توماس جيفرسون يكشف عن معتقداته حول العبودية في باريس

يلقد ناقش إفرسون موضوع العبودية في سجلات ولاية فرجينيا ، وقد وسعت النسخة المنشورة وجهات نظره إلى جماهير واسعة في أمريكا وإنجلترا وفرنسا ، حيث ناقش مع شخصيات التنوير والمعجبين بفرنسا في الولايات المتحدة ، ولا سيما لافاييت ونيكولاس دي كوندورسيه وجاك بريسو ، وجميعهم الثلاثة شعرت أن جيفرسون توقف عند جسر كان قصيرًا جدًا عن وجهة مناهضة العبودية. لن يعرفوا أنه في فندق Hôtel de Langeac الخاص به ، كان لدى جيفرسون خادمان نصف سلالة كانا في أمريكا رسميًا عبيدًا له. في فرنسا ، لم يكونوا كذلك ، ومن خلال بيانهم البسيط ، سيتم اعتبارهم أحرارًا ، وهي فرصة لم تستغلها سالي ولا جيمس همينجز. ربما لم يعرفوا هذا الحق ، أو ربما يفضلون حياة اليقين مع جيفرسون على حياة الشك في فرنسا.

إذا كان هذا هو اختيارهم ، فقد يكون ذلك بسبب اتفاق مع صاحب العمل ، بما في ذلك الوعد بمعاملة ومزايا خاصة. إدراكًا منه أنه يخالف القانون الفرنسي ، تجنب جيفرسون سراً الشرعية. كما هو الحال دائمًا ، عندما يتعلق الأمر بعبيده ، فقد فعل ما هو عملي ولمصلحته الخاصة. كمثقف ، وخاصة بين الأصدقاء والزملاء ، نادرًا ما كان مترددًا في الإعلان عن اعتقاده بأن العبودية كانت ، من الناحية النظرية ، شرًا أخلاقيًا ، وصمة عار على المجتمع المتحضر. ومع ذلك ، غالبًا ما يلعب دور الحماية الذاتية ذات الوجهين.

في فرنسا ، في عام 1789 ، وهو العام الذي بدأت فيه الثورة الفرنسية ، لا بد أن صديق جيفرسون الطيب لافاييت يعرف أن جيفرسون يمتلك العديد من العبيد. من يعرف أيضًا من بين أعضاء الصالون السياسي والفكري لجيفرسون وأعضاء الدائرة؟ عندما دعا جاك بريسو ، أحد أبرز المدافعين عن إلغاء عقوبة الإعدام ومؤسس جمعية أصدقاء السود في عام 1788 ، جيفرسون ليصبح عضوًا ، رفض. وقال إنه سيكون غير متسق مع لقبه الرسمي. إذا شعر لافاييت بخيبة أمل في جيفرسون ، فذلك بسبب رفض جيفرسون التصرف بناءً على آرائه المناهضة للعبودية ، فضلاً عن اعتقاده بأن السود هم بطبيعتهم أقل ذكاءً من البيض. اتكأ جيفرسون قليلاً على هذه النقطة في بعض الأحيان. في بعض الأحيان ، والبعض الآخر.

الفكرة القائلة بأن السود المحررين يمكن أن يصبحوا عمال أحرار قادرين وكفؤين ومكتفين ذاتيًا بدت له إشكالية ولكنها ممكنة. في خريف عام 1788 ، تلقى طلبًا من إدوارد بانكروفت ، وهو طبيب وعالم وناشر وطني أمريكي يعيش في لندن ، للحصول على معلومات حول التجارب التي أجراها المزارعون المناهضون للعبودية في فيرجينيا والتي حررت عبيده وظفتهم كعمالة مدفوعة الأجر. كان بانكروفت قد أخبر دوائر إلغاء عقوبة الإعدام بلندن أن جيفرسون قد ذكر هذه الحادثة عندما كانوا ضيوفًا على العشاء لصديق مشترك في عام 1785. لم يتذكر جيفرسون الحادث ، لكن الموضوع أثار اهتمامه. عمل بانكروفت مساعدًا لفرانكلين أثناء المفاوضات بشأن معاهدة السلام في باريس عام 1783. وكعميل مزدوج ، كان جاسوسًا للمستعمرات الأمريكية في لندن وباريس بينما كان يخدم البريطانيين أيضًا ، على الرغم من أنه لم يساعد على ما يبدو على أي من الجانبين.

