أغسطس 16, 2022

اشترك في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار الاكتشافات الرائعة والتقدم العلمي والمزيد.



سي إن إن

سبق أن تحدى البحث عن آثار الأقدام القديمة ما هو معروف عن وقت وصول الناس إلى أمريكا الشمالية ، ويمكن أن يلقي اكتشاف جديد مزيدًا من الضوء على القصة.

اكتشف العلماء 88 مطبوعة متحجرة تخص بالغين وأطفالًا ، تعود على الأرجح إلى 12000 عام ، في مجاري الأنهار الضحلة في نطاق اختبار وتدريب القوات الجوية الأمريكية في ولاية يوتا. هذا فقط المجموعة الثانية من المسارات البشرية من العصر الجليدي ليتم التعرف عليها فيما يعرف الآن بالولايات المتحدة.

قال كيفين هاتالا ، عالم الحفريات في جامعة تشاثام في بيتسبرغ ، بنسلفانيا ، إن آثار الأقدام تسجل نوعًا معينًا من الأدلة التي لا يستطيع معظم الناس الحصول عليها من أنواع أخرى من السجلات الأثرية أو الأحفورية. لم يشارك في الاكتشاف.

قال هاتالا: “يمكنك أن تفهم حجم هؤلاء الأفراد”. “يمكنك أن تفهم كيف كانوا يتحركون. عندما ترى مسارات متعددة لآثار الأقدام داخل نفس الموقع ، يمكنك البدء في فهم عدد الأشخاص المحتمل وجودهم هناك “.

“هل كان من المحتمل أن يسافروا معًا أم كانوا يتنقلون بطرق مختلفة؟” أضاف.

يعرض دارون ديوك آثار أقدام للزوار تم اكتشافها في ميدان الاختبار والتدريب التابع لسلاح الجو في ولاية يوتا.

قال دارون ديوك ، الباحث الرئيسي في البحث وعالم الآثار لمجموعة أبحاث الأنثروبولوجيا في الغرب الأقصى ومقرها نيفادا ، إن الحفريات يمكن أن تقدم نظرة ثاقبة مهمة على السكان الحاليين أيضًا.

وقال “إنه يربط أيضًا بين أسلاف الناس بالمنطقة والاكتشافات”.

حدث الاكتشاف عن طريق الصدفة إلى حد ما ، وفقًا لما ذكره ديوك وتومي أوربان ، عالم الأبحاث في جامعة كورنيل في نيويورك.

كان ديوك وأوربان يبحثان عن ميدان الاختبار والتدريب في ولاية يوتا في أوائل يوليو بحثًا عن بقايا حرائق ما قبل التاريخ الهادفة ، والتي استخدمها البشر القدامى كمصدر للضوء والحرارة. بينما كانوا يقودون سياراتهم حول قاعدة القوات الجوية ويتحدثون عن شكل آثار الأقدام المتحجرة ، لاحظ أوربان وجودها وتوقف الرجال لتفقد الطبعة. وبعد مزيد من الفحص ، تعرفوا على عشرات آخرين في المنطقة.

في البداية ، لم يكونوا متأكدين من أن آثار الأقدام قد صنعها البشر. ولكن بعد عدة أيام من تقييم حجم المسارات وشكلها وطول خطوتها ، قرر الباحثون أنها من عمل البشر البالغين والأطفال حفاة القدمين. بينما لا يزال علماء الآثار يعملون على تأكيد عمر آثار الأقدام من خلال التأريخ بالكربون المشع ، فإنهم يعتقدون أن الآثار عمرها 12000 عام بناءً على طبقة الرواسب المؤرخة سابقًا تحتها ، وحقيقة أن المطبوعات تعرضت للسطح في نفس الوقت تقريبًا قال ديوك إن القطع الأثرية التي تم العثور عليها عمرها 12300 سنة.

بالإضافة إلى ذلك ، فإن الأراضي الرطبة بالمياه العذبة اللازمة للحفاظ على البصمات لم تكن موجودة في المنطقة منذ ما لا يقل عن 10000 عام.

في عام 2021 ، استخدم العلماء التأريخ بالكربون المشع لإيجاد ذلك تم اكتشاف 61 أثر قدم في عام 2020 في متنزه وايت ساندز الوطني في نيو مكسيكو – العديد من المراهقين والأطفال الصغار – تتراوح أعمارهم بين 21000 و 23000 سنة. هذا يعني أن البشر سكنوا أمريكا الشمالية خلال عصر البليستوسين ، أو العصر الجليدي ، قبل حوالي 7500 سنة مما كان يعتقد سابقًا.

قال أوربان عبر البريد الإلكتروني: “بمجرد أن أدركت أن (مسارات يوتا) كانت آثار أقدام بشرية حافية القدمين ، كان الأمر مثيرًا للغاية”. “كنت أعمل على آثار أقدام في وايت ساندز على مدى السنوات الخمس الماضية ، لذلك كان من المدهش الاعتقاد بأننا قد تعثرنا للتو في وايت ساندز ثانية.”

للمضي قدمًا ، يحتاج الباحثون إلى الحفاظ على مطبوعات يوتا وحمايتها ومعرفة من تنتمي المطبوعات ومتى تنتمي بالضبط ، كما قال ديوك.

قال ديفيد مادسن ، عالم الآثار في جامعة نيفادا رينو: “هذا الاكتشاف مثير بالنسبة لمجال البحث الآثاري”. لم يشارك في الاكتشاف.

يعمل الباحثون على الحفاظ على المطبوعات ومعرفة المزيد عنها.

“الآن بعد أن أصبح لدينا هذا العنصر البشري ، أصبحت قصة الأشخاص الأوائل أكثر واقعية. قال مادسن: “هناك المزيد من التمويل المتاح ، وهناك اهتمام أكبر به ، وسيكون هناك المزيد من التعافي”.

يقع موقع اكتشاف أحدث البصمة بالقرب من موقع في شمال غرب ولاية يوتا حيث عثر الباحثون على العديد من القطع الأثرية البشرية في عام 2015 ، بما في ذلك الأدوات الحجرية و أول دليل على تعاطي البشر للتبغ في العالم. تعود الآثار إلى نفس الوقت الذي تم فيه عمل المطبوعات.

قال ديوك إن قرب المواقع وحقيقة أن الأدلة من المحتمل أن تكون من نفس الفترة الزمنية تخبر علماء الآثار بقصة أكبر عن الأشخاص الذين ربما سكنوا المنطقة خلال العصر الجليدي.

بالإضافة إلى ذلك ، فإن معرفة المزيد عن المطبوعات قد يوفر فهمًا أفضل للسكان الأصليين في غرب الولايات المتحدة.

هناك 21 مجتمعًا أصليًا في المنطقة ، ويقوم أشخاص من هذه المجتمعات بمساعدة الباحثين في فحص آثار الأقدام.

قالت أنيا كيترمان ، مديرة الموارد الثقافية في القاعدة الجوية: “وجهة نظرهم ووجودهم وفهمهم لا تقدر بثمن”. في بيان صحفي. “تاريخنا البشري المشترك وقصصنا هي ما يوحدنا حقًا وكانت تجربة لا تصدق أن نسير بجانب أولئك الذين ذهبوا من قبل.”