تظهر الدراسة أن تغير المناخ يمكن أن يجعل أجزاء من ولاية كاليفورنيا المعرضة للجفاف “بحرًا داخليًا شاسعًا” بسبب الفيضانات الضخمة

إنه ليس زلزال. وهذا ليس الجفاف الضخم. إنه في الواقع عكس ذلك تمامًا.

ضخم.

يصف دانيال سوين ، عالم المناخ بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس والباحث المشارك في الدراسة ، الفيضان الضخم بأنه “حدث فيضان شديد الخطورة عبر منطقة واسعة لديها القدرة على إحداث آثار كارثية على المجتمع في المناطق المتضررة.” وقال إن الطوفان الضخم يشبه أحداث الفيضانات المفاجئة التي استمرت 1000 عام والتي شوهدت هذا الصيف في منطقة سانت لويس وكنتاكي ، ولكن عبر منطقة أوسع بكثير ، مثل ولاية كاليفورنيا بأكملها.

هذه الفيضانات الهائلة ، التي يقول الخبراء إنها ستحول الأراضي المنخفضة في كاليفورنيا إلى “بحر داخلي واسع” ، ربما حدثت سابقًا مرة واحدة في العمر في الولاية. لكن الخبراء يقولون إن تغير المناخ يزيد من احتمالية حدوث هذه الكوارث الكارثية ، مما يتسبب في حدوثها بشكل أكبر كل 25 إلى 50 عامًا.

للأسبوع الثالث على التوالي ، تشكل الفيضانات المفاجئة مصدر قلق في نفس المناطق من الولايات المتحدة
يؤدي تغير المناخ إلى زيادة معدلات هطول الأمطار الغزيرة ، مما يجعل الفيضانات المفاجئة تحدث بشكل أكثر انتظامًا ، كما لوحظ عدة مرات هذا الصيف كنتاكي الشرقيةو سانت لويسوحتى في حديقة وادي الموت الوطنية في كاليفورنيا.

تعتبر كاليفورنيا عرضة لهذه الفيضانات من الأنهار الجوية بشكل طبيعي ، وقد حدثت فيضانات كبيرة منها من قبل – لكن تغير المناخ يزيد من التوقعات ، ويمكن أن يتأثر ملايين الأشخاص.

قالت الدراسة إن أنهار الغلاف الجوي يمكن أن تصبح متتالية لأسابيع متتالية ، كما يظهر في هذه الرسوم المتحركة. قام Xingying Huang ، أحد مؤلفي الدراسة ، بإعداد هذه الحلقة ، والتي توضح انتقال بخار الماء وتراكم هطول الأمطار المحتمل في شرائح زمنية محددة خلال سيناريو 30 يومًا.

ستكون المنطقة الأكثر تدميرًا هي وسط وادي كاليفورنيا ، بما في ذلك ساكرامنتو وفريسنو وبيكرسفيلد ، مشروع مؤلفي الدراسة. ينتج الوادي الأوسط ، الذي يبلغ حجمه تقريبًا حجم ولايتي فيرمونت وماساتشوستس مجتمعين ، ربع الإمدادات الغذائية للبلاد ، وفقًا لـ هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية.

من المحتمل أن يكون فيضان بحجم يملأ هذا الوادي أغلى كارثة جيوفيزيائية حتى الآن ، حيث تكلف ما يزيد عن تريليون دولار من الخسائر ويدمر مناطق الأراضي المنخفضة بالولاية ، بما في ذلك مقاطعتا لوس أنجلوس وأورانج ، وفقًا للدراسة.

وهذا سيكون أكثر بخمس مرات من تكلفة إعصار كاترينا ، الكارثة الحالية الأكثر تكلفة في تاريخ الولايات المتحدة.

وأظهرت الدراسة أن “مثل هذا الفيضان في ولاية كاليفورنيا الحديثة من المرجح أن يتجاوز الأضرار الناجمة عن زلزال كبير الحجم بهامش كبير”.

في هذه الصورة المقدمة من National Park Service ، تم إغلاق طريق Mud Canyon Road بسبب الفيضانات المفاجئة في Death Valley ، كاليفورنيا.

هذه الدراسة هي المرحلة الأولى من سلسلة مكونة من ثلاثة أجزاء تدرس آثار حدث ضخم في المستقبل في كاليفورنيا. ومن المتوقع إطلاق المرحلتين التاليتين في غضون عامين إلى ثلاثة أعوام.

قال سوين: “في النهاية ، أحد أهدافنا ليس فقط فهم هذه الأحداث علميًا ، ولكن أيضًا مساعدة كاليفورنيا في الاستعداد لها”. “إنها مسألة وقت حدوث (الطور الضخم) وليس ما إذا كان يحدث.”

لقد حدث ذلك من قبل. سيحدث ذلك مرة أخرى ، ولكن الأسوأ من ذلك ، يحذر العلماء

منذ أكثر من 150 عامًا ، غمرت سلسلة قوية من الأنهار في الغلاف الجوي ولاية غولدن ستايت ، مما تسبب في واحدة من أكثر الفيضانات استثنائية في التاريخ بعد موجة الجفاف التي تركت الغرب جافًا لعقود.

تم هدم المجتمعات في دقائق.

تُظهر هذه الصورة التي تعود إلى عام 1861 فيضانًا في سكرامنتو.

كان شتاء 1861-1862 ، وحوَّل نهر ضخم تاريخي وديان سان جواكين وساكرامنتو إلى “بحر داخلي واسع ولكن مؤقت” ، وفقًا للدراسة. بعض المناطق كان بها ما يصل إلى 30 قدمًا من المياه لأسابيع ، مما أدى إلى طمس البنية التحتية والأراضي الزراعية والبلدات.

