يوليو 7, 2022

الانهيار: شانتال كودي جعلت روكوكو شركة مزدهرة مع خمسة متاجر تبيع 2.5 مليون جنيه إسترليني من الشوكولاتة سنويًا

عندما قدم لها دوق كامبريدج وسام OBE في عام 2014 ، كانت الحياة جميلة لسيدة الأعمال شانتال كوادي ، مؤسسة ماركة الشوكولاتة الفاخرة روكوكو.

عند لقائها بالأمير ويليام ، كشفت في مقابلة صحفية: “ قال كم هو رائع الحصول على شرف صنع الشوكولاتة. كلانا زأر من الضحك.

ومع ذلك ، بعد ثماني سنوات فقط ، ذهب طعم النجاح هذا منذ فترة طويلة بعد محنة مؤلمة قالت كوادي “لقد دفعتني إلى حافة الهاوية ، عاطفياً ومالياً” – وتركت منزل عائلتها على المحك.

Rococo ، التي كانت في يوم من الأيام شركة مزدهرة باعت أكثر من 2.5 مليون جنيه إسترليني من الشوكولاتة سنويًا ، انهارت بسبب أكثر من 1.5 مليون جنيه إسترليني للدائنين وتم طرد Coady من الشركة التي أمضت ما يقرب من أربعة عقود في البناء.

والأسوأ من ذلك ، أن كوادي تواجه خسارة منزل العائلة الذي تشاركه مع زوجها جيمس بوث ، أخصائي الوخز بالإبر ، وطفليهما بعد استخدام عقار جنوب لندن كضمان للقروض التي تم الحصول عليها في محاولة لإنقاذ الشركة.

تُظهر إيداعات المحكمة أن Coady ستطلق هذا الأسبوع دعوى قضائية ضد NatWest ، التي كانت مقرض شركتها منذ التسعينيات.

من المفهوم أن كوادي تحاول حماية نفسها من سداد الديون المستحقة على روكوكو لبنك هاي ستريت بعد تصفية الشركة قبل عامين.

في غضون ذلك ، ترك الخلاف مع الرئيس التنفيذي لشركة روكوكو ومساهمها الممول روبرت مورلي طعمًا مريرًا.

من المفهوم أن كوادي تتأذى من الطريقة التي اشترى بها أعمالها خارج الإدارة مقابل 700 ألف جنيه إسترليني في عام 2019 وأنشأ شركة جديدة باستخدام اسم العلامة التجارية روكوكو. في ذروتها ، مع وجود خمسة متاجر في وسط لندن ، بلغت قيمة الشركة 10 ملايين جنيه إسترليني.

يقول مصدر مقرب من القضية: “خسارة روكوكو كانت مدمرة تمامًا لكوادي. فقدت ثروة واضطرت إلى اتخاذ هذا الإجراء القانوني لإنقاذ منزلها.

“يجب أن تخجل NatWest من نفسها لأنها لا تعتني بعميل طويل الأمد بشكل أفضل.”

بدأت كوادي ، البالغة من العمر 63 عامًا ، بيع الشوكولاتة في محلات هارودز وعمرها 19 عامًا وأسست روكوكو في عام 1983 عندما افتتحت متجرًا على طريق كينغز رود في تشيلسي ، جنوب غرب لندن.

استمتع بها عارضات الأزياء وممثلو هوليوود وحتى الملكة ، التي قيل إنها احتفظت بشوكولاتة روكوكو في خزانة سرية في قصر باكنغهام ، نمت روكوكو لتصبح علامة تجارية رائدة تم تخزينها في ويتروز وهارفي نيكولز ، وخدمتها الخطوط الجوية البريطانية ورحلات فيرجن أتلانتيك.

لكن الشركة بدأت تكافح بعد الأزمة المالية لعام 2008 وتحولت إلى NatWest لجمع المزيد من الأموال للبقاء على قدم وساق.

