترسم الابتسامة على وجوه الكثير من الأشخاص الآخرين ، والوقت الذي تحتاجه فيه – الكثير من الأشخاص من حولك ، يرون أنك تبتسم طوال الوقت ؛ إنهم لا يفهمون ذلك لمجرد أنني أبتسم أحيانًا ، أسأل الجميع كيف حالهم – أحيانًا لا بأس أن تسألني كيف أفعل؟

“اسأل وتحدث معي حقًا وافهم أنني إنسان أيضًا. لدي مشاكل. أنا أمر بالكثير من الأشياء التي يمر بها الكثير من الناس. … أنت تجلس هنا وتشعر وكأنك مضطر للتغلب على حياتك الشخصية لأن حياتك الكروية تلتهمك ، ولم أكن في وضع عقلي جيد لأنني لن أكون مع عائلتي في أي وقت كانوا بحاجة إليها “.

لاعبو فريق كولتس هم من أقرب المجموعات في القائمة. زملائه المبتدئين زائير فرانكلين آخر بوبي اوكيريك عرف ما مر به ليونارد خلال الأشهر القليلة الماضية.

قال فرانكلين: “الطريقة التي انتهى بها الموسم حطمت كل قلوبنا بطرق مختلفة ، وأود أن أقول إنه يتعين علينا جميعًا أن نخوض عملية الشفاء الخاصة بنا للعودة إلى التدهور”. “بالنسبة لي ، كان الأمر مختلفًا كثيرًا … يمكنني أن أرى ما مر به داريوس.

“هذا أمر جيد بالنسبة له ، شخص يكرس الكثير للعبة ويعمل بجد في ذلك. في كثير من الأحيان تحتاج إلى هذا الوقت للابتعاد عن الكرة ، والتواجد مع العائلة ، والحصول على منظور للعالم. أشعر بالتأكيد إنه يتمتع بروح أفضل هذا العام [Leonard] طوال الوقت ، أنا متواجد دائمًا لدعمه ، دائمًا ما أؤيده مهما حدث “.

عاد ليونارد ، ويقول إنه يتمتع بصحة جيدة ، وقد جلب الدفاع إضافات مهمة في مركز الظهير ستيفن جيلمور (أفضل لاعب دفاعي في دوري كرة القدم الأمريكية لعام 2019) ، نهاية دفاعية يانيك نجاكوي والمنسق جوس برادلي الذي حل محل مات إبيرفلوس بعد أن غادر لتدريب شيكاغو بيرز.

“جعلني أشعر بالسعادة ، خاصة مع المساعدة في الاندفاع [DeForest Buckner] آخر [Kwity Paye]مضيفا [Ngakoue] وركن إغلاق في جيلمور ، قال ليونارد. “أنت تفكر في جميع الوجبات السريعة التي سنحصل عليها. ستيفن بارع في تتبع الكرة. إنها فرصة أفضل بالنسبة لنا للحصول على المزيد من الوجبات الجاهزة. … يجب أن يكون لدينا أكثر من 40 وجبة سريعة في الموسم “.