مايو 18, 2022

ومع ذلك ، أمضت الحكومة البريطانية الكثير من هذا الأسبوع في الحديث عن احتمال تجاوز جزء رئيسي من اتفاق خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي الذي تفاوض عليه جونسون بنفسه ووقعه مع الكتلة في عام 2019.

المسألة المعنية هي بروتوكول أيرلندا الشمالية ، وهو إجراء وقائي تم وضعه لضمان بقاء الحدود بين جمهورية أيرلندا (جزء من الاتحاد الأوروبي) وأيرلندا الشمالية (جزء من المملكة المتحدة) مفتوحة – وبالتالي التخفيف من عودة خطر العنف الطائفي إلى جزيرة أيرلندا.

تجادل حكومة المملكة المتحدة بأن البروتوكول لا يعمل لعدة أسباب ، ولكن في الآونة الأخيرة لأن النقابيين في أيرلندا الشمالية ليسوا مستعدين لتشكيل حكومة لتقاسم السلطة مع حزب الشين فين الجمهوري. فاز الشين فين في الانتخابات التشريعية في أيرلندا الشمالية للمرة الأولى في التاريخ الأسبوع الماضي. يقول الحزب الوحدوي الرئيسي ، الحزب الاتحادي الديمقراطي (DUP) ، إنه حتى يتم إصلاح البروتوكول بما يرضيهم ، سيستمرون في الصمود.

ومع ذلك ، يعتقد المسؤولون في بروكسل أن هذا ليس سوى أحدث عذر تستخدمه لندن لتجاهل البروتوكول ، بعد أن زعموا سابقًا أنه يضر بالسوق الداخلية للمملكة المتحدة. حتى الآن ، ما زال يتعين على الحكومة البريطانية تنفيذ البروتوكول بالكامل ، الأمر الذي يثير ازدراء الاتحاد الأوروبي.

ما الذي تخطط له الحكومة البريطانية للقيام به في المستقبل القريب لا يزال غير واضح. هناك صكوك داخل البروتوكول ، وعلى الأخص ما يسمى المادة 16 ، والتي يمكن أن تعلق من جانب واحد أجزاء من المعاهدة وتؤدي إلى التشاور بين الاتحاد الأوروبي والمملكة المتحدة ، إذا اعتقد أحد الأطراف أنه لا يعمل بشكل صحيح.

والأسوأ من ذلك ، في نظر بروكسل على الأقل ، ألمحت المملكة المتحدة إلى أنها قد تكتب في سياسات القانون المحلي التي من شأنها تجاوز البروتوكول.

بغض النظر عن الحجج حول من هو الصواب والخطأ ، هناك أسئلة جادة يجب طرحها حول مدى حساسية أن تبدأ المملكة المتحدة معركة مع الاتحاد الأوروبي في الوقت الحالي.

أوضح مسؤولو الاتحاد الأوروبي لشبكة CNN أنه إذا قامت المملكة المتحدة بالفعل بإلقاء الطفل بماء الاستحمام ، فإنها مستعدة للرد بعدة طرق. وتحدثت وسائل إعلام بريطانية عن احتمال نشوب “حرب تجارية” ينفي الاتحاد الأوروبي نيتها. ومع ذلك ، كما وصفها أحد الدبلوماسيين الأوروبيين ، “إذا قامت المملكة المتحدة بإلغاء البروتوكول بطريقة نراها ضارة لكل من سوقنا الموحدة وأيرلندا الشمالية ، فإن كل الرهانات ستنتهي”.

أوضحت كاثرين بارنارد ، أستاذة القانون الأوروبي في كلية ترينيتي بكامبريدج ، أنه إذا قامت المملكة المتحدة “بإطلاق المادة 16 بشكل قانوني بسبب اضطراب التجارة ، فيمكن للاتحاد الأوروبي استخدام تدابير إعادة التوازن”. ومع ذلك ، فإن الخوف الأكبر في بروكسل هو كتابة المملكة المتحدة لتشريعات محلية تقلب ببساطة البروتوكول.

