أغسطس 12, 2022

وبسبب عدم رغبتها في ترك الأمور للصدفة ، اتخذت نبراسكا إجراءات من خلال التذرع بالصيغة الدقيقة لميثاق مائي عمره قرن بين الدولتين – وإثارة توتر جديد في هذه العملية.

وقع حاكم ولاية نبراسكا بيت ريكيتس في أبريل / نيسان تشريعاً يسمح ، ضمن شروط الاتفاق ، لنبراسكا ببناء قناة في كولورادو لسحب المياه من نهر ساوث بلات.

وردا على ذلك ، وصف حاكم ولاية كولورادو جاريد بوليس الخطة بأنها “حيلة سياسية مكلفة ومضللة”.

لكن علماء المناخ يقولون إنه صراع يمكن أن يحدث في كثير من الأحيان مع اتساع نطاق الجفاف في غرب ووسط الولايات المتحدة ، مما يؤدي إلى استنزاف إمدادات المياه وتفاقم التوترات بين النمو الحضري والزراعة.

قال توم تشيك ، المدير المشارك السابق لمركز ون وورلد وان ووتر في جامعة ميتروبوليتان ستيت في دنفر: “نمر بالجفاف كل 20 عامًا أو نحو ذلك ، لكن لا شيء بهذا الحجم”. “نحن في طريقنا لموجة من معارك حقوق المياه عبر الغرب. هذا هو الأكثر جفافاً منذ 1200 عام”.

من له الحق؟

يمتد نهر ساوث بلات من جبال روكي في كولورادو ، عبر دنفر ، ويدور في اتجاه الشمال الشرقي بجانب I-76 باتجاه نبراسكا. على طول الطريق ، تفسح المدينة الطريق لأميال من المزارع والمزارع على جانبي حدود كولورادو ونبراسكا.

لكن الكثير من تلك الأرض أصبح الآن بني اللون.

أدت المخاوف بشأن كمية المياه – أو قلة المياه – التي تتدفق أسفل جنوب بلات إلى قيام ريكيتس بالإعلان عن خطة بقيمة 500 مليون دولار لبناء قناة على أرض كولورادو لتحويل المياه إلى نظام خزان نبراسكا خلال الأشهر التي لا يتم فيها الري في الخريف. وشتاء.

جنوب بلات يتدفق عبر مترو دنفر.

قال ريكيتس في مؤتمر صحفي في أبريل / نيسان: “بدون هذا الاتفاق وقدرتنا على إنفاذ حقوقنا ، سنرى التأثير الدراماتيكي على ولايتنا” ، مشيرًا إلى عدد سكان كولورادو المتزايد باستمرار وتقديرها بحوالي 10 مليارات دولار مقابل 282 مشروعًا جديدًا على طول الجنوب بلات. “في حالة تأثر جميع الأهداف طويلة المدى ، فإنها ستقلل من كمية تدفق المياه القادمة إلى ولاية نبراسكا بنسبة 90٪.”

أثار هذا العقلاني الدهشة في كولورادو.

قال كيفين راين ، مهندس ولاية كولورادو ومدير قسم كولورادو للموارد المائية ، لشبكة CNN: “الحقيقة هي أن العديد من هذه المشاريع لن تؤتي ثمارها بالضرورة” ، مشيرًا إلى أن الولاية تقلص الاستخدام على أساس أقدمية حقوق المياه. للتأكد من أن ولاية نبراسكا لا تزال تحصل على المياه التي يحق لها الحصول عليها.

فيضانان نادران للغاية في أسبوع واحد ؛  حريق هائل يولد طقسه الخاص.  إليك كيف يتم توصيله

وقال راين: “في تاريخ الاتفاقية الممتد 99 عامًا ، التزمنا بتلك البنود الواردة فيه”. “إنهم يحصلون على ما وافقوا عليه”.

قال رين إنه على الرغم من النمو السكاني في دنفر ، فإن كمية المياه المستخدمة قد انخفضت بسبب جهود الحفظ. ومع ذلك ، تقر الدولة أن التوسع المستقبلي قد يؤثر على الإمدادات.