أجاب جيفرسون في وقت مبكر من عام 1789 أنه “بقدر ما أستطيع الحكم من خلال التجارب التي تم إجراؤها ، فإن منح الحرية ، أو بالأحرى ، ترك أولئك الذين تشكلت عاداتهم في العبودية يشبه ترك الأطفال.” لكي يعملوا ، يحتاجون إلى المراقبة وحتى الجلد. لم يكن ذنب العبيد ، كما قال ، لأن “الحس الأخلاقي للرجل يجب أن يكون قويًا للغاية ، إذا لم تجعله العبودية لصًا. من يسمح له القانون بعدم امتلاك ممتلكات خاصة به ، يمكنه بصعوبة بالغة أن يتخيل ملكية قائمة على أي شيء غير القوة. اختار هؤلاء العبيد السرقة من جيرانهم بدلاً من العمل. . . وفي كثير من الحالات تحولت إلى العبودية مرة أخرى. ومع ذلك ، فإن الوقت والتعليم والنموذج الصحيح يمكن أن يجعل العبيد عمالًا أحرارًا مسئولين أخلاقياً ومنتجين. ربما ، أو ربما لا ، فكر جيفرسون. “قررت العودة إلى أمريكا للمرة الأخيرة لتجربة هذا. سأسعى لاستيراد أكبر عدد من الألمان الذين استعبدتهم. سأضعهم هم وعبدي ، على مساحة 50 فدانًا من الأراضي الزراعية ، يختلطون ، وأضعهم جميعًا على أرض الواقع [tenant farmers] أوروبا “، مما يعني أنه لا يمكنهم امتلاك الممتلكات التي يزرعونها. سوف يتربى أطفالهم ، مثل الآخرين ، على عادات الملكية والبصيرة ، وأنا متأكد من أنهم سيكونون مواطنين صالحين. [as] سيكون بعض آبائهم على هذا النحو: أعتقد أن البعض الآخر سيحتاج إلى حكومة. . . لإلزامهم بالعمل كما يفعل الفقراء العاملون في أوروبا ، وتوفير لقمة عيشهم المريحة من ثمار عملهم ، والاحتفاظ بحصة معتدلة منها والتي قد تكون معادلة لاستخدام الأرض التي يقومون بحراستها. [on]. ” على الرغم من نيته في تجربة التجربة ، إلا أنه لم يفعل ذلك أبدًا ، ولم تتصور خططه ملكية ، بل إيجار فقط. إذا تمت تجربة الخطة ونجحت ، فسيظل جيفرسون هو المالك القانوني للأرض.

حتى لو كان جيفرسون غير مرتاح عندما كان بين زملائه في باريس حول الصراع بين آرائه وامتلاك العبيد ، فقد يتم التغاضي عن نفاقه. قد لا تظهر أبدًا ؛ ربما تم تجنبه بحكمة. بالنسبة لهم ، بدا واقع جيفرسون كمالك للعبيد أقل بكثير من معارضته الأخلاقية للمؤسسة. لم يمتلك أي من أصدقائه الفرنسيين عبيدًا ، وهو استحالة قانونية ميزته عن دعاة إلغاء عقوبة الإعدام مثل بريسو وريتشارد برايس وإدوارد بانكروفت والمفكرين الأكثر شهرة الذين تحدث معهم جيفرسون في باريس ، ماركيز دي كوندورسيه. اشتهر كوندورسيه بتألقه كعالم رياضيات وعالم اجتماعي ، وقد يكون قد أثر في حسابات جيفرسون من خلال الادعاء بأن جيلًا كان عمره تسعة عشر عامًا في حجته بأن كل جيل جديد لا ينبغي أن يكون مسؤولاً عن ديون الجيل السابق.

