أغسطس 9, 2022

بنوم بنه ، كمبوديا – بعد ساعات قليلة فقط خمسة صواريخ صينية وجد وزيرا خارجية الصين واليابان نفسيهما قريبين من بعضهما بشكل غير مريح في المياه اليابانية بالقرب من تايوان ، في غرفة الجلوس لحضور حفل عشاء ليلة الخميس في اجتماع لرابطة دول جنوب شرق آسيا.

وحيا وزير الخارجية الصيني وانغ يي المراسلين قبل أن يدخل الغرفة وبقي ثلاث دقائق ثم خرج إلى موكبه. وكان قد ألغى بالفعل خططًا لعقد اجتماع ثنائي مع نظيره الياباني في العاصمة الكمبودية بعد أن وقعت اليابان على بيان لمجموعة الدول السبع يعرب عن القلق بشأن “الإجراءات التهديدية” التي تتخذها بكين. لكن احتمال حدوث تبادل غير رسمي ربما كان أكثر من اللازم ؛ قال شهود إن السيد وانغ غادر ولم يعد.

في جميع أنحاء آسيا ، كان يُنظر إليه على أنه علامة أخرى على البيئة غير المستقرة والخطيرة التي ظهرت منذ زيارة لتايوان هذا الأسبوع من قبل رئيسة مجلس النواب ، نانسي بيلوسي.

استمرت المناورات الانتقامية للجيش الصيني يوم الجمعة حول الجزيرة الديمقراطية المتمتعة بالحكم الذاتي ، والتي تزعم الصين أنها تابعة لها. حاول المسؤولون الأمريكيون مرة أخرى إظهار أنهم لن يرهبهم الصين ، وحشدوا الدول الأخرى للتنديد بأفعالها ، بينما كانوا يبحثون عن طرق لخفض التصعيد. مع تجادل كل من القوتين العظميين بأن جهودهما المتعلقة بتايوان كانت معقولة ، فإن التوترات المتصاعدة تشير إلى تسارع مخاطر نشوب صراع أوسع ، ربما يشمل المزيد من البلدان.

تنوي الولايات المتحدة لتايوان شديدة الفقر ، منح أستراليا تكنولوجيا دفع الغواصات النووية وربما قاعدة المزيد من الصواريخ في جميع أنحاء المنطقة ، حيث يخشى العديد من المحللين والمسؤولين من أن القوة العسكرية المتنامية للصين ستجعل سياسة حافة الهاوية أكثر شيوعًا وتنوعًا. عروض مثل تلك التي تعرض هذا الأسبوع تعطي تلميحًا إلى أي مدى ترغب بكين في الذهاب في منطقة من العالم ذات أهمية اقتصادية هائلة أصبحت أكثر عسكرة وتشهد نداءات أكثر قربًا بأسلحة فتاكة.

قال بوني لين ، مدير مشروع الطاقة الصيني في مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية. وأضافت أنه في الوقت نفسه ، أشارت بكين إلى تايوان واليابان ودول أخرى أنها مستعدة للتصعيد ضد حلفاء الولايات المتحدة أكثر من استعدادها للتصعيد ضد الولايات المتحدة نفسها.

إذا كان الهدف النهائي هو دفع الولايات المتحدة إلى الهامش في آسيا ، كما يعتقد الكثيرون ، يبدو أن الصين تعتقد أن تخويف الدول الأخرى أو إغرائها بعيدًا عن العلاقات الأمريكية سيكون أكثر إنتاجية من التحدي المباشر. حتى قبل زيارة بيلوسي ، بدأت الصين في دفع حدود السلوك العسكري المقبول ، خاصة مع حلفاء أمريكا.

في نفس الشهر ، الصين وروسيا أجريت تدريبات مشتركة فوق البحار في شمال شرق آسيا بينما كان الرئيس بايدن يزور المنطقة ، وحلقت الطائرات الصينية فوق الطائرات الكندية المنتشرة في اليابان ، مما أجبر الطيارين على القيام بمناورات لتجنب الاصطدام.

تذهب الإجراءات حول تايوان إلى أبعد من ذلك – حيث أطلقت الصواريخ الصينية على مياه المنطقة الاقتصادية الخالصة لليابان لأول مرة وصواريخ أطلقت فوق المجال الجوي التايواني. تحمل التحركات القوية معًا ما يراه الكثيرون في المنطقة رسالة متعددة الطبقات من قادة الصين: أنت معرض للخطر ، ولن تردع الولايات المتحدة الصين.

سعى وزير الخارجية أنطوني ج. بلينكين لمواجهة هذه الحجة يوم الجمعة في خطاب ألقاه أمام نظرائه في جنوب شرق آسيا في كمبوديا.

وفقًا لمسؤول غربي حضر الاجتماع ، قال السيد بلينكين ، متحدثًا بعد السيد وانغ من الصين ، للمجموعة إن بكين سعت ليس فقط إلى التقرب من تايوان ، ولكن أيضًا مع جيرانها. ووصف رد الحكومة الصينية على الزيارة السلمية التي قامت بها السيدة بيلوسي بأنه استفزازي صارخ ، وأشار إلى سقوط الصواريخ الصينية بالقرب من اليابان وسأل: “كيف سيكون شعورك إذا حدث هذا لك؟”

وقال السيد بلينكين في مؤتمر صحفي: “سنلتزم بحلفائنا وشركائنا ، وسنعمل مع ومن خلال المنظمات الإقليمية لتمكين الأصدقاء في المنطقة من اتخاذ قراراتهم الخاصة دون إكراه”.

