يونيو 30, 2022

اكتشف العلماء أكبر بكتيريا في العالم في مستنقع المنغروف الكاريبي. معظم البكتيريا مجهرية – لكن هذه البكتيريا كبيرة جدًا بحيث يمكن رؤيتها بالعين المجردة.

قال جان ماري فولاند ، عالم الأحياء البحرية في مختبر لورانس بيركلي الوطني والمؤلف المشارك لورقة تعلن عن الاكتشاف ، إن الخيوط البيضاء الرقيقة ، التي تقارب حجم رمش عين الإنسان ، هي “أكبر بكتيريا معروفة حتى الآن”. الخميس في المجلة علوم.

أوليفييه جروس ، مؤلف مشارك وعالم أحياء بجامعة جزر الهند الغربية وجويانا الفرنسية ، وجد المثال الأول لهذه البكتيريا – المسماة Thiomargarita magnifica ، أو “لؤلؤة الكبريت الرائعة” – التي تتشبث بأوراق المنغروف الغارقة في أرخبيل جوادلوب في 2009

أكبر بكتيريا في العالم
تُظهر هذه الصورة التي قدمها مختبر لورانس بيركلي الوطني في يونيو 2022 أشجار المانغروف في أرخبيل جوادلوب في منطقة البحر الكاريبي الفرنسية حيث تم اكتشاف بكتيريا Thiomargarita magnifica.

بيير إيف باسكال / ا ف ب


لكنه لم يعرف على الفور أنها بكتيريا بسبب حجمها الكبير بشكل مدهش – هذه البكتيريا ، في المتوسط ​​، يصل طولها إلى ثلث بوصة. كشف التحليل الجيني في وقت لاحق فقط أن الكائن الحي هو خلية بكتيرية واحدة.

وقالت بيترا ليفين ، عالمة الأحياء الدقيقة بجامعة واشنطن في سانت لويس ، والتي لم تشارك في الدراسة: “إنه اكتشاف مذهل”. “إنه يفتح السؤال عن عدد هذه البكتيريا العملاقة الموجودة هناك – ويذكرنا بأنه لا ينبغي أبدًا التقليل من شأن البكتيريا.”

أكبر بكتيريا في العالم
تُظهر هذه الصورة المجهرية التي قدمها مختبر لورانس بيركلي الوطني في يونيو 2022 خيوطًا رفيعة من خلايا بكتيريا Thiomargarita magnifica بجانب عملة معدنية أمريكية.

توماس Tyml / AP


وجد جروس أيضًا البكتيريا المرتبطة بقشور المحار والصخور والزجاجات الزجاجية في المستنقع.

لم يتمكن العلماء بعد من زراعته في مزرعة المختبر ، لكن الباحثين يقولون إن الخلية لديها بنية غير عادية بالنسبة للبكتيريا. اختلاف رئيسي واحد: يحتوي على حجرة مركزية كبيرة ، أو فجوة ، تسمح لبعض وظائف الخلية بالحدوث في تلك البيئة الخاضعة للرقابة بدلاً من جميع أنحاء الخلية.

قال مانويل كامبوس ، عالم الأحياء في المركز الوطني الفرنسي للبحوث العلمية ، والذي لم يشارك في الدراسة: “إن الحصول على هذه الفجوة المركزية الكبيرة يساعد بالتأكيد الخلية على تجاوز القيود المادية … بشأن حجم الخلية التي يمكن أن تكون”. .

قال الباحثون إنهم متأكدون من أنهم ليسوا سببًا لكون البكتيريا كبيرة جدًا ، لكن المؤلف المشارك فولاند افترض أنها قد تكون تكيفًا لمساعدتها على تجنب أكلها من قبل كائنات أصغر.