في عام 2012 ، وافقت كوادي وزوجها على مضض على وضع منزلهما ذي الشرفات الفيكتورية على المحك بموجب ضمان شخصي مشترك لديون روكوكو.

اعتقد الزوجان أنهما سيكونان محميين من فقدان منزلهما بموجب اتفاقية مع NatWest ، تسمى السند. يختلف الجانبان حول ما إذا كانت هذه الحماية ، التي قدمتها NatWest لأول مرة في عام 2006 ، لا تزال قائمة.

تظهر أوراق المحكمة أن Coady تتقدم بطلب لضمان التمسك بالاتفاقية الأصلية مع NatWest ، وتجميد أي مدفوعات للدائنين حتى يتم حل الخلاف القانوني.

مورلي ، وصي كوميك ريليف والمدير غير التنفيذي في صندوق التحوط بيرشينج سكوير كابيتال الملياردير الأمريكي بيل أكمان ، جاء كمستثمر في عام 2017.

اشترى 33 في المائة من الأعمال مقابل 350 ألف جنيه إسترليني في ذلك العام ، وفي العام التالي قدم قرضًا بقيمة 200 ألف جنيه إسترليني. ومع ذلك ، بحلول عام 2019 ، كانت روكوكو تتكبد خسائر لعدد من السنوات ، وقالت وثائق الإعسار إن رأس مالها العامل “لم يكن كافياً لدعم متطلبات التدفق النقدي”.

وذكر التقرير ، الصادر عن شركة الإعسار BDO ، أن بعض دائني الشركة يهددون باتخاذ إجراءات قانونية إذا لم يتم سداد المدفوعات المتأخرة. تقدم مورلي بطلب إلى المحاكم في مايو من ذلك العام لوضع الشركة في الإدارة والعثور على مشتر إنقاذ على وجه السرعة.

بعد عملية تسويقية لما يقرب من 200 مشتري محتمل ، مما أدى إلى ثمانية عروض ، اشترى Morley الشركة مقابل 700000 جنيه إسترليني بنفسه في يونيو 2019 من خلال شركة جديدة أنشأها تسمى Rococo London.

وقالت BDO إن العرض يمثل أفضل نتيجة للدائنين ، لكن كوادي تعترض على ذلك. تم تصفية شركة Coady الأصلية ، Rococo Chocolates Ltd ، في مايو 2020.

ورفض كل من مورلي وكوادي التعليق على هذا التقرير. ومع ذلك ، في مقابلة حديثة ، ألمح كودي إلى أن العلاقات بين الاثنين لم تكن ودية.

قالت: “كان فقدان الروكوكو أشبه بمشاهدة كل ما أحببت وهو يُلقى من فوق منحدر”. “لم أحصل على أي شيء على الإطلاق مقابل عمل لمدى الحياة”.

قال متحدث باسم BDO ، الذي تعامل مع انهيار Rococo وتم تسميته في قضية المحكمة العليا القادمة إلى جانب NatWest: “ منذ صدور أمر المحكمة بوضع Rococo Chocolates Ltd في الإدارة في عام 2019 وتصفيتها اللاحقة ، تم تسريح الإداريين المشتركين والمصفين المشتركين. واجباتهم بشكل صحيح تمامًا في هذا الشأن وسيواصلون القيام بذلك.

“أصدر المصفون المشتركون طلبًا متقاطعًا للحصول على توجيهات لأداء واجباتهم تجاه الدائنين.”

وقالت NatWest: “لا يمكننا التعليق على هذه القضية لأنها تخضع لإجراءات قانونية جارية”.

قد تكون بعض الروابط في هذه المقالة روابط تابعة. إذا قمت بالنقر فوقها ، فقد نربح عمولة صغيرة. يساعدنا ذلك في تمويل This Is Money ، وجعله مجانيًا للاستخدام. نحن لا نكتب مقالات للترويج للمنتجات. لا نسمح لأي علاقة تجارية بالتأثير على استقلالنا التحريري.