هناك بعض الأدلة على ذلك. كان كبار المسؤولين الأمريكيين يزورون آسيا بشكل متكرر هذا العام ، ويعملون على شراكات موسعة مثل تسمى الاتفاقية الأمنية AUKUS مع أستراليا وبريطانيا ، والإعلان عن افتتاح سفارات جديدة في العديد من دول جزر المحيط الهادئ.

لكن الشكوك حول العزيمة الأمريكية لا تزال شائعة في آسيا. ترك رد الفعل العنيف ضد التجارة الحرة القادة الجمهوريين والديمقراطيين على حد سواء مترددين في الضغط من أجل أي اتفاقيات تجارية طموحة في المنطقة ، على الرغم من مناشدات الدول الآسيوية. هذا إغفال صارخ مع نمو النفوذ الاقتصادي للصين.

يقول بعض المحللين في واشنطن أن الإدارات الأمريكية الأخيرة كانت كذلك “عسكرة مفرطة” قضية الصين لأنها تفتقر إلى خطط اقتصادية جريئة.

يرى آخرون ركودًا في الأفكار الدبلوماسية الأمريكية والتكيف العسكري. أشار سام روجيفين ، مدير برنامج الأمن الدولي في معهد لوي بمعهد الأبحاث الأسترالي ، إلى أنه في حين تسارع صعود الصين ، فإن الهيكل العسكري الأمريكي في المنطقة لم يتغير بشكل أساسي منذ نهاية الحرب الباردة.

وقال إن “النظام الأمني ​​برمته في آسيا قد انقلب في ذلك الوقت”. “بالنظر إلى كل ما حدث ، فإن أصدقائهم وحلفائهم في المنطقة قلقون إلى حد معقول بشأن تآكل مصداقية الردع الأمريكي”.

يبدو أن التناقض في واشنطن بشأن زيارة السيدة بيلوسي إلى تايوان – مع اقتراح كبار مستشاري الأمن في البيت الأبيض بإلغائها – يؤكد أنه حتى الولايات المتحدة ليست متأكدة من موطئ قدم لها. وبعد سنوات ترامب ، فإن احتمال انسحاب رئيس أمريكي آخر من آسيا ليس بعيدًا عن أذهان قادة المنطقة.

إنهم يعرفون ما تريده الصين: أن تحكم تايوان وأن تبقى الدول الأخرى بعيدة عما تؤكده بكين على أنها شؤونها الداخلية. وبالنسبة للعديد من البلدان في جنوب شرق آسيا ، يبدو أن استيعاب ذلك أسهل مما قد تطلبه الولايات المتحدة ، مثل تمركز القوات ، أو منحها وصولًا بحريًا ، أو وضع صواريخ بعيدة المدى على أراضيها.

قالت أوريانا سكايلر ماسترو ، الزميلة في معهد فريمان سبوجلي للدراسات الدولية بجامعة ستانفورد: “الاعتبار الأول هو كيفية الرد على الصين ومدى الاقتراب من الولايات المتحدة”. إنهم لا يريدون “أن يجدوا أنفسهم بعيدًا جدًا في المقدمة”.

يمكن لإندونيسيا ، التي من المتوقع أن يكون لديها رابع أكبر اقتصاد في العالم بحلول عام 2030 ، أن تلعب دورًا أكبر في تشكيل العلاقات الإقليمية ، لكنها لم تظهر بعد اهتمامًا كبيرًا بالتخلي عن موقفها غير المنحاز.

تمثل فيتنام معضلة مستمرة بالنسبة للأمريكيين: يتفهم المسؤولون الأمريكيون تاريخها الطويل من العداء تجاه الصين ، والذي تفاقم بسبب النزاعات الإقليمية المستمرة في بحر الصين الجنوبي ، لذلك يمكن أن تكون شريكًا طبيعيًا. لكن بعض المسؤولين الأمريكيين يقولون إنهم يدركون أن القادة الفيتناميين يريدون اقتحام السياج مع كلتا القوتين العظميين.

تمثل كمبوديا مأزقا آخر. نفوذ الصين الاقتصادي محسوس في جميع أنحاء البلاد ، وقد وافق القادة الكمبوديون مؤخرًا على امتلاك الصين توسيع وترقية قاعدة بحرية لتنبيه واشنطن.

قالت السيدة ماسترو: “هناك مزيج من ما ستفعله الولايات المتحدة ، وما هي سياسة الولايات المتحدة بمرور الوقت ، وما هي القوة الصينية” ، “وهل يمكنهم البقاء خارجها؟”

يبدو أن العديد من الدول تراهن على جيش أقوى. وزادت اليابان ميزانيتها العسكرية بنسبة 7.3 في المائة العام الماضي ، وسنغافورة بنسبة 7.1 في المائة ، وكوريا الجنوبية بنسبة 4.7 في المائة ، وأستراليا بنسبة 4 في المائة ، بحسب ابحاث من معهد ستوكهولم الدولي لبحوث السلام.

وحتى مجتمعة ، فشلت هذه الزيادات في مضاهاة الدولار الصيني مقابل الدولار. زادت بكين إنفاقها العسكري بنسبة 4.7 في المائة ، إلى 293 مليار دولار ، أي أقل من 801 مليار دولار أنفقتها الولايات المتحدة ، لكنها زادت بنسبة 72 في المائة عن إنفاقها قبل عقد من الزمن.

سيستمر خط الاتجاه هذا في إثارة القلق ليس فقط في واشنطن ، ولكن أيضًا بين أقرب حلفاء أمريكا في المنطقة ، أستراليا وكوريا الجنوبية واليابان – وفي العديد من البلدان التي حاولت عدم اختيار جانب.

أبلغ إدوارد وونغ من بنوم بنه وداميان كيف من سيدني ، أستراليا. ساهم بن دولي في إعداد التقارير من طوكيو.