جنازة الملكة إليزابيث تلفت الانتباه إلى الإنفاق الملكي

يشعر الكثير من البريطانيين بالفقر طوال الوقت. لكن أسرتهم الملكية كانت بالفعل غنية جدًا.

الآن بعد أن انتهى المشهد السينمائي لجنازة الملكة إليزابيث الثانية ، وبدأت نوبات الحزن الوطني على وفاة ملكه المحبوب تهدأ ، يتحول الانتباه إلى الخزائن الملكية – والتي هي ، بالنسبة لقطاعات معينة من الجمهور البريطاني ، نقطة مؤلمة دائمة.

كما هو الحال مع ممارسات الجنازة الحكومية ، سيدفع دافعو الضرائب البريطانيون فاتورة غير معلنة لمدة 10 أيام من موكب مهيب ومهيب بلغ ذروته في جنازة يوم الاثنين ، وهي ثلاث مراسم متقنة انتهت بدفن الملكة في قلعة وندسور.

مع حضور المئات من قادة العالم بما في ذلك الرئيس بايدن ، وطوابير طويلة من رعايا الملكة تنتظر بصبر فرصة رؤيتها مستلقية في الولاية ، حاصر ضباط الشرطة لندن فيما وصفته السلطات بأنه أكبر عملية أمنية في البلاد.

مع الجمهور البريطاني والملايين الذين يشاهدون في جميع أنحاء العالم يتعلمون بالفعل معنى كلمات مثل “catafalque” و “الممر” و “الصليبي” ، قالت الحكومة إنه سيتم الكشف عن تكاليف الجنازة “في الوقت المناسب”.

من الواضح أنه في نظر البعض ، حتى الإشارة لإجراء شيك أمر مضلل.

“هل يجوز لأحد أن يسأل من دفع ثمن كل هذا ، أم سيتم القبض على شخص ما؟” سأل الممثل الكوميدي ديفيد باديل ، 58 عامًا ، في تغريدة تسببت في غضب على الإنترنت.

من الواضح أن كل هذا البهاء والروعة لا يأتي بثمن بخس.

تشير بعض التقديرات إلى أن التكلفة الإجمالية – الجنازة ، جنبًا إلى جنب مع التتويج الوشيك للملك تشارلز ، وعطلة البنوك المتزامنة ، وتكلفة الاضطرار إلى تغيير العملة إلى صورة الحاكم الجديد الملصقة – بأكثر من 6 مليارات دولار.

هذا المستوى من الإنفاق يصنع تجاورًا مفاجئًا ، حيث من المقرر أن تؤدي سلسلة من ارتفاع تكاليف المعيشة إلى إغراق المزيد من البريطانيين في الفقر أكثر من أي وقت مضى.

تواجه البلاد بالفعل معدل تضخم يبلغ 8.6٪ في مؤشر أسعار المستهلك. بحلول أكتوبر ، سترتفع فواتير الغاز بمقدار الثلث تقريبًا ، وذلك بعد تحديد سقف أسعار الطاقة الذي فرضته الحكومة.

وأظهر الاستطلاع أن ما لا يقل عن 5.6 مليون شخص أجبروا على العيش دون طعام في الأشهر الثلاثة الماضية ، وباع ما يقرب من 8 ملايين متعلقات شخصية لتغطية نفقات المعيشة. يقول اتحاد الشركات الصغيرة ، وهو منظمة ضغط للأعمال ، إن أكثر من نصف الشركات الصغيرة تتوقع الركود أو التقليص أو الإغلاق في العام المقبل ؛ حتى المستشفيات والمدارس ستكافح لإبقاء أبوابها مفتوحة.

خارج نفقات الجنازة ، مهما كانت النتيجة ، تمول الحكومة البريطانية ما يسمى بالمنحة السيادية ، وهي دفعة سنوية تُدفع للعائلة المالكة للسفر الرسمي ، وصيانة الممتلكات ، ونفقات التشغيل لأسرة الملك.