رئيس الوزراء البريطاني بوريس جونسون يشير وهو يتحدث إلى وسائل الإعلام خلال زيارة لمخزن بلاكبول ترانسبورت في شمال غرب إنجلترا في 3 فبراير 2022.

وأضافت: “في هذه الحالة ، يمكن أن يطبق الاتحاد الأوروبي إجراءات الإنفاذ أو حتى يذهب إلى حد إنهاء أجزاء من الصفقة التجارية التي وافقت عليها المملكة المتحدة والاتحاد الأوروبي في عام 2019. وهذا يعني الرسوم الجمركية”.

نظرًا لاعتماد المملكة المتحدة على الواردات والصادرات من الاتحاد الأوروبي ، فمن الواضح أن هذا سيكون له تأثير سلبي على اقتصاد المملكة المتحدة. وهذا ما يحير الناس في بروكسل ولندن: لماذا سيرغب جونسون في القيام بذلك في الوقت الذي تدخل فيه المملكة المتحدة بالفعل أزمة تكلفة المعيشة؟

قال جوناثان بورتس ، أستاذ الاقتصاد في كينجز كوليدج لندن. “من الواضح أن المزيد من الحواجز التجارية من شأنه أن يؤدي إلى تفاقم ذلك ، وهو ما يتعارض مع ادعاء مؤيد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي بأن مغادرة الاتحاد الأوروبي ستؤدي إلى وصول سلع أرخص إلى المملكة المتحدة عبر صفقات تجارية جديدة.”

من الناحية الافتراضية ، فإن توقيع اتفاقيات تجارية جديدة يمكن أن يفعل ذلك بالضبط. ومع ذلك ، من المعروف أن التفاوض على الاتفاقيات التجارية صعب وتتطلب تغييرات كبيرة في البنية التحتية من أجل جني الفوائد. والوقت ليس شيئًا يكافح فيه البريطانيون حاليًا لوضع الطعام على الطاولة لديهم الكثير من الوقت في الوقت الحالي.

فلماذا تفعل الحكومة البريطانية هذا؟ لدى أعضاء حزب المحافظين الذي يتزعمه جونسون مجموعة من الآراء حول سبب كون اختيار هذه المعركة الآن ليس بالفكرة السيئة.

عامل يعيد تخزين الرفوف الفارغة من أوراق الخس والسلطة داخل سوبر ماركت سينسبري في لندن في 7 سبتمبر 2021.

يعتقد الكثير منهم أن البروتوكول كان حقًا صفقة غير عادلة تقوض سلامة المملكة المتحدة. وهم يعتقدون أن خطر دخول المنتجات البريطانية إلى السوق الموحدة للاتحاد الأوروبي التي لا تفي بمعاييرها – وهو السبب الرئيسي للكتلة في إنشاء حدود جمركية – ضئيل بما يكفي في سياق كل شيء آخر يحدث في العالم سيفعله الاتحاد الأوروبي في النهاية تمتصه.

وكما قال أحد كبار الشخصيات في حزب المحافظين لشبكة CNN: “إن له فائدة إضافية تتمثل في جعل جونسون يبدو وكأنه يقف في مواجهة الاتحاد الأوروبي. إذا كان يُنظر إليه على أنه يفوز في هذه المعركة ، فسوف يستقطب بالتأكيد قاعدة دعمه”.

لكن هذه الحسابات تأتي أيضًا مع بعض المخاطر. وقال مستشار آخر عن حزب المحافظين إن رئيس الوزراء “يلعب بالنار لفتح مسألة خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي مرة أخرى ، معتبرا أنه أبلغ الجمهور في 2019 أنه تم ونفض الغبار”.

