تشعل سياسة إجهاض المحاربين القدامى الجديدة معركة قانونية

أ أحدثت قواعد إدارة شؤون المحاربين القدامى (VA) الجديدة صدامًا كبيرًا بين الولايات المحافظة والحكومة الفيدرالية ، حيث تعهد المشرعون الجمهوريون بمحاربة السياسة القائلة بأن وزارة شؤون المحاربين القدامى ستوفر خدمات الإجهاض حتى في الولايات التي حظرت هذا الإجراء.

بموجب القواعد الجديدة ، التي ستدخل حيز التنفيذ في 9 سبتمبر ، ستقدم وزارة شؤون المحاربين القدامى المشورة بشأن الإجهاض والإجهاض في حالات الاغتصاب أو سفاح القربى أو عندما يهدد الحمل حياة المريض للمحاربين القدامى المؤهلين وأفراد أسرهم. هذا تغيير تاريخي: لم تقدم وزارة شؤون المحاربين القدامى عمليات إجهاض للمحاربين القدامى تحت أي ظرف من الظروف ولم تسمح لمقدميها بتقديم المشورة للمرضى حول الإجراء.

هذه الخطوة هي نتيجة مباشرة لإلغاء المحكمة العليا رو ضد. واد هذا الصيف ، مما أدى إلى موجة من حظر الإجهاض وتقييده في جميع أنحاء البلاد. وقال قادة VA إن القيود خلقت “مخاطر ملحة” للمحاربين القدامى وأجبرت الوكالة على التحرك. “هذا التوسع هو قرار يتعلق بسلامة المريض أولاً وقبل كل شيء ،” د. وصرح شريف النحال ، وكيل وزارة الصحة في فرجينيا ، لأعضاء لجنة شؤون المحاربين القدامى في مجلس النواب يوم الخميس. “من المهم التأكيد على أن وزارة شؤون المحاربين القدامى تتخذ هذه الخطوات مع وضع مهمتنا الأساسية في الاعتبار: الحفاظ على حياة وصحة المحاربين القدامى.”

وقد رحب الديمقراطيون بهذه الخطوة ، الذين ضغطوا على الرئيس جو بايدن لإيجاد طرق لتوسيع الوصول إلى الإجهاض منذ قرار المحكمة العليا العام الماضي. منظمة دوبس لصحة المرأة ضد. جاكسون إلغاء الحق الفيدرالي في الإجهاض. قالوا إنهم يأملون أن يكون لخطوة مساعدة الضحايا جاذبية واسعة ، بالنظر إلى أن القاعدة تسمح بالإجهاض فقط في ظروف تتفق مع السياسات الفيدرالية الأخرى. وصفت السناتور الديموقراطية باتي موراي عن واشنطن التغيير بأنه “سياسة الحس السليم” في مؤتمر صحفي حول هذا الموضوع الأسبوع الماضي ، بينما تساءلت السناتور تامي داكويرث من إلينوي ، التي فقدت ساقها أثناء خدمتها في العراق ، لماذا تشعر الحكومة بالراحة إنها تستخدم جسدها للحرب ولكن ليس لخياراته حول كيف ومتى يبدأ تكوين أسرة. “متى سيكون للمرأة الأمريكية الحق في الاستقلال الجسدي؟” سأل.

الجمهوريون يختلفون. العديد من الولايات التي فرضت حظرًا شبه كامل للإجهاض ليس لديها استثناءات للاغتصاب وسفاح القربى ، لذلك يجادل المحافظون بأن وزارة شؤون المحاربين القدامى تتجاوز سلطتها. قال المدعي العام في ألاباما ستيف مارشال الأسبوع الماضي إنه سيفرض حظر الإجهاض في ولايته ، والذي يحظر جميع عمليات الإجهاض باستثناء الحالات التي تهدد حياة المرأة الحامل ، ضد أي ممارس ينتهكه. وقال في بيان “ليس لدي أي نية للتخلي عن واجبي في تطبيق قانون حماية حياة الجنين ضد أي ممارس يقوم بإجراء عملية إجهاض بشكل غير قانوني في ولاية ألاباما”. “لقد اكتملت سلطة الدولة في حماية الحياة التي لم تولد بعد”. وقالت ليزلي روتليدج ، المدعي العام في أركنساس ، التي حظر الإجهاض الذي فرضته الدولة على الإجهاض فقط في الحالات التي تهدد الحياة ، لمجلة تايم إنها ستطبق حظرها بغض النظر عن سياسة مساعدة الضحايا. وقال روتليدج في بيان “أنا مستعد لتحدي إدارة بايدن لمحاولتها التحايل على قانون أركنساس”.

