خفضت بريطانيا الضرائب على أمل تحفيز النمو. النقاد قلقون بشأن الديون.

أعلنت الحكومة البريطانية الجديدة يوم الجمعة عن خطط لتخفيضات ضريبية قالت إنها ستمول من قروض وإيرادات ناتجة عن النمو المتوقع ، في إطار تحركات مثيرة للجدل لمكافحة أزمة تكلفة المعيشة وتعزيز الاقتصاد المتعثر.

ومع ذلك ، قدم رئيس الخزانة كواسي كوارتنج تفاصيل قليلة عن تكاليف البرنامج وتأثيره على أهداف الحكومة الخاصة لتقليل العجز والاقتراض. يوفر نهج الحكومة ثنائي الاتجاه إغاثة قصيرة الأجل للمنازل والشركات التي تكافح مع ارتفاع تكاليف الطاقة ، بينما تراهن على أن خفض الضرائب وتقليل البيروقراطية سيؤديان إلى تحفيز النمو الاقتصادي وزيادة الإيرادات الضريبية في السنوات القادمة.

وقال كوارتنج للمشرعين في مجلس العموم: “نحن بحاجة إلى نهج جديد لعصر جديد ، والتركيز على النمو”.

تمت الإشارة إلى بيان يوم الجمعة على أنه “حدث مالي” وليس ميزانية ، لأنه لم يكن مصحوبًا بتحليل تكلفة من مكتب مسؤولية الميزانية المستقل. يقول المعارضون إن الحكومة تتهرب من المراقبة.

وتعرضت الخطة على الفور للهجوم من قبل حزب العمال المعارض لوضعها المصالح التجارية قبل العمال وفشلها في تقديم أي تحليل لتأثيرها على الأهداف المالية للحكومة.

وقالت راشيل ريفز ، المتحدثة باسم وزارة الخزانة ، إن “هذه ميزانية بلا أرقام ، وقائمة بلا سعر”. “ما الذي يتعين على المستشارة أن تخفيه؟”

أعرب العديد من الاقتصاديين عن قلقهم من أن السياسات الحكومية ستؤدي إلى زيادة حادة في الاقتراض ، مما يقوض الثقة في اقتصاد المملكة المتحدة. انخفض الجنيه يوم الجمعة إلى ما دون 1.12 دولار للمرة الأولى منذ مارس 1985.

وقال محللو TD Securities في تقرير: “كشف مستشار Kwarteng عن” الميزانية المصغرة “لحكومته الجديدة في وقت سابق اليوم ، وهي ليست سوى مصغرة”. “التزامات الإنفاق المعلنة اليوم في حدود 35 جنيهًا إسترلينيًا [billion] إلى 45 جنيهًا إسترلينيًا [billion] في كل من السنوات المالية الأربع التالية. يشكل خفض ضريبة الدخل غير المتوقع إلى حد كبير مخاطر صعودية على توقعات التضخم “.

أعلى معدل ضريبة خصم

يعكس البرنامج الذي أُعلن عنه يوم الجمعة العديد من المبادرات التي أعلنها رئيس الوزراء السابق بوريس جونسون ، وهو محافظ آخر. يتزعم حزب يمين الوسط بريطانيا منذ 12 عاما.

على سبيل المثال ، أعلنت Kwarteng أنها عكست رفع ضريبة التأمين الوطني التي قدمتها حكومة جونسون في مايو لزيادة الإنفاق على الرعاية الصحية والاجتماعية. قال Kwarteng إن الحكومة ستحتفظ بالتمويل المتوقع لخدمة الصحة الوطنية – لكنه لم يوضح كيف.

كما قال إن الحكومة ستخفض معدل ضريبة الدخل الأساسي إلى 19٪ العام المقبل ، من 20٪ الحالية. الطبقة العليا ستنخفض إلى 40٪ من 45٪. كما ألغى زيادة مخططة ست نقاط مئوية في معدل الضريبة على الشركات ، وتركها عند 19٪.

قال بول جونسون ، مدير معهد الدراسات المالية ، وهو مؤسسة فكرية مستقلة تبحث في الإنفاق الحكومي: “هذا أكبر حدث لخفض الضرائب منذ عام 1972 ، ليس صغيراً للغاية”. “لقد مر نصف قرن منذ أن شهدنا إعلان تخفيضات ضريبية بهذا الحجم”.

قال صامويل تومبس ، كبير الاقتصاديين في المملكة المتحدة لدى مؤسسة Pantheon Macroeconomics ، إن التخفيضات الضريبية لأصحاب الدخل المرتفع من غير المرجح أن تحقق قفزة كبيرة في النمو.

