أغسطس 20, 2022

واشنطن (أ ف ب) – بينما تحاول وزارة العدل إقناع قاضٍ فيدرالي بأن الاندماج المقترح بين Penguin Random House و Simon & Schuster من شأنه أن يضر بالمهن المهنية لبعض المؤلفين الأكثر شهرة ، فإن ذلك يعتمد جزئيًا على شهادة كاتب الذي ازدهر مثل قلة من الآخرين: ستيفن كينج.

مؤلف كتاب “Carrie” و “The Shining” والعديد من الكتب المفضلة الأخرى ، وضع King نفسه عن طيب خاطر – حتى بشغف – في معارضة Simon & Schuster ، ناشره القديم. لم يتم اختياره من قبل الحكومة لمجرد شهرته ، ولكن لانتقاده العلني للصفقة البالغة 2.2 مليار دولار التي تم الإعلان عنها في أواخر عام 2021 ، حيث انضم إلى اثنين من أكبر الناشرين في العالم فيما وصفه الرئيس التنفيذي المنافس مايكل بيتش من Hachette Book Group بأنه “بارز بشكل كبير” ” كيان.

غرد كينغ العام الماضي: “كلما زاد توحيد دور الناشرين ، كان من الصعب على الناشرين المستقلين البقاء على قيد الحياة”.

أحد المؤلفين القلائل المعروفين على نطاق واسع ، والمعروف بنظاراته ذات الحجم المتواضع وخصائصه الهزيلة ، من المتوقع أن يأخذ King منصة الشهود الثلاثاء ، اليوم الثاني من المحاكمة الفيدرالية لمكافحة الاحتكار المتوقعة خلال أسبوعين إلى ثلاثة أسابيع.

قد لا يكون لديه المعرفة التجارية لبيتش ، الشاهد الأول لوزارة العدل ، لكنه كان روائيًا منشورًا منذ ما يقرب من 50 عامًا ويعرف جيدًا مدى تغير الصناعة: بعض الناشرين السابقين تم الحصول عليها من قبل شركات أكبر. تم نشر “كاري” ، على سبيل المثال ، بواسطة Doubleday ، والتي اندمجت في عام 2009 مع Knopf Publishing Group ، وهي الآن جزء من Penguin Random House. كان ناشر King السابق الآخر ، Viking Press ، بصمة Penguin التي انضمت إلى Penguin Random House عندما اندمج Penguin و Random House في عام 2013.

تقارب King للناشرين الصغار شخصي. حتى أثناء استمراره في النشر مع سكريبنر بشركة Simon & Schuster ، فقد كتب أفلامًا مثيرة لجريمة الحالة الصلبة المستقلة. منذ سنوات ، طلب منه الناشر المساهمة في دعاية مغالى فيها ، لكن كينغ عرض بدلاً من ذلك كتابة رواية لهم ، “The Colorado Kid” ، التي صدرت في عام 2005.

كان تشارلز أرداي ، المؤسس المشارك لـ Hard Case ، يتذكر أنه فكر عندما اتصل به كينج: “في الداخل كنت أقلب عجلات العربة”.

من المحتمل أن يستفيد King نفسه من صفقة Penguin Random House-Simon & Schuster ، لكن لديه تاريخًا في تفضيل الأولويات الأخرى بخلاف رفاهه المادي. لطالما كان منتقدًا للتخفيضات الضريبية للأثرياء ، حتى مع أن “الأغنياء” يشملون بالتأكيد ستيفن كينج ، وقد دعا علنًا الحكومة إلى رفع ضرائبه.

كتب لصحيفة The Daily Beast في عام 2012: “في أمريكا ، علينا جميعًا أن ندفع نصيبنا العادل”.

يوم الإثنين ، قدم محامو الجانبين وجهات نظر متناقضة حول صناعة الكتاب. تذرع المدعي الحكومي جون ريد بسوق ضيقة بشكل خطير ، يحكمها بشدة “الخمسة الكبار” – Penguin Random House و Simon & Schuster و HarperCollins Publishing و Macmillan و Hachette – مع فرصة ضئيلة للناشرين الأصغر أو الناشئين لاختراقها.

جادل المحامي دانيال بتروشيلي للدفاع بأن الصناعة كانت في الواقع متنوعة ومربحة ومفتوحة للقادمين الجدد. النشر لا يعني فقط الخمسة الكبار ، ولكن أيضًا الشركات متوسطة الحجم مثل WW Norton & Co. و Grove Atlantic. وأكد أن الاندماج لن يقلب بأي حال من الأحوال الطموحات التي يحملها الكثيرون لتحقيق النجاح الأدبي.

قال: “يبدأ كل كتاب باعتباره من أكثر الكتب مبيعًا في بريق عين المؤلف أو المحرر”.