الدبلوماسيون والمسؤولون في بروكسل ليسوا متأكدين تمامًا من أن جونسون يجب أن يضغط على الزناد بهذه الطريقة الدراماتيكية ، فإن الاتحاد الأوروبي سيشعر بالرغبة في اللعب بشكل لطيف. قال مسؤول كبير لشبكة CNN إنه “نظرًا لأننا اضطررنا مؤخرًا إلى اتخاذ موقف متشدد مع بعض الدول الأعضاء لدينا ، مثل المجر بشأن سيادة القانون ، فأنا لا أرى كيف سيصبح التهاون مع المملكة المتحدة”.

انخفضت معدلات قبول جونسون في الأشهر الأخيرة ، ومن المحتمل أن تكون الطريقة التي يتعامل بها مع أزمة تكلفة المعيشة في المملكة المتحدة أحد الأشياء القليلة التي قد تكسبه الدعم مرة أخرى. لذا ، في هذا السياق ، فإن القيام بشيء يمكن أن يؤدي إلى تفاقم الأزمة يمكن أن يأتي بنتائج عكسية سيئة.

قال ويل جينينغز: “يميل الناخبون إلى معاقبة الحكومة في الأوقات الاقتصادية السيئة. إذا لم تتعامل الحكومة مع أزمة تكاليف المعيشة قريبًا ، فإنهم يخاطرون بإثارة غضب الناخبين عندما يذهبون إلى صناديق الاقتراع في المرة القادمة”. ، أستاذ السياسة في جامعة ساوثهامبتون.

ولا يزال خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي مسألة حية إلى حد كبير في المملكة المتحدة ، وهي قضية يستخدمها الناخبون غالبًا كمؤشر أقوى على مكان تكمن ولاءاتهم السياسية من سياسة الأحزاب.

استقبل الرئيس الأوكراني فولوديمير زيلينسكي رئيس الوزراء البريطاني بوريس جونسون (إلى اليسار) في القصر الرئاسي في كييف في 1 فبراير 2022.

وأضاف جينينغز: “استفاد المحافظون في عام 2019 لأنهم تمكنوا من تصوير حزب العمل على أنه يحبط إرادة الشعب”. “إنهم لم يعودوا في نفس الموقف. يريد الناخبون التمتع بعائد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي – وليس من السهل بيع الخلافات التكنوقراطية بشأن المعاهدات الدولية لهم.”

كل هذا يحير المسؤولين والدبلوماسيين في بروكسل.

“هل يريد بوريس حقًا أن تكون أرفف السوبر ماركت فارغة أكثر مما هي عليه الآن؟ كان واضحًا في الانتخابات المحلية الأخيرة [that] كان سبب عدم تصويت الناس لصالح حزب المحافظين هو تكلفة المعيشة [concerns]قال دبلوماسي أوروبي رفيع: “إذن لماذا تضاعف الأمر وتجعله أسوأ إذا كنت من حزب المحافظين؟”

ومع ذلك ، فقد حقق جونسون حياته المهنية من خلال المخاطرة. لقد أتى الكثير من هؤلاء ثمارهم ، وليس أقلها أكبر مقامرة في حياته السياسية في دعم خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي ، وهي خطوة من شأنها أن تضعه في نهاية المطاف في 10 داونينج ستريت.

لكنه أيضًا رئيس وزراء عانى من أزمة غير مسبوقة بعد أزمة غير مسبوقة. ومن الممكن تمامًا أن المناورات التي نجحت عندما كان خارج الخيمة ، باحثًا عن السلطة ، لم تعد تعمل عندما يكون الرجل على رأس دولة جاثمة على ركبتيها.

قد يكون الأمر هو أن غريزته في طرد بروكسل أخرجته من الحفرة وتعزز دعمه. أو يمكن أن يُنظر إليه على أنه مجرد أحدث فعل يأس سياسي من قبل رجل يحاول صرف الانتباه عن الحكومة الضوء على السياسة ومحاولة استعادة السيطرة بالطريقة الوحيدة التي يعرفها: عن طريق ضرب أعدائه.