رأي: استبداد عيدي أمين – والحدود التي ترحب بها بريطانيا

ملحوظة المحرر: لوسي فولفورد (@ lucyfulford) صحفي ومخرج أفلام يركز على الهجرة والصراع والمناخ. وهي مؤلفة كتاب سيصدر قريباً بعنوان المنفيون: الإمبراطورية والهجرة وكيف غير الآسيويون الأوغنديون بريطانيا. الآراء الواردة في هذا الاستعراض هي خاصة بها. اقرأ المزيد عن رأي CNN.



سي إن إن

وحلقت الطائرة التي تقل 193 راكبا فوق مطار ستانستيد بلندن فيما انتظر مجموعة من الصحفيين لتوثيق وصولها. تخطو العائلة على مدرج المطار تحت سماء بريطانية رمادية نموذجية ، وتتشبث العائلة بحقائب صغيرة وحفنة من الممتلكات في صناديق ، بينما يرفرف ساري في مهب الريح.

بعد خمس سنوات من هبوط أول رحلة إجلاء آسيوية أوغندية في المملكة المتحدة في 18 سبتمبر 1972 ، تعتبر قصتهم انتصارًا للكرم البريطاني ونجاح الهجرة.

لكن القصة وراء ذلك ليست بطولية ، حيث حاولت الحكومة البريطانية إرسالها إلى أي مكان آخر في المقام الأول.

في أوائل أغسطس 1972 ، أمر الدكتاتور العسكري الأوغندي الوحشي عيدي أمين بطرد جميع السكان الآسيويين في البلاد – بمن فيهم أجدادي. ما يقدر بـ 55.000 إلى 80.000 آسيوي أوغندي لديهم 90 يومًا للمغادرة بحقيبة سفر فقط و 50 جنيهًا إسترلينيًا باسم كل شخص (يُسمح لهم بالخروج من قيود الدولة).

واتهم أمين السكان الآسيويين بتدمير الاقتصاد وحذر من أن أي شخص يرفض المغادرة “سيجد نفسه جالسًا في النار”.

على الرغم من كونهم جزءًا صغيرًا من السكان ، لا يزال الآسيويون يهيمنون على الاقتصاد الأوغندي. كما تم تفضيلهم على الأوغنديين في التسلسل الهرمي الاستعماري ، مما زرع بذور عدم الرضا.

كان أجدادي – الذين كانوا في الأصل حاملي جوازات سفر بريطانية من الهند – من بين حوالي 28000 من الآسيويين الأوغنديين الذين فروا إلى المملكة المتحدة ، واستقر الآلاف منهم أيضًا في كندا والهند وأجزاء أخرى من العالم.

خلال الأسابيع القليلة الماضية في أوغندا ، بكى أجدادي راشيل وفيليب بينما أخذ الملاك الجدد كلبهم المحبوب ، وهو الألزاسي المسمى سيمبا. تم إطلاق النار على قطتهم وقتلها أحد الجيران الذي طالما اعتبره مصدر إزعاج. بالنسبة للكثيرين ، تعرضت المرحلة الأخيرة من الرحلة إلى مطار عنتيبي للمضايقة والعنف والنهب عند نقاط التفتيش العسكرية. لكن عائلتي نجحت في اجتيازها بأمان ، وأخيراً نظرت إلى البلد الذي أطلقوا عليه وطنهم لمدة 19 عامًا.

في أواخر القرن التاسع عشر ، جلبت السلطات الإمبراطورية البريطانية عمالًا مثقلين بالديون من الهند (دولة خاضعة للحكم البريطاني) إلى شرق إفريقيا ، حيث شيدت مئات الأميال من السكك الحديدية من كينيا إلى أوغندا (محمية بريطانية). افتتح هؤلاء العمال المهاجرون لاحقًا متاجر وشركات ، بينما واصلت الحكومة البريطانية تجنيد الهنود للعمل لديهم.

