مايو 16, 2022

ما يقرب من نصف الأمريكيين يريدون السفر إلى الفضاء.

لكن هذا يعني أن النصف الآخر ليس كذلك ، وفقًا لعام 2021 الدراسة الاستقصائية بواسطة ValuePenguin ، أحد مواقع LendingTree للأبحاث المالية. قال ما يقرب من 40٪ إن السفر إلى الفضاء كان شديد الخطورة ، في حين أعرب آخرون عن قلقهم بشأن الآثار البيئية والتكاليف.

قريبًا سيكون هناك خيار يعالج تلك المخاوف ، وفقًا للشركات التي تخطط لإرسال ركاب إلى “الفضاء”. عبر بالونات عالية الارتفاع.

في الواقع ، ترتفع البالونات أقل من نصف المسافة عن التعريف الفني للفضاء ، لكن هذا لا يزال أعلى بثلاث مرات تقريبًا من معظم الرحلات الجوية التجارية – ومرتفع بما يكفي لرؤية انحناء الأرض.

قالت جين بوينتر ، المدير التنفيذي المشارك في منظور الفضاءالتي تأمل في نقل الركاب إلى الستراتوسفير في عام 2024.

وقالت إنه لا توجد “مستويات عالية” تلوي الوجه ، والتدريب ليس مطلوبًا والرحلات لا تطلق انبعاثات كربونية أيضًا.

تستخدم الشركة التي تتخذ من فلوريدا مقراً لها الهيدروجين لتشغيل رحلاتها التي تستغرق ست ساعات ، والتي قال بوينتر إنها ستكون سلسة للغاية بحيث يمكن للركاب تناول الطعام والشراب والتجول أثناء الرحلة.

يتم الترحيب بالهيدروجين باعتباره “وقود المستقبل“- مصدر طاقة محتمل لتغيير قواعد اللعبة يمكن أن يغير اعتماد العالم على الوقود الأحفوري.

ولكن بعد سلسلة من المحادثات مع أشخاص في هذا المجال ، وجدت CNBC Travel عدم وجود توافق في الآراء بشأن سلامتها.

ما هو الجديد؟

بالونات الستراتوسفير ليست جديدة – لقد تم استخدامها في الأبحاث العلمية والخاصة بالطقس منذ أوائل القرن العشرين.

لكن نقل مجموعات من الركاب يدفعون فيها.

طيار القوات الجوية الأمريكية السابق جوزيف كيتينغر (على اليسار) والنمساوي المتهور فيليكس بومغارتنر (على اليمين) – اثنان من مجموعة صغيرة من الأشخاص الذين ذهبوا إلى طبقة الستراتوسفير عبر البالون – في “The Tonight Show with Jay Leno” في 8 حزيران (يونيو) 2012.

بول درينكووتر | ان بي سي يونيفرسال | صور جيتي

كان بوينتر جزءًا من الفريق الذي ساعد المدير التنفيذي السابق لشركة Google آلان يوستاس يحطم الرقم القياسي العالمي للسقوط الحر عندما قفز من منطاد الستراتوسفير على ارتفاع 26 ميلاً فوق الأرض.

بينما كان يوستاس معلقًا تحت بالون يرتدي بذلة فضائية ، سيسافر ركاب Space Perspective عبر أ كبسولة مضغوطةالتي تتسع لثمانية مسافرين وطيارًا. وقالت إن الكبسولة مدعومة بنظام المظلة الذي طار آلاف المرات دون أن يفشل.

قال بوينتر خلال مكالمة فيديو من مركز كينيدي للفضاء بفلوريدا: “في جميع المحادثات التي أجريناها مع الناس ، السلامة هي أول ما يظهر”. “هذه حقًا طريقة آمنة للذهاب إلى الفضاء.”

مشكلة العلاقات العامة البالغة من العمر 85 عامًا

في ديسمبر 2017 ، انفجر بالون مملوء بالهيدروجين في توكسون ، أريزونا ، منشآت شركة بالون الستراتوسفير تسمى World View Enterprises.

