تقوم مركبة الفضاء جونو التابعة لناسا بأقرب رحلة لها منذ أكثر من 20 عامًا إلى قمر المشتري يوروبا

حققت مركبة الفضاء جونو التابعة لناسا اقترابها الأقرب إلى كوكب المشتري ، وهو القمر الجليدي لكوكب المشتري ، منذ أكثر من 20 عامًا.

يوم الخميس ، انزلق جونو على بعد 357 كيلومترًا من أوروبا ، ويعتقد أن المحيطات تتدفق تحت قشرته المتجمدة السميكة ، مما زاد من فرص الحياة تحت الماء.

يأمل العلماء في الحظ ويلاحظون عمودًا محتملاً من الماء ينطلق من سطح يوروبا ، وهو بحجم يقارب حجم قمر الأرض.

يعتقد بعض علماء الأحياء الفلكية أن القمر – إلى جانب أحد أقمار زحل ، إنسيلادوس – قد يكون موطنًا للحياة تحت قشرته الجليدية.

قال سكوت بولتون ، كبير العلماء في جونو ، من معهد ساوث ويست للأبحاث في سان أنطونيو: “يجب أن نكون في المكان المناسب في الوقت المناسب ، ولكن إذا كنا محظوظين جدًا ، فلا بد أن ننتهي من المنزل”. تصريح.

توقع جون بوردي ، نائب مدير المهمة في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا ، أن المركبة الفضائية سوف “تصرخ بسرعة كبيرة” ، بسرعة نسبية تقارب 23.6 كم / ثانية.

من المحتمل أن يتم إصدار المزيد من الصور في الأيام المقبلة.

ستساعد عمليات الرصد الأخيرة ناسا في التخطيط لمهمتها Europa Clipper ، والتي ستبدأ في عام 2024. وتخطط وكالة الفضاء الأوروبية أيضًا لمقابلة قريبة مع Icy Moons Explorer ، أو Juice ، والتي ستطلق العام المقبل.

لا تزال مركبة الفضاء جاليليو السابقة التابعة لناسا تحمل الرقم القياسي لتحليق يوروبا ، حيث قطعت مسافة 351 كيلومترًا في عام 2000.