يحظر تعديل Hyde التمويل الفيدرالي لمعظم الخدمات المتعلقة بالإجهاض ، لكنه يسمح باستثناء مماثل لقواعد VA – ولا ينطبق إلا على الأموال المخصصة لوزارات العمل والصحة والخدمات الإنسانية والتعليم ، وليس وزارة شؤون المحاربين القدامى. يجادل الجمهوريون بأن سياسة VA تنتهك قوانين أخرى ، بما في ذلك قانون الرعاية الصحية للمحاربين القدامى لعام 1992 ، الذي يستثني الإجهاض من الرعاية الطبية المعتمدة من VA. يعارض الديمقراطيون أن قانون إصلاح أهلية الرعاية الصحية للمحاربين القدامى لعام 1996 يسمح لأمناء VA “بتوفير رعاية المسنين والخدمات الطبية” التي تم تحديدها على أنها “ضرورية” ، بما في ذلك عمليات الإجهاض.

يقول مسؤولو VA وخبراء قانونيون إن الوكالة على أساس قانوني قوي لأنها تضع سياسات جديدة ، ويرجع ذلك أساسًا إلى مبدأ القانون الفيدرالي الوقائي. قال ديفيد كوهين ، أستاذ القانون في جامعة دريكسيل: “يمكن للحكومة الفيدرالية أن تسن قوانين ولا يمكن للولايات أن تقول ،” لا نريد أن نتبعها “. “لذا فإن أي بلد يحاول رفع دعوى قضائية ليقول أن وزارة شؤون المحاربين القدامى لا تستطيع القيام بذلك يعد انتهاكًا لمبدأ أساسي من مبادئ القانون الأمريكي.”

يمكن أن تؤثر نتيجة النقاش القانوني على آلاف النساء اللواتي يلتمسن العلاج. تقول كايلا ويليامز ، باحثة مؤسسة راند والمديرة السابقة لمركز المحاربين القدامى ، التي أدلت بشهادتها في التجربة ، إن حوالي 260 ألف محاربة قدامى في سن الإنجاب تعيش في ولايات تخضع لقيود صارمة على الإجهاض. ويقدر أن حوالي 96200 مريض VA يمكن أن يتأثروا بتغيير السياسة. قال النحال إنه توقع في البداية إجراء حوالي 1000 عملية إجهاض مدعومة من VA سنويًا ، لكن يمكن أن يزداد ذلك في السنوات المقبلة مع زيادة عدد المحاربات القدامى بسرعة.

قال الجمهوريون خلال جلسة استماع اللجنة يوم الخميس إنهم سيدعمون الطعن القانوني على السياسة وهددوا بمتابعة ميزانية VA إذا استعادوا السيطرة على الكونجرس في نوفمبر. قال عضو لجنة التصنيف “هذا ليس خطأ فقط ، إنه غير قانوني”. مايك بوست ، جمهوري من إلينوي. وقال إنه كان يعمل مع زملائه في لجنة الاعتمادات في مجلس النواب وفي مجلس الشيوخ بشأن العقوبات المحتملة. “الإجهاض ليس رعاية صحية ، بغض النظر عما قد يشعر به أولئك الموجودون على الجانب الآخر من المشكلة.”

التحديات القانونية واللوجستية

بغض النظر عما إذا كانت سياسة مساعدة الضحايا قد تم الطعن فيها في المحكمة ، فسيكون تنفيذها معقدًا ، ومن غير المرجح أن يكون مقدم الخدمة جاهزًا قريبًا لتقديم مجموعة كاملة من خدمات الإجهاض.

