مايو 16, 2022

تقع الجزيرة – المعروفة باسم Zmiinyi Ostriv باللغة الأوكرانية – على بعد حوالي 30 ميلاً (48 كيلومترًا) قبالة ساحل أوكرانيا وعلى مقربة من الممرات البحرية المؤدية إلى مضيق البوسفور والبحر الأبيض المتوسط.

لم تطالب موسكو مطلقًا بجزيرة الأفعى ، وهي بعيدة جدًا عن أي جزء من البر الرئيسي الروسي. تقع على بعد أكثر من 180 ميلاً من شبه جزيرة القرم ، وضمتها روسيا في عام 2014. ولا يمكن لروسيا بأي معنى جغرافي أو تاريخي أن تدعي أنها ملكها.

لكن التاريخ ملعون لأن له قيمة استراتيجية ومن الواضح أن الروس اعتقدوا أنه سيكون اختيارًا سهلًا. حتى قبل النزاع ، كانت أوكرانيا تعلم أنها معرضة للخطر. في العام الماضي ، طار الرئيس فولوديمير زيلينسكي إلى جزيرة الأفعى ، حيث لا يوجد ناخبون سوى بعض الأغنام ، للتأكيد على أهمية ذلك. وقال “هذه الجزيرة ، مثل باقي أراضينا ، هي أرض أوكرانية ، وسندافع عنها بكل قوتنا”.

ذهب الروس إلى جزيرة الأفعى في اليوم الأول من الحرب في أواخر فبراير ، عندما ظهر تبادل مشهور الآن بين المدافعين الأوكرانيين والبحرية الروسية. وأمروا بالاستسلام ، ردت مفرزة صغيرة من البحارة على الجزيرة بالراديو ، “سفينة حربية روسية ، اذهب بنفسك، “التبادل الذي أصبح فكرة للمقاومة الأوكرانية.

لكن جزيرة الأفعى لها أكثر من مجرد أهمية رمزية. السماح للروس بإثبات الحقائق على الصخور هناك ، ولن تتمكن أوكرانيا بعد الآن من ضمان حرية الممرات البحرية بين ميناء أوديسا وبقية العالم. من خلال أوديسا ينتقل جزء كبير من الثروة الزراعية الأوكرانية إلى الأسواق العالمية.

قال رئيس المخابرات الدفاعية الأوكرانية ، كيريلو بودانوف ، يوم الجمعة إن من يسيطر على جزيرة الأفعى يسيطر على “السطح وإلى حد ما الوضع الجوي في جنوب أوكرانيا”.

وأضاف بودانوف أن “من يسيطر على الجزيرة يمكنه أن يعيق حركة السفن المدنية في جميع الاتجاهات إلى جنوب أوكرانيا في أي وقت”.

لهذا السبب وحده ، تعهدت أوكرانيا بأنها حتى لو لم تستطع استعادة الأراضي على الفور ، فإنها ستحرمها من الروس.

في سلسلة من الهجمات في الأيام العشرة الماضية ، هاجمت طائراتها بدون طيار وغيرها من الأصول وحدات روسية تحاول تعزيز وجودها في الجزيرة.

يُظهر منظر من الأقمار الصناعية الدخان يتصاعد فوق جزيرة الأفعى في 8 مايو 2022.

تُظهر صور الأقمار الصناعية من 12 مايو / أيار سفينة إنزال مغمورة بالقرب من الرصيف الوحيد للجزيرة وتقول أوكرانيا إنها أصابت زورقي دورية في الجوار أيضًا.

في عطلة نهاية الأسبوع ، أظهرت صور أخرى عمودين من الدخان يتصاعدان من الجزيرة. يُعتقد أن إحداها كانت من طائرة هليكوبتر من طراز Mi-8 تم إحضارها إلى مشاة البحرية الروسية. وقد استُهدف بصاروخ وفقًا لمقطع فيديو لطائرة بدون طيار نشره الجيش الأوكراني ، والذي نشر أيضًا لقطات لمنشآت مضادة للطائرات في الجزيرة تتعرض للهجوم.

حريق في الجزيرة في مقطع فيديو لطائرة بدون طيار في 8 مايو.

زعمت الإدارة العسكرية الإقليمية في أوديسا ، الخميس ، أن سفينة دعم روسية ، “فسيفولود بوبروف” اشتعلت فيها النيران وتم سحبها إلى سيفاستوبول من منطقة جزيرة الأفعى. لم يتم التحقق من هذا الادعاء من قبل CNN ونفت روسيا وقوع أي خسائر حول الجزيرة.

فلماذا يبذل الروس الكثير من الجهد للاحتفاظ بجزيرة الأفعى؟ لأنه من المحتمل أن يكون حاملة طائرات غير قابلة للغرق ، إذا كانت ثابتة ، ومكتظة بالحرب الإلكترونية والقدرات المضادة للسفن. وقالت وزارة الدفاع الأوكرانية يوم الخميس إن الروس يحاولون “تحسين وضعهم على الجزيرة في محاولة لمنع الاتصالات البحرية الأوكرانية والقدرات في شمال غرب البحر الأسود ، وخاصة تجاه أوديسا”.

وأشار بودانوف أيضًا إلى أن جزيرة الأفعى يمكن أن تكون مفيدة أيضًا للروس إذا كانوا يرغبون في تعزيز وجودهم في منطقة ترانسنيستريا الانفصالية في مولدوفا ، والتي تديرها إدارة موالية لروسيا والتي يتمركز فيها حوالي 1500 جندي روسي.

لقد تم بالفعل القتال على جزيرة الأفعى من قبل ، ولكن فقط في المحاكم. كان هناك نزاع إقليمي طويل الأمد بين رومانيا وأوكرانيا حول الجزيرة وقاع البحر المحيط ، والذي قد يحتوي على إمكانات هيدروكربونية. قررت محكمة العدل الدولية أخيرًا وضع الجزيرة وحدود المناطق الاقتصادية الخالصة لأوكرانيا ورومانيا في عام 2009.

هذه المرة ، يبدو من غير المحتمل للغاية أن يتم تحديد مصير جزيرة الأفعى في محكمة.