هذا العام ، ما يقرب من 100 مليون دولار ، ويشمل تمويلًا إضافيًا لترميم قصر باكنغهام. لا يتم تضمين تكاليف الأمن في الحساب ، ولكن تتحملها الحكومة وتبقى سرية.

كما هو الحال في أجزاء أخرى من الكومنولث وبريطانيا نفسها ، أدى كل ذلك إلى تحفيز المناهضين للملكية وأولئك الذين يدعون إلى إعادة النظر في المبلغ الذي يجب أن يدفعه الشعب البريطاني مقابل سلالاتهم الوراثية.

قال غراهام سميث ، الرئيس التنفيذي لشركة ريبابليك ، وهي مجموعة – كما يوحي الاسم – تدعو بريطانيا إلى إلغاء نظامها الملكي ومن أجل جمهورية لتحل محلها: “إننا نمنح العائلة المالكة الكثير من المال كل عام”. مع رئيس دولة منتخب.

وأشار سميث إلى أن تشارلز ، بموجب اتفاق أبرم مع الحكومة في عام 1993 ، لم يكن ملزمًا بدفع ضرائب الميراث ، على عكس مواطنيه الذين خضعوا لضريبة 40٪ على أي جزء من الممتلكات تقدر قيمته بأكثر من 325 ألف جنيه إسترليني ، أي ما يقرب من 370 ألف دولار.

لذلك ، على الرغم من أن الجنازة الرسمية هي نفقة مقبولة من دافعي الضرائب ، “ستكون بادرة مفيدة إذا [Charles] على استعداد لتقديم تعويض عن هذه التكلفة الهائلة ، بالنظر إلى أننا نكافح لدفع تكاليف المستشفيات والشرطة والمدارس “.

نقطة أخرى مؤلمة لمناهضي الملكية هي ملكية العائلة المالكة المترامية الأطراف. وكان مصدر الدخل الرئيسي دوقية لانكستر للملكة الراحلة ، والتي قدرت قيمتها بنحو 740 مليون دولار وفقًا للتقارير المالية الأخيرة وحققت أرباحًا تزيد عن 27 مليون دولار ؛ ينتقل هذا الآن إلى تشارلز معفى من الضرائب ، مما يحرم أمين الخزانة ، أو الخزانة ، من مليارات الإيرادات.

حيازة أخرى أكثر ربحًا هي دوقية كورنوال ، التي تبلغ قيمتها 1.3 مليار دولار والتي يتم نقل ملكيتها تلقائيًا إلى الأمير ويليام بمجرد تولي تشارلز العرش ، دون دفع ضريبة على الشركات. هذا كل شيء بالإضافة إلى الممتلكات الأخرى التي يمتلكها التاج ولكن لا يمكنه بيعها ، بما في ذلك قصر باكنغهام وقصر كنسينغتون والممتلكات الملكية.

ومن الأصول الشخصية الأخرى التي انتقلت من الملكة الراحلة إلى تشارلز استثماراته ومجموعة من الأعمال الفنية النادرة والمجوهرات والطوابع ، بالإضافة إلى قلعة بالمورال في اسكتلندا. تقدر الثروة الإجمالية بحوالي 28 مليار دولار.

ومع ذلك ، يشير أنصار الملكية إلى أن العائلة المالكة هي عامل جذب مهم للسياحة إلى بريطانيا وأن الصندوق السيادي يكلف 1.50 دولارًا فقط لكل موضوع سنويًا – وليس مبلغًا إشكاليًا لمثل هذا الرمز المميز للقوة الناعمة.