وقال راين: “التنمية على طول نهر ساوث بلات يمكن أن تبدأ في تقليل التدفقات أثناء انتقالها إلى أسفل النهر باتجاه الجزء السفلي من النهر وفي النهاية نبراسكا”.

في الوقت نفسه ، سيكون لبناء قناة تأثير على حقوق المياه في كولورادو ، كما قال رين. لكن بشكل عام ، يعتقد أن الاتفاق مفيد لكولورادو.

وأوضح “أنهما دولتان تتماشيان حقًا”. “ما لدينا هو جيد للمزارعين في كولورادو ومفيد للمزارعين في نبراسكا في تلك المنطقة الذين يشكلون جزءًا من المجتمع ويعملون معًا. وهم من يمكن أن يتأثروا.”

كيفين راين ، مهندس ولاية كولورادو ومدير قسم الموارد المائية في كولورادو ، بجانب نهر ساوث بلات في منطقة مترو دنفر.

يتيح ميثاق South Platte River لولاية نبراسكا 500 قدم مكعب من المياه في الثانية – مع بعض الظروف – في الخريف والشتاء بين 15 أكتوبر و 1 أبريل.

ومع ذلك ، خلال موسم الري في الربيع والصيف ، من 1 أبريل و 15 أكتوبر ، تنخفض مخصصات نبراسكا إلى 120 قدمًا مكعبة في الثانية.

وعلى الرغم من ذلك ، يسمح الاتفاق لولاية نبراسكا ببناء قناة على أرض كولورادو لتحويل المياه من جنوب بلات “لري الأراضي في نبراسكا” و “يمنح ولاية نبراسكا ومواطنيها الحق في الحصول على بارز “أي أرض لازمة لبناء القناة وصيانتها.

وافق المجلس التشريعي في نبراسكا حتى الآن على 53.5 مليون دولار لصندوق مشروع قناة بيركنز كاونتي من أجل “التصميم والهندسة والتصاريح وخيارات شراء الأرض”. وقالت الدولة إنها استعانت أيضًا بشركة استشارية مستقلة لتحليل التكلفة والجدول الزمني. ومن المتوقع تقديم الدراسة إلى الهيئة التشريعية لولاية نبراسكا قبل نهاية العام.

وقع في وسط هذا الصراع السياسي المزارعون ومربو الماشية ومجتمعاتهم التي بنيت حول جنوب بلات في شرق كولورادو وغرب نبراسكا – وقد فوجئ الكثير منهم بسماع خطط نبراسكا للقناة.

“لا أحد يريد أن يفقد أيًا من ممتلكاته”

يمكن العثور على التاريخ في جميع أنحاء Julesburg ، كولورادو. هناك Pony Express Trail و Fort Sedgwick ، ​​والذي تم تخليده في فيلم “Dances with Wolves” عام 1990.

بالنسبة إلى جاي جودارد ، وهو مصرفي ومربي مزارع من الجيل الخامس في هذه الزاوية من كولورادو ، يمتد التاريخ حرفياً عبر أرضه.

مزرعة جودارد تحمل ندبة طولها ميلين ونصف منذ أن بدأت نبراسكا – لكنها لم تنته – حفر قناة مقاطعة بيركنز منذ أكثر من قرن مضى.

قال جودارد لشبكة CNN أثناء سيره على طول الخندق المتبقي ، مع رؤية الطريق السريع بين الولايات ونبراسكا من بعيد: “حسنًا ، من الواضح ، لا أحد يريد أن يفقد أيًا من ممتلكاته”. الأرض في مزرعته جافة وهشة. “عادة ما تكون هناك مياه راكدة في بعض هذه البحيرات وهي جافة تمامًا في الوقت الحالي.”

يقف جاي جودارد على أرضه المنكوبة بالجفاف ، والتي تحمل ندوب محاولة نبراسكا السابقة لبناء نظام قناة في كولورادو منذ أكثر من 100 عام.

كما أنه قلق بشأن تأثيرات القناة على الصحة العامة للنهر.