أما بالنسبة لأجدادي ، فقد اتصل بهم مسؤول تعليمي بريطاني في جنوب الهند في عام 1953 لبيع وظائف مدرسين للرياضيات والعلوم مثلهم في أوغندا. يحصلون على رواتب مغرية وفرص وظيفية وأنماط حياة. اثنان من روح المغامرة ، سرعان ما بدأوا رحلتهم بالقارب إلى مومباسا ، كينيا ، ثم بالسكك الحديدية إلى كمبالا ، وهي مدينة تقع على سبعة تلال في أوغندا.

اصطحب جدّ الكاتب ، راشيل وفيليب ، طفليهما خارج منزلهما في كمبالا عام 1972 ، قبل وقت قصير من مغادرتهما إلى المملكة المتحدة.

بالقرب من كورولو ، نشأت والدتي وشقيقها وأختها في بنغل تصطف على جانبيه الأشجار. الحياة جيدة بالنسبة لهم ، في ظل مناخ مثالي ومشهد اجتماعي صاخب ونظام تعليمي ثري.

لكن عندما أصدر أمين أمر الترحيل ، لم تتحرك الحكومة البريطانية على الفور. في السنوات الأخيرة ، تم تشديد الرقابة على الحدود من خلال قانونين فيدراليين للهجرة ، مما حد من حقوق الدخول التلقائي. المشاعر المعادية للمهاجرين قوية – كان هذا عصر خطاب السياسي الشهير إينوك باول “نهر الدم” – والبطالة مرتفعة.

قبل فترة طويلة ، واصلت الحكومة ما وصفه المؤرخ سانجاي باتيل بأنه “هجوم دبلوماسي” ، في سعي يائس لإعادة توطين الناس في مكان آخر. من الهند إلى أستراليا ، من كندا إلى موريشيوس ، أرسل وستمنستر التلغراف للعالم. بحلول منتصف سبتمبر ، اتصلت المملكة المتحدة بأكثر من 50 حكومة لمحاولة تقليل عدد الأشخاص الذين يتعين عليهم استيعابهم.

الأمير فيليب يلتقي بآسيويين أوغنديين في مركز استقبال بريطاني في كنت ، نوفمبر 1972.

والمثير للدهشة أن السياسيين طرحوا فكرة إرسال المرحلين إلى جزر نائية مثل جزر سليمان وجزر فوكلاند. أو اعرض 2000 جنيه إسترليني مقابل السفر إلى الهند والتخلي عن حق العيش في المملكة المتحدة.

بل إن أعضاء مجلس مدينة ليستر البريطانية حذفوا إعلانًا سيئ السمعة في صحيفة أرغوس الأوغندية يحذر الناس من السفر ، والذي قال عمدة المدينة الحالي إنه “يخجل منه بشدة”. وجاء في البيان “من أجل منفعة نفسك وعائلتك ، لا يجب عليك … ألا تأتي إلى ليستر”.

كما تم تغيير الصياغة بشكل متعمد في محاولة لتحويل هجرة حاملي جوازات السفر القانونية من مسؤولية ما بعد الاستعمار إلى أزمة لاجئين – مما يجعل الآسيويين الأوغنديين مسؤولية المجتمع العالمي ، وليس المملكة المتحدة فقط. عندما قبلت حكومة إدوارد هيث المسؤولية على مضض ، وُضع المتطوعون في قلب برنامج إعادة التوطين الذي اعتبر الهجرة الجماعية أزمة إنسانية.

في سبتمبر 1972 ، سار حمالو اللحوم من سوق سميثفيلد في لندن إلى مجلسي البرلمان للاحتجاج على التدفق المتوقع للآسيويين في أوغندا.

