مايو 16, 2022

أورلاندو ، فلوريدا – عندما رأينا آخر مرة UCFالفرسان صاحوا واحتفلوا بالنصر فلوريدا كانت تلك سنوات في طور التكوين ، وربما سيحكمون على الجاتورز إلى الأبد.

مثال على ذلك: النقاط البارزة من اللعبة المذكورة ، 29-17 انتصارات في Gasparilla Bowl في ديسمبر ، كانوا يلعبون داخل Bounce House قبل مباراة UCF الربيعية الشهر الماضي. لا شك أن هذا الانتصار أعطى UCF دفعة بعدة طرق – في مسار التجنيد ، مع قاعدة المعجبين به وربما الأهم من ذلك بالنسبة للبرنامج ككل حيث يستعد للتوجه إلى Big 12.

العام الأول تحت قيادة المدرب جوس مالزان لم يكن سلسًا تمامًا. في الواقع ، كان من بين أصعب التحديات التي واجهها Malzahn على الإطلاق. في الميدان ، بدءا قورتربك ديلون جابرييل خسر هذا الموسم في الأسبوع 3 ، وهي واحدة من العديد من الإصابات الرئيسية في القائمة ، بما في ذلك إصابة Malzahn نفسه.

درب مالزان المباريات الثلاث الأخيرة من الموسم العادي من منصة مرتفعة فوق الخط الجانبي بعد أن كسر ساقه في أوائل نوفمبر عندما اصطدم به أحد اللاعبين أثناء الاحتفال بمباراة كبيرة ضده. تولين. أنهى Malzahn تدريبه على المباراة ، ولم يكن يعلم أنه مصاب بكسر في الساق.

مختلطة بين الإصابات والانتصارات والخسائر ، أعلنت UCF أنها ستغادر المؤتمر الرياضي الأمريكي للانضمام إلى Big 12 ، ثم شاهدها كعضو زميل في المؤتمر سينسيناتي أصبح أول برنامج من مجموعة 5 يقوم بإجراء تصفيات الكلية لكرة القدم ، وهو الأمر الذي ضغط عليه UCF بشدة لمتابعة مواسمه التي لم يهزم فيها في عامي 2017 و 2018.

أنهى UCF موسم 2021 العادي 8-4 ، وشعر أن الأرضية التي اكتسبها البرنامج حيث تم التنازل عن فريق Group of 5 البارز إلى Bearcats ، الذي سينضم إلى Knights in Big 12. لم يظهر UCF في لعبة بطولة المؤتمر الأمريكية منذ 2018.

لذلك من المنطقي أن يكون سبب فوز الوعاء ، والانتهاء بتسعة انتصارات في موسم مليء بالعديد من التقلبات ، مفيدًا بشكل خاص كنقطة انطلاق ليس فقط في عام 2022 ولكن في مستقبلها على المدى الطويل.

قال مالزان: “لقد كانت كبيرة من نواح كثيرة”. “لقد ساعدنا في التجنيد. هذا والذهاب إلى Big 12 ، أعتقد أن هذه المجموعة. يأتي المجندون إلى الحرم الجامعي ، ويمكنك فقط رؤية الجو المحيط بهذا الشيء المميز حقًا على وشك الحدوث. يمكنك أن تشعر بذلك نوعًا ما ، و “يمكنك أن تشعر به داخل لاعبينا وموظفينا. أشعر حقًا أن المجندين يمكنهم الشعور بذلك. يحب الكثير من الناس أن يكونوا جزءًا من شيء ما ، بدلاً من مجرد الانخراط في الأمر لمواصلة شيء ما “.

خارج الملعب ، كان العام مليئًا بالمصاعب الشخصية لعائلة Malzahn. خلال الموسم ، تم إدخال ابنته إلى المستشفى في ولاية ألاباما بعد مضاعفات بعد الولادة. لقد تعافت منذ ذلك الحين.

ثم بعد انتهاء الموسم ، نُقلت زوجته كريستي إلى المستشفى بعد إصابتها بعدوى تركتها تكافح من أجل حياتها في وحدة العناية المركزة في أحد مستشفيات أورلاندو لمدة 12 يومًا في يناير. هي أيضا تعافت منذ ذلك الحين. لكن الأيام التي قضاها في المستشفى كانت مليئة بالخوف والقلق والمجهول حيث بدأ Malzahn في إعادة النظر في جميع أولوياته.

