أغسطس 12, 2022
إليزابيث جونسون جونيور ، وهي امرأة أدينت بالسحر خلال المحاكمات ساحرة سالم في تسعينيات القرن التاسع عشر ، ما تم تبرئته أخيرًا الأسبوع الماضي بعد سنوات من تقديم التماس من قبل مدرس ماساتشوستس كاري لابير وطلابها في الصف الثامن في التربية المدنية. جاء العدل في شكل أ خطاب بالإضافة إلى موازنة الدولة لعام 2023.
اتهم جونسون بالسحر عام 1692 مع أكثر من 200 آخرين نساء ورجال في سالم. من بين المدانين ، تم شنق 19 شخصًا وتوفي أربعة آخرون في السجن – وكان من المقرر إعدام جونسون أيضًا ، لكنه نجا في وقت لاحق.

ومع ذلك ، خلال حياة جونسون وعلى مدى القرون التي تلت ذلك ، لم يتم مسح اسمها مطلقًا. لم يكن الأمر كذلك حتى صادفت كاري لابير ، معلمة التربية المدنية في الصف الثامن في مدرسة شمال أندوفر المتوسطة ، قصتها وأشركت طلابها في قضيتها التي لاحظها مشرعو ماساتشوستس.

تقع بلدة شمال أندوفر في شمال شرق ولاية ماساتشوستس ، على بعد حوالي 40 دقيقة فقط من سالم. لكن حتى تقرأ ملف كتاب عن السحرة المحليين بقلم المؤرخ ريتشارد هايت ، قالت لابيير إنها لم تكن لديها أي فكرة عن مدى تردد أصداء محاكمات الساحرات في سالم في منطقة شمال أندوفر – وقد علمت بجونسون في تلك الصفحات.

في حين تم تبرئة العديد من السحرة المدانين ، تم تبرئة العديد منهم بعد وفاتهم ، الراحلة جونسون – أو “EJJ” كما وصفتها لابير وطلابها – “تم التغاضي عنها بطريقة ما بينما تم تبرئة جميع السحرة المدانين الآخرين على مر السنين ،” قال لابير لشبكة CNN في بريد إلكتروني.

تفاصيل حياة جونسون ضئيلة ، لكن عائلتها كانت هدفًا رئيسيًا لمحاكمات ساحرة سالم ، مدفوعة بالهستيريا والحكم البيوريتاني والنزاع بين العائلات. كانت واحدة من 28 فردًا من أفراد أسرتها متهمين بممارسة السحر عام 1692 ، وفقًا لـ بوسطن غلوب.
في هذا الرسم التوضيحي ، تحاول امرأة شابة متهمة بممارسة السحر في سالم ، ماساتشوستس ، الدفاع عن نفسها أمام القساوسة البيوريتانيين.
قدمت جونسون اعترافًا مقنعًا أثناء التحقيق في المحكمة: قالت إن امرأة أخرى ، مارثا كاريير ، “أقنعتها بأن تكون ساحرة” وأن كاريير قال لها “ينبغي إنقاذها إذا كانت ساحرة” ، وفقًا لـ 1692 وثيقة تم ترقيمها بواسطة الأرشيف الوثائقي لمحاكم ساحرة سالم في جامعة فيرجينيا.

كانت بعض تفاصيل قصتها دنيئة ومهينة لسكان سالم: قالت جونسون إن الشيطان بدا لها “مثل قطتين أسودتين” ، وذكرت عدة أشخاص آخرين في سالم قالت إنهم متورطون في السحر. كما أظهرت مفاصل أصابعها ، حيث بدا أن “السحرة” قد “قاموا بامتصاصها” ، وفقًا لوثيقة فحص 1692.

بسبب “جرائمها” ، حُكم على جونسون بالإعدام عن عمر يناهز 22 عامًا ، كما ذكرت صحيفة بوسطن غلوب العام الماضي ، لكنها أعطت إرجاءً من الحاكم في ذلك الوقت (الذي كان كما تم اتهام الزوجة من السحر).
في عام 1711 ، بعد أن أدرك مسؤولو الدولة أن لديهم القليل من الأدلة لإدانة وإعدام أو سجن النساء (وبعض الرجال) بتهمة السحر ، تبرأ العديد من أولئك الذين أدينوا أو حتى شنقوا ، بما في ذلك جون بروكتور ، الذي أصبح لاحقًا أحد أبطال مسرحية آرثر ميللر “البوتقة”.
ومع ذلك ، تم حذف اسم جونسون من هذه القائمة. لذلك في عام 1712 ، طلبت من سالم أن يكون المدرجة في القانونالتي قدمت تعويضات لعائلات المتهمين.
في ال سألت “إن المحكمة الموقرة ستسمح لي بشيء ما في الاعتبار لتهمي بسبب سجني الطويل ، والذي سيتم الاعتراف به لحسن الحظ على أنه خدمة كبيرة.”

لماذا ، بالضبط ، تم استبعاد جونسون من العمل غير واضح. لكن لبيير قررت ، بعد التواصل مع جمعية شمال أندوفر التاريخية ، أن تولي قضية “ساحرة” ماتت منذ زمن طويل وتصفية اسمها يمكن أن يكون مشروعًا جذابًا لطلابها – تطبيق واقعي للتربية المدنية أثناء العمل .

جونسون هو آخر ساحرة سالم يتم تبرئتها

لذا شرع طلاب الصف الثامن في لابيير في تبرئة EJJ ، وقدموا التماسًا إلى الهيئة التشريعية في ولاية ماساتشوستس على أمل أن يقدم المشرع مشروع قانون لتبرئة اسمها. في النهاية ، بعد ثلاث سنوات و “خيبات أمل عديدة” ، سمعها أحد أعضاء مجلس الشيوخ – ديانا ديزوليو برعاية تعديل إلى ميزانية الدولة هذا العام لإضافة اسم جونسون إلى قرار قائم برأ “السحرة” الآخرين بالاسم.
تم إحياء ذكرى بعض النساء اللواتي أعدمن خلال محاكمات الساحرات في سالم.

كل تلك الالتماسات والملاحة البيروقراطية كانت مفيدة لصفها الثامن ، لكن لبيير قالت “ربما تكون الدروس طويلة الأمد أكثر أهمية: الدفاع عن العدالة ، ومناصرة أولئك الذين لا يستطيعون القيام بذلك لأنفسهم ، والاعتراف بأن أصواتهم لها قوة في المجتمع والعالم ، وفهم أن المثابرة ضرورية لتحقيق أهدافهم “.

التعديل يضيف اسم جونسون إلى قرار 1957 التي تبرأت العديد من الأشخاص المدانين بممارسة السحر – وهكذا ، أخيرًا ، تم تحقيق رغبة جونسون في الغفران.

لكن العمل في LaPierre مستمر: سيتعين عليها أن تجد مشروعًا جديدًا لطلابها الجدد في الصف الثامن بعد أن تم إغلاق قضية جونسون. لقد تركت الأمر لطلابها هذا العام لتحديد المشكلات التي يهتمون بها ومسارات العمل التي سيتخذونها لمعالجتها.

أيا كان ما يختار طلابها معالجته هذا العام ، فمن المحتمل أن تكون الساحرات خارج الطاولة: جونسون هي آخر امرأة أدينت في محاكمات سالم يتم تبرئتها. وبذلك أنهت لابيير وفصلها فصلًا في التاريخ بدأ منذ قرون.