“سيكون دعم الناتج المحلي الإجمالي صغيرًا نسبيًا ، نظرًا لأن أكبر الرابحين من هذه السياسة هم أصحاب الدخل المرتفع ، الذين لا يتجاوب إنفاقهم كثيرًا مع التغيرات في دخلهم. وبالفعل ، فإن هذه الأسر بالفعل غنية بالنقد ، وقد ادخرت مبالغ كبيرة بشكل غير عادي خلال الجائحة.

التخفيضات الضريبية للأعمال

أعلنت Kwarteng أيضًا عن “مناطق استثمار” جديدة في جميع أنحاء المملكة المتحدة حيث ستعرض الحكومة تخفيضات ضريبية على الشركات وتساعد في خلق فرص عمل. كما سيقدم تفاصيل حول كيف تهدف الحكومة إلى تسريع العشرات من مشاريع البنية التحتية الكبرى الجديدة ، بما في ذلك في مجالات النقل والطاقة.

أصر تروس – مستوحى من اقتصاد السوق الحر الصغير لمارجريت تاتشر – على أن النمو الاقتصادي والتخفيضات الضريبية للشركات ستفيد الجميع في البلاد.

لكن منتقدين يقولون إن غرائز تروس اليمينية هي الرد الخاطئ على الأزمة الاقتصادية في بريطانيا.

أدت مخاوف المستثمرين بشأن تراكم المزيد من الديون في بريطانيا إلى انخفاض حاد في قيمة الجنيه ، والتي انخفضت إلى ما دون 1.11 دولار للمرة الأولى منذ عام 1985 ، وفقًا لبلومبرج. كما انخفضت أسعار السندات مع تخلي التجار عن الأصول البريطانية.

قال نايجل جرين ، الرئيس التنفيذي لمجموعة ديفير للاستشارات الاستثمارية ، في رسالة بالبريد الإلكتروني: “هذا سوق يعطي” إبهامًا “ضخمًا لـ” خطة نمو “السيد Kwarteng للاقتصاد البريطاني من خلال زيادة الإنفاق والتخفيضات الضريبية”. وكشف رد الفعل أن المستثمرين لا يريدون الاحتفاظ بالجنيه لأنهم اعتقدوا أنه سيرتفع ولا يريدون الذهب لأنهم قلقون بشأن معدلات الاقتراض الحكومية.

تحصيل الديون

الإعلان يأتي بعد ثلاثة أسابيع فقط تتولى رئيسة الوزراء ليز تروس منصبه. وقال إن المهمة الأساسية لحكومة المحافظين كانت خفض الضرائب لتعزيز النمو الاقتصادي ، وقال هذا الأسبوع إنه مستعد لاتخاذ “قرارات غير شعبية” مثل إلغاء حدود مكافآت المصرفيين لجذب الوظائف والاستثمار.

تتعارض الخطة مع وجهة نظر العديد من المحافظين بأن الحكومة لا ينبغي أن تتراكم ديونًا ضخمة يتعين على دافعي الضرائب دفعها في نهاية المطاف. وانتقد ريفز الحكومة لتوقعها أن يدفع دافعو الضرائب الفواتير بناء على مبادرتها ، بدلاً من زيادة الضرائب على الأرباح غير المتوقعة من منتجي الطاقة المستفيدين من ارتفاع أسعار النفط والغاز الطبيعي.

تمثل أزمة تكلفة المعيشة ، مدفوعة بالارتفاع الحاد في تكاليف الطاقة وتباطؤ النمو الاقتصادي ، التحدي الأكبر الذي يواجهه تروس. بلغ معدل التضخم 9.9٪ ، وهو قريب من أعلى مستوى شهدته المملكة المتحدة منذ الثمانينيات ، ومن المتوقع أن يبلغ ذروته عند 11٪ في أكتوبر.

وتنفي الحكومة أنها علقت الاقتصاد على “وتيرة النمو” ، لكن العديد من الاقتصاديين يقولون إنها تخاطر بشكل كبير بالسماح للاقتراض بالتضخم بينما الاقتصاد ضعيف والتضخم مرتفع.

قال بنك إنجلترا يوم الخميس إن بريطانيا ربما تكون بالفعل في حالة ركود ، يعرف بأنه ربعين متتاليين من الانكماش الاقتصادي. ويتوقع أن ينخفض ​​الناتج المحلي الإجمالي بنسبة 0.1٪ في الربع الثالث ، أقل من توقعات أغسطس البالغة 0.4٪. وسيكون هذا هو التراجع الفصلي الثاني بعد أن أظهرت التوقعات الرسمية تراجع الإنتاج بنسبة 0.1٪ في فترة الأشهر الثلاثة السابقة.

في الأسبوعين الماضيين ، أعلنت الحكومة أنها ستحد من فواتير الغاز والكهرباء للأسر والشركات ، وسط مخاوف من عدم تمكن الأفقر من تدفئة منازلهم وإفلاس الشركات هذا الشتاء. وقال Kwarteng سيتم تمويل المبادرة عن طريق القروض.