قرأ جيفرسون شجب كوندورسيه للعبودية في تأملات في العبودية الزنوجسكريد بليغ للغاية ، اشترى جيفرسون نسختين منه في عام 1788. وقرر الترجمة هو، والمساهمة في إقناع الجيل القادم من الأمريكيين بفعل ما لا يستطيع جيلهم القيام به. في أواخر عام 1788 ، قام بترجمة المقطع الافتتاحي. لا يوجد دليل على أنه عرضه على كوندورسيه أو أي شخص آخر ، وربما لم يكن في نيته استخدام اسمه كمترجم. ولم يوضح سبب عدم استمراره. ربما قرر أن المشروع كان مخاطرة كبيرة. احتفظ بالمخطوطة كممتلكاته الخاصة. بعد ذلك بعامين ، كتب جيفرسون إلى كوندورسيه عن أمريكي من أصل أفريقي حر ، “عضو جدير ومحترم في المجتمع” ، كان قد شاهد “حله الأنيق للغاية للمشكلة الهندسية”. “كنت أرغب في أن أرى هذه الأمثلة على التفوق الأخلاقي تتضاعف بشكل كبير لإثبات أن نقص المواهب الملحوظ فيها هو فقط نتيجة لحالتهم المتدهورة ، ولا ينطلق من أي اختلاف في بنية الأجزاء التي يعتمد عليها الذكاء يعتمد على. . “

هل صدق جيفرسون ادعاء كوندورسيه بأن الطبيعة فضلت السود؟بنفس العبقرية، نفس الحكم ، نفس الإحسان مثل البيض؟ ” كما يترجم من الفرنسية إلى الإنجليزية ، هل معتقدات جيفرسون وكذلك التزام السائل الخاص به بما تدعي هذه الكلمات صراحة؟ يمكن أن تكون الترجمة استكشافية أو ختامية أو كليهما. حتى لو اتفق مع كوندورسيه ، فإن الفجوة بين المبدأ والممارسة مستمرة ، بين حياته المستمرة كمالك العبد الخيّر الذي يعتبره هو نفسه والفيلسوف الأخلاقي الذي يعتبر العبودية مجرّدًا شرًا أخلاقيًا. الترجمة هي مثال آخر ، وإن كانت منحرفة ، على التزام جيفرسون بالكتابة ، واعتماده على الكلمة المكتوبة للتعامل مع الموضوعات المهمة بالنسبة له ، بالإضافة إلى الموقف المثير للسخرية الذي يجد نفسه فيه: قلمه في الخدمة. حول ما لا تظهره حياته اليومية ، وعن قدرة عقله وما تدعمه مبادئه الأخلاقية ، ولكن ما تفتقر إليه حياته العملية والعالم الذي وُلد فيه.

عندما وصل جيفرسون إلى مونتايسلو في ديسمبر 1789 ، لا بد أن الترحيب الذي تلقاه من عبيده بدا له متوافقًا تمامًا مع ضرورات الحياة ومشاعره تجاه ما يستحقه. بالنسبة له ، تظل العبودية هي الحقيقة الأساسية في زمانها ومكانها. الحياة كما كان يعرفها وكما كان يأمل ألا تدرك لبعض الوقت أي تغيير في بنيته النفسية والاقتصادية. الأرض التي عاد إليها ملكا لها وهو ملكها. والعبيد مهما كانت علاقتهم بهم لا ينفصلون عن الأرض. نظرًا لأنه كان من غير المعقول أن يتمكن من العمل في الأرض بنفسه أو الدفع للناس للقيام بذلك ، فقد اعتقد أنها لن تكون ذات فائدة تذكر له بدون عبيد ، وأن الأرض وما شيد عليها لا ينفصلان عن القيم الأساسية التي قام بها أيضًا تمسك بعمق. – العائلة والأصدقاء والتعليم والمعرفة والتراث والوطنية.

مقتبس من كتاب كابلان الجديد ، قلمه المتقن: سيرة جيفرسون الكاتب

قراءة المزيد من TIME


اتصل بنا على mail@time.com.