كانت ساكرامنتو ، عاصمة الولاية الجديدة في ذلك الوقت ، تحت المياه المليئة بالحطام تحت عشرة أقدام لعدة أشهر.

بدأت الكارثة في ديسمبر 1861 ، عندما سقط ما يقرب من 15 قدمًا من الثلج في سييرا نيفادا. أسقطت الأنهار المتكررة في الغلاف الجوي أمطارًا دافئة لمدة 43 يومًا بعد ذلك ، مما أدى إلى إلقاء المياه أسفل المنحدرات الجبلية وفي الوديان.

فقد أربعة آلاف شخص حياتهم ، ودُمرت ثلث ممتلكات الولاية ، وغرق ربع الماشية في كاليفورنيا أو جوعوا ، وتعرض واحد من كل ثمانية منازل لخسارة كاملة بسبب مياه الفيضانات.

بالإضافة إلى ذلك ، تم طمس ربع اقتصاد كاليفورنيا ، مما أدى إلى إفلاس على مستوى الولاية.

سوين يحذر من أن مثل هذا الدفق الضخم سيحدث مرة أخرى ، ولكن أسوأ وأكثر تكرارًا.

وسط مدينة ساكرامنتو اليوم ، والتي تم رفعها من 10 إلى 15 قدمًا بعد الفيضانات التاريخية.

تحذر الدراسة من أن “تغير المناخ قد زاد بالفعل من خطر حدوث سيناريو (1862) للفيضان الضخم في كاليفورنيا ، ولكن من المرجح أن يؤدي ارتفاع درجة حرارة المناخ في المستقبل إلى زيادة المخاطر بشكل أكبر”.

وأضاف سوين أن العديد من المدن الرئيسية اليوم التي يسكنها ملايين السكان مبنية مباشرة فوق رواسب الفيضانات القديمة ، مما يعرض المزيد من الناس للخطر.

كان يعيش في كاليفورنيا حوالي 500000 شخص في عام 1862. الآن ، يبلغ عدد سكان الولاية أكثر من 39 مليون نسمة.

قال سوين: “عندما يحدث هذا (الفيضان) مرة أخرى ، ستكون العواقب مختلفة تمامًا عما كانت عليه في ستينيات القرن التاسع عشر”.

يزيد تغير المناخ من كمية الأمطار التي يمكن أن يحتفظ بها الغلاف الجوي ويسبب سقوط المزيد من المياه في الهواء على شكل أمطار ، مما قد يؤدي إلى فيضانات فورية. كلاهما وسيستمر في الحدوث في ولاية كاليفورنيا.

تظهر الدراسة الجديدة زيادة سريعة في احتمالية تكرار حدوث أنهار جوية قوية إلى متطرفة لمدة أسبوع خلال الموسم البارد. نهر الغلاف الجوي هو منطقة طويلة وضيقة من الرطوبة الشديدة في الغلاف الجوي والتي يمكن أن تنقل الرطوبة لآلاف الأميال ، مثل خرطوم حريق في السماء. عادة ما تجلب الأمطار المفيدة إلى المناطق المعرضة للجفاف مثل كاليفورنيا ولكن يمكن أن تصبح خطرة بسرعة مع ارتفاع درجة حرارة المناخ.

تاريخياً ، تتساقط الأنهار الشتوية هذه في الغلاف الجوي بأقدام من الثلج في سييرا نيفادا ، ولكن مع ارتفاع درجة حرارة المناخ ، سيسقط المزيد من الثلوج على شكل أمطار. فبدلاً من الذوبان ببطء بمرور الوقت ، يتلاشى كل شيء ويتراكم ويفيض على الفور.

وسيتعرض الوادي الأوسط بكاليفورنيا ، الذي ينتج ربع غذاء البلاد ، للدمار الضخم.

وأضاف سوين أنه مع جار مثل المحيط الهادئ ، فإن لدى كاليفورنيا “خزانًا لا نهائيًا من بخار الماء في الخارج”.

تجعل التضاريس الجبلية في كاليفورنيا ومخاطر حرائق الغابات عرضة بشكل خاص للفيضانات. يمكن لندوب الحروق الطويلة من حرائق الغابات أن تخلق سطحًا شديد الانحدار وملمسًا لتدفق المياه والحطام. مع تزايد اتساع حرائق الغابات واحتراقها لمساحة أكبر بفضل تغير المناخ ، فإن المزيد من المناطق معرضة لتدفقات الحطام هذه.

على الرغم من أن النماذج تُظهر أن هذا الدفق الضخم أمر لا مفر منه ، إلا أن الخبراء يقولون إن هناك طرقًا لتخفيف الخسارة المفرطة.

لماذا يؤثر تغير المناخ على بعض المجتمعات أكثر من غيرها

وقال سوين “أعتقد أن حجم الخسائر (الفيضانات الضخمة) يمكن تقليصه بشكل كبير من خلال القيام بأنواع معينة من الأشياء لتجديد إدارة الفيضانات وأنظمة إدارة المياه لدينا واستعدادنا للكوارث”.

قال هوانغ ، عالم المشروع في المركز الوطني لأبحاث الغلاف الجوي والباحث المشارك في الدراسة ، إن كل شخص يمكنه بذل جهد صغير في مكافحة تغير المناخ.

وقال هوانغ “إذا عملنا معًا لتقليل الانبعاثات في المستقبل ، يمكننا أيضًا تقليل مخاطر الأحداث المتطرفة”.