كبرت ، لم أعرّف نفسي مطلقًا على أنني طفل لاجئ – بصفتي حامل جواز سفر بريطاني ، ولم تكن عائلتي ولا معظم المرحلين بحكم التعريف. لكن هذا هو عدد الأشخاص في المجتمع الآسيوي في أوغندا الذين يصفون أنفسهم ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن تجربة النزوح ربما تكون قد ساهمت في هذا الشعور ، لكنني أعتقد أنه أيضًا لأنهم أجبروا على الشعور بهذه الطريقة.

عند وصولي إلى مطار هيثرو بلندن في نوفمبر 1972 ، كانت عائلتي ترتدي ثيابًا ضيقة وغير مناسبة لفصل الشتاء بعيدًا عن خط الاستواء ، وقبل الانتقال إلى المنزل الذي توفره الكنيسة الميثودية ، استقبلت عائلتي عائلة إنجليزية. فارغة لكنها مفروشة بالكامل ، بفضل كرم الغرباء ، لديها كل ما يحتاجون إليه للبدء من جديد.

عائلة الكاتب خارج كنيسة في كامبريدج بإنجلترا بعد مغادرتهم أوغندا عام 1972. جدة لوسي راشيل (في الوسط) ترتدي معطفًا من الفرو تم التبرع به.

منذ ذلك الحين ، أصبح العصامي أساس قصة نجاح مع روابط لا تمحى مع الآسيويين في أوغندا ، وهي مغامرة عصامية أطلقها السياسيون وأذرع بريطانيا مفتوحة. في هذه الذكرى الخمسين ، تخلفت بعض التقارير عن هذه الرواية ، وتقبلها الكثيرون في المجتمع أنفسهم.

وصف رئيس الوزراء السابق ديفيد كاميرون الأوغنديين الآسيويين بأنهم “إحدى مجموعات المهاجرين الأكثر نجاحًا في تاريخ العالم” ، وهو إرث فخور للعديد من البريطانيين الأوغنديين الآسيويين. يواصل أعضاؤها إدارة شركات متعددة الجنسيات ، ويصبحون قادة المجتمع ويدخلون مجلس اللوردات. ولكن من خلال معاملتهم كأقلية نموذجية ، فإنه يعيد تأكيد استعارة “المهاجر الجيد” ويطرح حجة لانتقاد أي مهاجر يقع تحت المعايير التعسفية.

تفاخر رئيس الوزراء المنتهية ولايته بوريس جونسون هذا العام قائلاً: “يمكن للبلد بأسره أن يفخر بالطريقة التي رحبت بها المملكة المتحدة بالفرار من أوغندا في عهد عيدي أمين … لقد كان هذا البلد كريماً للغاية لأولئك الفارين خوفاً على حياتهم وسيواصل القيام بذلك لذا.”

ولكن بعد مرور 50 عامًا ، تشرف حكومة المملكة المتحدة الآن على بعض من أصعب سياسات الهجرة المسجلة – من محاولة نقل طالبي اللجوء إلى الخارج في رواندا إلى تمرير قانون الجنسية والحدود ، الذي يسمح باعتقال البريطانيين. جنسية غير معلن عنها ، سيتم إدانة طالبي اللجوء بناءً على كيفية وصولهم إلى البلاد.

في حين أن الآسيويين الأوغنديين لديهم بالفعل الحق في الاستقرار في المملكة المتحدة ، فإن لكل شخص الحق في التحرر من الاضطهاد في البلدان الأخرى ، وكذلك أسرتي.

بعيدًا عن الترحيب الأنيق ، فإن الواقع هو بلد اعتاد تجنيد أجدادي مباشرة من الهند للعمل معهم في محاولة لجعلهم عديمي الجنسية. تم تشويه شعبية البريطانيين في عام 1972 لخدمة أغراض سياسية. لا يمكن وصف موقف الهجرة الرسمي اليوم بأنه “كرم ساحق”.

تظهر رحلة الآسيويين في أوغندا أنه يجب علينا الاحتفال بأولئك الذين تقدموا إلى الأمام وأحدثوا فرقًا ، بدلاً من السماح للآخرين بالثناء على جهودهم – آنذاك والآن.