في ذلك الوقت ، كان بوينتر الرئيس التنفيذي لشركة World View. شاركت هي وشريكها في العمل وزوجها Taber MacCallum في تأسيس World View في عام 2012. وخرجوا من الشركة في عام 2019 وشكلوا Space Perspective في نفس العام.

ذكر تقرير صادر عن قسم السلامة والصحة المهنية في أريزونا ، حصل عليه CNBC بموجب قانون حرية المعلومات ، أن مديرًا في الموقع يشتبه في أن “الكهرباء الساكنة” هي التي أشعلت الهيدروجين. وفقا للتقريروقع الحادث أثناء اختبار أرضي أثناء تفريغ البالون ولم يتسبب في إصابات خطيرة.

تفريغ إلكتروستاتيكي ، أي شرارة من الكهرباء الساكنة يُعتقد على نطاق واسع أن غاز الهيدروجين المشتعل والقابل للاشتعال تسبب في كارثة المنطاد هيندنبورغ في عام 1937.

لكن بيتر واشابو ، الأستاذ المساعد في هندسة الطيران بجامعة ميتشيغان ، قال إن الهيدروجين تم إلقاء اللوم عليه بشكل غير لائق في حادث هيندنبورغ.

“كان الغطاء الخارجي للسيارة قابل للاشتعال. ليس من الواضح ما الذي اشتعلت فيه النيران أولاً – الغطاء أم الهيدروجين. “كانت المركبة تعمل بقوة خلال عاصفة … أود أن أقول إنها كانت إهمالاً تشغيلياً.”

وقال واشابو إن التقدم التكنولوجي جعل استخدام الهيدروجين أكثر أمانًا.

قال: “لقد تغير الكثير في المائة عام الماضية” ، مشيرًا إلى أن مواد البالون الأحدث “أفضل تحديدًا في احتواء الهيدروجين”.

عرض داخلي لكبسولة “نبتون” الخاصة بمنظور الفضاء.

المصدر: Space Perspective

يوافق روبرت نوتس ، الضابط الهندسي السابق في سلاح الجو الملكي البريطاني وعضو المجلس الحالي لجمعية المناطيد في إنجلترا.

شارك في تأليف مقال في الجمعية الملكية للطيران ، وهي هيئة مهنية لمجتمع الفضاء ، جاء فيه: “المواد الحديثة وأجهزة الاستشعار يمكن أن تصنع منطاد الهيدروجين آمن مثل أي منطاد هيليوم. “

اذكر الهيدروجين مع المناطيد أو البالونات وقال: “يعود أذهان الجميع إلى هيندنبورغ – هذه هي الصورة التي لديهم” ، واصفًا الحادث بأنه “مشكلة علاقات عامة رئيسية” بالنسبة للغاز.

وفي الوقت نفسه ، يستخدم الهيدروجين الآن لتشغيل السيارات الكهربائية ، في حين أن الطائرات (“الله يعلم عدد جالونات الوقود الموجودة على متنها”) تحمل مخاطر الحريق الكامنة أيضًا ، على حد قوله.

الهيليوم مقابل الهيدروجين النقاش

صرح رايان هارتمان ، الرئيس التنفيذي الحالي لشركة World View ، لشبكة CNBC أن رحلات المنطاد الخاصة بالسياحة الفضائية ، والتي من المقرر إطلاقها في عام 2024 ، ستعمل بالهيليوم.

بعد أن أشار إلى أن “شركتنا هي شركة مختلفة تمامًا اليوم” ، قال: “قرارنا … هو محض من منظور الرغبة في القيام بشيء آمن قدر الإمكان للركاب”.

ووصف استخدام الهيدروجين لنقل الركاب إلى طبقة الستراتوسفير بأنه “خطر غير ضروري”.

قال هارتمان إن الهيدروجين يستخدم لإطلاق البالونات عندما “تكون المخاطر منخفضة” ، وهو أمر منطقي ، كما قال ، لأنه أرخص وهو غاز رفع عالي الجودة.

عرض لإحدى كبسولات الفضاء الخاصة بـ World View ، والتي من المقرر إطلاقها من موانئ فضائية بالقرب من جراند كانيون بالولايات المتحدة والحاجز المرجاني العظيم في أستراليا في عام 2024.