أحد أكبر التحديات هو حقيقة أن VA تقوم بشكل أساسي ببناء البنية التحتية للخطة في الوقت الفعلي. لم تذكر وزارة شؤون المحاربين القدامى متى ستبدأ منشآتها في تقديم عمليات الإجهاض. وقالت النحال للمشرعين إن الوكالة تعمل على ضمان أن يكون لدى المرافق الموظفين المناسبين والتدريب لتنفيذ السياسة ، وإتاحة اختبارات الحمل في جميع المواقع ، وإجراء استطلاعات مدى توفر أجهزة الموجات فوق الصوتية. وقال: “نعتقد أن الإجهاض الدوائي سيكون أول نوع متاح وأكثرها شيوعًا من الإجهاض ، لذلك نحن نعمل على ضمان حصول مقدمي الخدمة على التدريب والأدوية التي يحتاجون إليها”.

إذا لم تكن وزارة شؤون المحاربين القدامى قادرة على توفير الرعاية اللازمة على الفور ، قال النحال إن قدامى المحاربين والمستفيدين يمكنهم استخدام مقدمي الخدمات المجتمعية أو السفر إلى المجتمع أو مرافق VA الأخرى ، وسوف تغطي VA تكاليف هذا النقل إذا كان ذلك ممكنًا. لكن المشهد القانوني معقد. بالنسبة لمقدمي الخدمات الذين يعملون في مرافق VA على الممتلكات الفيدرالية ، قال النحال “سيتم حمايتهم بموجب السيادة الفيدرالية وستكون السلطة الكاملة للحكومة الفيدرالية موجودة لهم إذا تم الطعن في ذلك.” لكنه قال إن نفس الحماية القانونية “ليست بالضرورة متاحة” لمقدمي الخدمة الذين يعملون في منشآت غير تابعة لجمعية المحاربين القدامى في الولايات التي حظرت الإجهاض.

هذا يمكن أن يجعل من الصعب العثور على مقدمي خدمات المجتمع الراغبين في المساعدة في الدول التي حظرت الإجهاض ، خاصة وأن العديد من عيادات الإجهاض في تلك الولايات قد أغلقت أو توقفت عن تقديم الإجراء. “نظرًا لاستمرار إغلاق البنية التحتية للإجهاض والبنية التحتية للرعاية في جميع أنحاء البلاد نتيجة للحظر على مستوى الولاية ، فإن VA ستواجه صعوبة في تنفيذ هذه السياسة ،” قال Lindsay Church ، المدير التنفيذي لـ Minority Veterans of America الذي أدلى بشهادته في المحاكمة في يوم الخميس ، أخبر TIME.

يقول كوهين وخبراء قانونيون آخرون إن الدستور يوفر بعض الحماية للأشخاص الذين يسافرون إلى الأراضي الفيدرالية للقيام بأعمال فيدرالية. يمكن استخدام بنود الامتياز أو الحصانة في التعديل الرابع عشر لحماية المرضى أو مقدمي الرعاية إذا حاولت الدول ملاحقة الأشخاص الذين يقدمون عمليات الإجهاض في مرافق مساعدة الضحايا. لكن راشيل ريبوشي ، عميدة كلية بيسلي للقانون بجامعة تمبل وخبيرة في قانون الصحة الإنجابية ، قالت إن البند تم تفسيره بشكل ضيق في الماضي ولم يتضح إلى أي مدى ستذهب الحماية.

يقول ريبوشي إنه حتى لو لم تتخذ الدول هذا الطريق القانوني ، فإن لديها القدرة على تعقيد حياة الأطباء إذا شاركوا. “يمكن للدولة أن تستهدفك بطرق أخرى. يمكنهم القول أنه غير أخلاقي ، أو يمكنهم مهاجمة رخصتك. المجالس الطبية الحكومية لديها سلطة واسعة جدا لتحديد ما هي الممارسة الأخلاقية ، قال.

وأضاف ريبوشي: “سيسلط هذا الضوء حقًا على التوتر بين اللوائح الفيدرالية واللوائح الخاصة بالولاية”. “هذا سيختبر حقًا افتراضاتنا الأساسية حول الفيدرالية ، حول كيفية تعامل الدول مع بعضها البعض ، حول دور القانون الفيدرالي في مجال الإجهاض.”

المزيد من القصص للقراءة من TIME


اكتب ل أبيجيل أبرامز في abigail.abrams@time.com.

المزيد من القصص للقراءة من TIME


اكتب ل أبيجيل أبرامز في abigail.abrams@time.com.