قال مالزان: “لقد كانت بصحة جيدة طوال حياتها”. “لا يزال ما حدث معها يفجر في ذهني. لقد جعلني حقًا أنظر إلى الوراء وأبدأ في إدراك أن كرة القدم ليست قريبة من الأهمية. آمل حقًا أن تجعلني شخصًا أفضل ، وقائدة أفضل. أنا أنظر إلى الحياة بشكل مختلف.

ما لم يتغير هو ما سيأتي بعد ذلك.

UCF و Cincinnati و هيوستن تجري حاليًا مفاوضات لمغادرة أمريكا والانضمام إلى Big 12 لبدء موسم 2023. لتحقيق هذه الغاية ، يعلم المدير الرياضي تيري مهاجر ومالزان أنه للمنافسة في Big 12 ، يتعين على UCF تكثيف كل جانب من جوانب البرنامج ، داخل وخارج الملعب.

هناك خطط قيد العمل لإنشاء “حرم جامعي لكرة القدم” بقيمة 50 مليون دولار ، مع ترقيات للمرافق الحالية ومكاتب المدربين والاستاد وميادين التدريب.

وقال مهاجر إن عملية جمع التبرعات جارية ، وسيقدم عرضًا تقديميًا إلى مجلس الأمناء هذا الشهر لتحريك المناقشات جنبًا إلى جنب مع خدمات الهندسة المعمارية والبناء والإدارة. كجزء من الخطط ، سيقدم مهاجر أيضًا نموذجًا تجاريًا للمنشأة ، بما في ذلك فرص تأجير مناطق في حرم كرة القدم لنزهات الشركات وحفلات الكوكتيل وسلسلة المحاضرات والمزيد – وهو ما فعله في محطته السابقة في ولاية أركنساس.

يتمثل الاختلاف الرئيسي في أورلاندو في قدرة UCF على الوصول إلى نطاق أكبر بكثير من مجرد السوق المحلي ، مما سيساعد في توسيع علامتها التجارية وعائداتها.

وقال مهاجر: “حرم كرة القدم ليس مجرد منشأة ، إنه فرصة مدرة للدخل بالنسبة لنا أيضًا من شأنها أن تساعد في دفع تكاليف المنشأة”.

للمساعدة في بلورة المدى الذي يجب أن تذهب إليه UCF مقارنة بأعضاء الـ 12 الكبار الآخرين ، جمعت المدرسة معًا موقع على شبكة الإنترنت يسمى البعثة الثانية عشرة التي تحدد مكانة القسم الرياضي في إيرادات التشغيل وجمع الأموال.

على الرغم من نجاحها الأخير ، تحتل UCF المرتبة الثامنة بين تسع مدارس عامة في الإيرادات التشغيلية في Big 12 “الجديدة” التي ستتضمن كانساسو ولاية أوكلاهوماو تكساس تكو ولاية ايواو فرجينيا الغربيةو ولاية كانساسسينسيناتي ، هيوستن ، بايلورو BYU آخر TCU. في السنة المالية 2020 ، كان لدى UCF ميزانية تشغيلية قدرها 64 مليون دولار ، مرتبة بين سينسيناتي وهيوستن. ميزانية كانساس تقترب من 100 مليون دولار.

لقيادة الشركات الـ 12 الكبرى في هذا المجال ، سيتعين على UCF زيادة ميزانيتها بمقدار 33.8 مليون دولار سنويًا. على جبهة جمع التبرعات ، تمتلك UCF أكبر قاعدة خريجين حية من أي برنامج في Big 12 الجديد ، وفقًا للمدرسة. لكن حوالي 2.2٪ فقط من هؤلاء الخريجين (7496) متبرعون حاليون.

تعد زيادة هذه النسبة المئوية وحجم التبرع المتوسط ​​(1،816 دولارًا أمريكيًا ، من الثاني إلى الأخير في المجموعة الـ 12 الكبرى) من بين أكبر الأولويات على جبهة جمع التبرعات. يأمل Mohajir في تحقيق مكاسب ، خاصة بعد أن كان جزءًا من البيئة القاسية في Gasparilla Bowl في تامبا ، حيث ساعدت مجموعة كبيرة من عشاق UCF في بيع الوعاء لأول مرة في تاريخها.