المصدر: World View

في عام 2018 ، أخبر بوينتر – الرئيس التنفيذي لشركة World View في ذلك الوقت – CNBC بذلك World View لا تستخدم الهيدروجين مع أنظمة البالون الخاصة بها.

لكن شركتها الجديدة ، Space Perspective ، تختار الآن استخدامها للانضمام إلى اقتصاد الهيدروجين المتنامي بسرعةقالت.

وقالت إن “الهيليوم نادر للغاية وتحتاجه المستشفيات لإجراء فحوصات للمرضى بشدة وكذلك لإطلاق أقمار صناعية للاتصالات وإجراء أبحاث مهمة.” “مع حدوث نقص في الهيليوم بالفعل ، من غير المستدام استخدام الهيليوم لرحلات السياحة الفضائية على نطاق واسع.”

بالإضافة إلى ذلك ، “لقد ثبت أن الهيدروجين آمن جدًا كغاز رفع” ، على حد قولها.

حركة إلى الهيدروجين؟

قرار Space Perspective هو جزء من ملف حركة أكبر للعودة إلى الهيدروجينقال جاريد ليديتش ، الموظف السابق في World View والرئيس التنفيذي الحالي للتكنولوجيا في شركة التصوير الجوي البالوني الستراتوسفير ، Urban Sky.

وقال “الهيدروجين يمكن أن يكون بالتأكيد غازا آمنا” ، مشيرا إلى أن هناك “طن” سابقة لاستخدامه في مناطق أخرى من العالم.

أما عما إذا كان سيركب منطادًا في الستراتوسفير ، فقال ليديتش: “بالتأكيد”. الهيدروجين أم الهيليوم؟ لا يهم ، كما قال ، مشيرًا إلى أن الهيدروجين يمكن أن يجعل جوانب الركوب أكثر أمانًا “لأنه غاز رفع أكثر كفاءة ، يمكن أن ينتهي الأمر بالنظام بأكمله ليكون أصغر ، والذي له بعض الفوائد المتتالية.”

قال إنه حجز بالفعل مقعدًا – ودفع وديعة قابلة للاسترداد بقيمة 1000 دولار – مقابل رحلة Space Perspective.

كما قال نوتس إن اختيار الغاز “لن يزعجني ، بصراحة تامة”.

لم يكن الآخرون متأكدين.

قالت كيم سترونج ، عالمة الفيزياء في الغلاف الجوي ورئيسة قسم الفيزياء بجامعة تورنتو ، لشبكة سي إن بي سي إنها “ستشعر بالأمان مع بالون مليء بالهيليوم”.

لكن واشابو من جامعة ميشيغان قال إنه على الحياد بشأن ركوب منطاد الستراتوسفير.

وقال في رسالة بالبريد الإلكتروني: “لا يهم ما إذا كان H2 أم هو”. “أنا مغرم أكثر بسيارة تعمل بالطاقة.”

انتقال معقد

قال إن الحديث المستمر عن نقص وشيك في الهيليوم تسبب “تقريبًا” في جميع شركات البالون التي تعمل ليديتش معها لتطوير أنظمة متوافقة مع الهيدروجين والهيليوم.

شركة صور البالون الستراتوسفير ومقرها بروكلين بالقرب من معامل الفضاء يستخدم الهيليوم حاليًا ، لكن الرئيس التنفيذي ريما ماتيفوسيان قال إنه يستكشف استخدام الهيدروجين في المستقبل.

ومزايا الهيدروجين موجودة. كل المشاكل المتعلقة بالهيدروجين موجودة كذلك ، والجميع يعرف ذلك. “سيكون انتقالًا معقدًا للغاية … سيتطلب بحثًا … وسيؤدي الطلب على هذا أيضًا إلى دفع بعض البحث.”

مساحة EOS X Spaceتخطط شركة منطاد الستراتوسفير ومقرها مدريد وتستعد لإطلاق رحلات سياحة فضائية من أوروبا وآسيا ، لإجراء التبديل.