غردت إيزابيل أوكشوت ، الصحفية والمحررة في قناة توك تي في البريطانية ، قائلة: “لا أهتم حقًا بكم هذا الثمن”. “لا يمكنني التفكير في استخدام أفضل لضرائبنا في الوقت الحالي. الأمر بسيط للغاية من نحن. “

وكتب أن الجنازات والأحداث ذات الصلة “كانت بمثابة تذكير بكل ما هو عظيم في إنجلترا. ستعود الحياة إلى طبيعتها غدًا ، بكل فواتيرها المعوقة ، وقوائم انتظار NHS والقطارات المتأخرة ، لكن يمكننا الحفاظ على هذا الأمر. ”

لا يزال النظام الملكي يحظى بشعبية كبيرة بين البريطانيين ، حيث أظهرت استطلاعات الرأي الأخيرة أن حوالي 68٪ لديهم رأي إيجابي حول المؤسسة. ومع ذلك ، كان الشباب أقل حماسًا من آبائهم ، حيث قال أقل من نصف الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 24 عامًا إن بريطانيا يجب أن تستمر في الحكم الملكي ، مقارنة بـ 86 ٪ من أولئك الذين تزيد أعمارهم عن 65 عامًا.

لا أحد يبدد حقيقة أن الشحن الملكي مكلف. كلفت جنازة الأميرة ديانا عام 1997 ما بين 3 ملايين و 5 ملايين جنيه إسترليني في عام 1997 ، أو حوالي 7-8 مليون دولار معدلة للتضخم. في عام 2002 ، أنفقت الملكة الأم حوالي 10 ملايين دولار بدولارات اليوم ، معظمها على الأمن.

لكن كل هذا يتضاءل أمام الإنفاق المحيط بجنازة إليزابيث ، أطول ملوك بريطانيا ، التي حكمت البلاد لمدة 70 عامًا و 214 يومًا.

بالإضافة إلى علامات التبويب الخاصة بأكثر من 10000 من ضباط الشرطة و 1500 من أفراد الجيش وآلاف الحراس والمتطوعين في الجنازة وحدها ، ناهيك عن وحدة الخدمة الجوية البريطانية الخاصة المتمركزة على أهبة الاستعداد في حالة وقوع هجوم إرهابي ، هناك تكاليف أخرى مرتبطة بذلك. : عطلة البنوك في يوم الجنازة.

تم إغلاق معظم الشركات ، إلى جانب بورصة لندن. وبالمقارنة ، تقدر البيانات الحكومية أن عطلة البنوك في يونيو للاحتفال باليوبيل البلاتيني للملكة أدت إلى انخفاض بنسبة 0.6 ٪ في الناتج المحلي الإجمالي للبلاد.

قال سميث: “هذا يكلف الكثير من المال لكثير من الناس ، وخاصة الشركات الصغيرة”. ويضيف أنه على الرغم من أن العطلات يمكن أن ترتبط بزيادة الإنفاق على المطاعم والفنادق ، إلا أن هذا ليس هو الحال هنا ، لأن الحشود الكبيرة تجعل التحرك صعبًا للغاية.

من المؤكد أن العديد من البائعين قبلوا فكرة الإغلاق لهذا اليوم ، بما في ذلك رايان بويل ، بائع ملابس في بريك لين.

قال الرجل البالغ من العمر 59 عامًا “انظر ، أنا أيرلندي ، لكنني لن أؤذيه”. “إنه ميت ، وأنا لست كذلك. أنا ممتن لذلك ولا أمانع في أن أغلق نفسي بدافع الاحترام “.

يبدو البعض الآخر أقل تفاؤلاً. بيو ، خياط سوهو لا يريد استخدام اسمه الكامل لأسباب تتعلق بالخصوصية ولتجنب تنفير العملاء الملكيين المخلصين ، يتذمر من الاضطرار إلى منح موظفيه يومًا إجازة لحضور الجنازات.

قال: “لقد دفعت ثمنها”.

تحدث الملك الجديد عن عائلة ملكية رقيقة ، وكذلك عن تتويج أرخص لنفسه عندما يحدث في الربيع أو الصيف المقبل. وقال سميث إن التكلفة الإجمالية للانتقال الملكي – الجنازات وعطلات نهاية الأسبوع في البنوك وحفلات التتويج والعملة الجديدة – “يمكن أن توفر لنا 13 مليون ممرضة”.

قال عن العائلة المالكة: “إنه طريق ذو اتجاه واحد ، فيما يتعلق بما نقدمه وما يتلقونه”.