“آمل ألا تقضي على التدفق خلال فصل الشتاء. لدينا الكثير من الصيادين الذين يأتون إلى هذه المنطقة. لدينا الكثير من الحياة البرية الجيدة – سواء أكانت من الأوز ، أو الديك الرومي ، أو الغزلان ، والبط – التي تأتي من خلال الهجرة وقال جودارد “لذلك أخشى أن يجف النهر في الوقت الخطأ”.

كارثة عند وقوع كارثة: تلوث حرائق الغابات مياه الغرب المستنفدة بحمأة رماد

لن يؤذي ذلك السياحة والاقتصاد في Julesburg فحسب ، بل سيؤثر أيضًا على أعمال جيرانها أيضًا. أوضح جودارد أن الحدود مليئة بالثغرات ، مع وجود العديد من العمليات – مثله – في كلتا الولايتين.

“أريد أن أتأكد من أن بلدي [agriculture] المنتجين والناس الذين يعتمدون على أعمالنا [agriculture] وقال جودارد: “يتم الاعتناء بجانب الإقراض بشكل جيد على جانبي الخط”.

على الجانب الآخر من ولاية نبراسكا ، يرى المزارع داريل أرمسترونج أن القضية ليست متعلقة بنبراسكا مقابل كولورادو بقدر ما هي معركة “الزراعة ضد المدن”.

واضاف “نشعر بذلك في كثير من الاتفاقات التي تم التوصل اليها [rural areas are] قال أرمسترونغ لشبكة سي إن إن: “بعد قليل ، لم يكن للناس الذين يؤيدون الاتفاقيات علاقة بعقد الاتفاقيات”.

وفقًا لـ Cech ، تم تمكين التوسع السكاني في المرتفعات من خلال الصناعة الزراعية.

بلدة جولسبورغ.
زراعة الذرة في ولاية نبراسكا بالقرب من حدود كولورادو.  يعتبر الري بمياه النهر أمرًا بالغ الأهمية للزراعة في هذا الجزء من البلاد الذي يكون جافًا بشكل طبيعي.

قال تشيك: “إذا لم يكن لديك نظام ري في كولورادو – في الغرب – فكل ما ستزرعه هو على الأرجح صبار الإجاص الشائك والميرمية”. “الماء هو مفتاح هذا النمو الاقتصادي ، ليس فقط في كولورادو أو نبراسكا الغربية ، ولكن في كاليفورنيا والغرب بشكل عام.”

مع استمرار الجفاف ، الذي وصفه ارمسترونغ بأنه “مدمر للغاية” ، كلما كانت ظروف عمله أكثر صرامة. وقال: “إننا نتطلع إلى احتمال انعدام إنتاج محاصيل الأرض الجافة بدون ماء”.

المزارعون الأمريكيون يتعرضون للضغط وعلى الخطوط الأمامية لتضخم أسعار الغذاء وسط ارتفاع الأسعار

يتفق مع جودارد على أن جنوب بلات يحتاج إلى الحماية.

قال أرمسترونج: “إن منطقة ساوث بلات هي أساسًا شريان الحياة لطبقة المياه الجوفية السطحية لدينا ولذا فنحن بحاجة إلى الحفاظ بطريقة ما على استمرار تشغيل بلات الجنوب”. “نحن نشهد انخفاضًا أقل في النهر مما كان لدينا في الماضي.”

قد تؤخر الدعاوى القضائية ولاية نبراسكا من المضي قدمًا في مشروع القناة الخاص بها. لكن في الوقت الحالي ، في هذه المزارع والمزارع ، هناك أسئلة أكثر من الإجابات.

“ماذا يمكنهم أن يفعلوا لي للتأكد من أنه لا يعطل إنتاجي ، ولكن أيضًا المنتجين الآخرين في هذه المنطقة؟” تساءل المزارع غودارد.

إنها مجرد بداية لعصر جديد من حروب المياه في عصر تغير مناخي غير مسبوق حيث تجف الأنهار ويتدفق اليأس.

قال تشيك: “الطبيعة البشرية هي أكبر حاجز لنا ، وأنا أؤمن بمحاولة إدارة المياه في الغرب”.