وقال مهاجر “ما أظهره أننا مستيقظون ولن نعود للنوم”. “إذا تمكنا من رفع متوسط ​​حجم الهدية بحوالي 400 دولار أخرى ثم رفع هذا العدد الإجمالي إلى 10000 ، وهو هدفنا قصير المدى ، أعتقد أن ذلك سيساعد في توليد المزيد من الإيرادات لمساعدتنا في الوصول إلى حيث نحتاج إلى أن نكون تنافس في Big 12. “

بالنسبة لما يحدث في الميدان ، يحاول Malzahn بناء الأساس للانتقال إلى Big 12 من خلال التجنيد. الهدف هو أن يكون 75٪ من إضافاته الرئيسية كل عام لاعبين في المدرسة الثانوية ، بينما يأتي 25٪ الآخرون عبر بوابة الانتقالات.

الفريق العائد لعام 2022 مزيج جيد من الاثنين. قورتربك لا يزال غير مستقر ميكي كين ونقل Ole Miss جون ريس بلوملي تنافس على الوظيفة ، لكن كلا اللاعبين لديهما خبرة في البداية ، حيث حل كين محل غابرييل قبل موسم كطالب جديد حقيقي.

عودة قدامى المحاربين مثل ظهورهم إشعياء بوزر آخر جوني ريتشاردسونالمتلقي ريان أوكيف والسلامة كوادريك بولاردجنبا إلى جنب مع التحويلات كوبي هدسونو كيمور جامبل آخر تيرانس لويسيعطي الفرسان التفاؤل للاعتقاد بأنهم سيكونون أفضل بكثير مما كان عليه قبل عام.

وقال أوكيف “نحن نتفهم ما أنجزناه العام الماضي ، لكننا ننتقل إلى أشياء أكبر وأفضل هذا العام”.

البحث باسم؟

وقال أوكيف “نأمل أن تكون مباراة الكلية لكرة القدم”. “قام سينسيناتي بعملهم ، لكن لدينا القدرة على أن نكون سينسيناتي لهذا المؤتمر هذا العام. نحن نعد أنفسنا ونثق في المدرب جوس ، والمدرب جوس يثق بنا.”

لا تضيع المفارقة في كلماته ، مع الأخذ في الاعتبار أن UCF كان لها مواسم منتظمة متتالية غير مهزومة قبل أن يفعل سينسيناتي. لكن O’Keefe يقوم بتمييز مهم. كانت رؤية سينسيناتي وهي تدخل التصفيات بمثابة حافز إضافي.

وقال أوكيف: “كانت لدينا دائمًا تلك الثقة ، لكن مجرد مشاهدة سينسيناتي تخترق الحاجز بالفعل وتصل إلى هناك ، ساعدنا ذلك في إلهامنا أكثر”. “بمجرد رؤية ذلك ، هاجمنا هذا خارج الموسم أكثر مما فعلناه العام الماضي لأننا رأينا أن هناك احتمالًا بأن نتمكن من الوصول إلى هناك. المدرب جوس ، يبشر بأن هذا هو مستقبل كرة القدم الجامعية ، وأشعر حقًا أن هذه المنطقة كذلك. “

التغيير الوحيد المهم في طاقم التدريب هو في المنسق الهجومي ، حيث استأجر مالزان تشيب ليندسي ليحل محل جي جي كين كمنسق هجوم / مدرب قورتربك. ليندسي ومالزان لديهما تاريخ طويل معًا ، مما سيساعد في تسهيل الانتقال.

“نحن من أفضل 25 فريقًا من حيث المواهب ، ولكن هل يمكنك الوصول إلى هناك؟” قال Malzahn. “يجب أن تفوز مثلما فعلت سينسيناتي ، لكن لدينا فرصة. هذا ما قلته للرجال. الآن ، ماذا يعني ذلك؟ هذا يعني أنه يتعين علينا التخلص من أعقابنا. ولكن من المثير أن نقول إننا لدي فرصة. لم أكن أعرف ماذا أتوقع العام الماضي.

“أنا أعرف ما لدي الآن. نشعر بالارتياح حقًا في هذا العام.”