قال المؤسس ورئيس مجلس الإدارة كمال خارباتشي: “سيتم تشغيل أول اختبار طيران في الربع القادم بواسطة الهيليوم”. لكن “مهندسينا وفريق التطوير والابتكار لدينا يعملون مع الهيدروجين حتى نكون أول من يمتلك هذه التكنولوجيا قبل عام 2024.”

ستكون المخاطرة – أو حتى تصور المخاطر – عقبة كبيرة.

لارس كلنجس

مختبر جامعة كولورادو لفيزياء الغلاف الجوي والفضاء

البعض الآخر يتمسك بالهيليوم.

خوسيه ماريانو لوبيز أوردياليس ، المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة البالونات الستراتوسفيرية ومقرها برشلونة صفر 2 إنفينيتيقال لشبكة CNBC إن رحلات منطاد السياحة الفضائية التابعة لشركته ستستخدم الهيليوم “بالطبع”.

قال عبر البريد الإلكتروني: “يرغب مستثمرينا وعملائنا في تجنب هذه الأنواع من الألعاب النارية بأي ثمن” ، مشيرًا إلى مقطع فيديو على موقع YouTube يُظهر انفجار بالون اختبار الأرض من World View.

لم يستبعد استخدام الهيدروجين في المستقبل ، على الرغم من ذلك ، قائلاً إن شركته يمكنها ، بعد “بضعة آلاف من رحلات الهيدروجين الناجحة ، أن تقدمه شيئًا فشيئًا بطريقة يمكن التحكم فيها لطاقم الرحلات الجوية على ارتفاعات عالية”.

وافق لارس كالناج ، عالم الأبحاث في مختبر جامعة كولورادو لفيزياء الغلاف الجوي والفضاء ، على أن استخدام الهيدروجين يمكن أن يكون معركة شاقة لأن سياحة الستراتوسفير هي مشروع جديد وغير مثبت.

وقال: “إن المخاطرة – أو حتى تصور المخاطر – ستكون عقبة كبيرة ، على الأقل حتى تثبت سلامة النظام العام بشكل جيد.”

ليس بالضبط “مساحة”

في حين أن هارتمان وبوينتر قد يختلفان حول نوع الغاز المراد استخدامه ، فقد قال كلاهما إن ركوب المنطاد في الستراتوسفير أكثر أمانًا من الرحلات الفضائية القائمة على الصواريخ – وأرخص بكثير.

تبلغ تكلفة التذاكر على كبسولة World View 50000 دولار للمقعد ، بينما تحجز شركة Space Perspective حاليًا المقاعد مقابل 125000 دولار. قالت الشركتان إن جميع الرحلات الجوية التي تتخذ من الولايات المتحدة مقراً لها بيعت في عام 2024.

قال كالناج إنه على عكس فيرجن جالاكتيك وبلو أوريجين وسبيس إكس ، فإن بالونات الستراتوسفير لا تقترب من الفضاء. ستسافر معظم المناطيد من 30 إلى 40 كيلومترًا (حوالي 19 إلى 25 ميلًا) ، وهو ما يقل عن الحدود المعترف بها دوليًا للفضاء – ما يسمى بـ “خط كرمان” – المحدد على ارتفاع 100 كيلومتر فوق مستوى سطح البحر.

قال بوينتر إنه لا يزال مرتفعًا بما يكفي لرؤية “الخط الأزرق الرفيع الأيقوني” للغلاف الجوي للأرض.

يجلس الحاضرون في نموذج أولي لكبسولة World View معروض في مهرجان SXSW الذي أقيم في أوستن ، تكساس في مارس 2022.

المصدر: World View

جون سبنسر ، مؤسس ورئيس جمعية السياحة الفضائيةقال البالونات الستراتوسفيرية جزء من “مجتمع الفضاء”.

وقال: “بقدر ما أشعر بالقلق ، فهم يقدمون تجربة فضائية من خلال رحلات المنطاد الخاصة بهم – ويمكن أن يختبر شخص أكثر بكثير من أولئك الذين سيكونون على استعداد لركوب سفينة صاروخية”.

قال سبنسر إنه صديق بوينتر وشريكها ماك كالومو ويهتم بأخذ رحلة بالون مع شركتهم.

قال “لكنني أفضل أن أراهم يستخدمون الهيليوم”.