صعود هرقل: مايك ويفر وأهمية عدم الاستسلام أبدًا

غالباً ما يُفترض أن يبدأ جميع المقاتلين بنية أن يصبحوا أبطالاً للعالم ، وهذه النوايا يجب أن تتلاشى بسرعة.

أدخل البطل المستقبلي كين نورتون ، الذي تدرب عليه ويفر كلما قرر المولود في ولاية تكساس الذهاب إلى صالة الألعاب الرياضية.

يتذكر ويفر: “كنت أعمل مع كين نورتون ذات يوم وقال ،” مايكل ، أنت لا تأتي إلى صالة الألعاب الرياضية بانتظام للتدريب ولا تأخذ الأمر على محمل الجد. يمكنك إحداث ضجة كبيرة في قسم الوزن الثقيل. ” ، الذي يقدر أنه جاء للتدريب ليوم أو يومين فقط في الأسبوع. ومع ذلك ، كلما رن الهاتف بعرض قتال ، أجاب الشاب البالغ من العمر 23 عامًا.

قال ويفر: “لقد كان صعودًا وهبوطًا لأنني سأقاتل أي شخص”. أخبار الملاكمة في وقت مبكر من هذا الشهر. “ذات يوم تلقيت مكالمة بينما كنت أستعد للذهاب إلى حفلة وقلت ،” مايك ، هل يمكنك القتال غدًا؟ سأستقبله “. توجهت إلى هناك في نفس الليلة وذهبت للقتال. لقد كان جنونيا.”

لاحظ أنه لم يكن هناك استفسار عن الخصم الذي سيقاتله. كانت Weaver’s MO في الأيام الأولى عندما غادر Weaver سلاح مشاة البحرية الأمريكي وبدأ الملاكمة بشكل احترافي. نجم كرة القدم والمسار في المدرسة الثانوية ، تولى ويفر الملاكمة في الجيش ، وحقق في النهاية رقمًا قياسيًا للهواة بلغ 23-3 وألقى اللكمات المدفوعة في عام 1972. بما في ذلك دوان بوبيك وشقيق دوان رودني. لكن محادثة مع نورتون تمكنت من إقناعه بأن الملاكمة قد تكون أكثر من كونها خصمًا.

“لم أنس أبدًا ما قاله. لقد وجدت مديرًا ، وأخبرته بما أريد أن أفعله وبدأت في الجدية.”

كفريق مع المدير دون مانويل في عام 1976 ، ذهب النساجون 8-0 قبل أن يخسروا مرتين أمام ستان وارد وليروي جونز بعد خسارته أمام دوان بوبيك في عام 1974. في أكتوبر 1978 ، لم ييأس ويفر ، ولكن في أكتوبر 1978 واجه المنافس الكولومبي برناردو ميركادو.

قال ويفر ، الذي أوقف ميركادو في خمس جولات: “كان لاري هولمز هناك. في الواقع ، كان هو من أعطاني الكأس[بصفتي بطل نيفادا للوزن الثقيل]”. “الشيء التالي الذي عرفته ، سألني إذا كنت سأقاتل لاري هولمز. اعتقدت أن مديري كان جيف. قال ، “لا ، لاري هولمز يريد محاربتك.” عندما علمت أن الأمر خطير ، قلت للجميع ، “سأقاتل لاري هولمز.” قالوا: سوف يضربك يا مايك.

كان لدى ويفر إجابة جاهزة ، ضاحكًا من المتشككين الذين أحاطوا به في ذلك الوقت.

“كنت واثقًا. لم أكن خائفًا من لاري هولمز أو أي شيء من هذا القبيل. أخبرت الناس أنني سأقاتله. ستعرفون.”

كان هولمز في معركة ، وظل شبح الاضطرابات معلقًا في الهواء لبضع جولات في ماديسون سكوير غاردن في 22 يونيو 1979.

يتذكر ويفر: “كنت أضرب لاري هولمز وأجرحه”. “ولكن بعد خمس جولات تعبت”.

لم يقم ويفر بأي محاولة للتراجع ، لكن خزان الغاز الخاص به كان ينضب مع كل تمريرة إطار.العاشر، أخيرًا أسقط الطرف العلوي المنافس. بعد الجولة ، احتفظ هولمز بلقب TKO.

لقد كانت خسارة فادحة لـ Weaver ، لكنها كانت انتصارًا في العديد من النواحي الأخرى. المقاتل ، الملقب الآن بـ “هرقل” بسبب لياقته البدنية المثيرة للإعجاب ، هو لاعب في ساحة الملاكمة العالمية ، بعد فوزه مرتين وبعد تسعة أشهر واجه أولمبي أمريكي سابق غير مهزوم جون تيت.

يبدو أن Tate ، الذي فاز بلقب WBA الشاغر في مباراة مع Jerry Coetzee ، قد حصل على لمسة ناعمة في دفاعه الأول في 21-9 Weaver ، ومعظم عالم الملاكمة متشكك ، خاصة في معركة في مسقط رأسه. ، يفترض أنه سيفوز بسهولة … نوكسفيل ، تينيسي.

قال ويفر: “لقد أخبرت الجميع أنني سأطرد تيت”. لقد صدقت ذلك. “هل تريد الرهان؟” أراهن بمبلغ 500 دولار. “

يضحك ويفر ، لكن يبدو أنه قد يخسر 500 دولار حيث بنى تيت تقدمًا قياديًا لمدة 14 جولة. أدخل 15العاشر، احتاج كاليفورنيا إلى الضربة القاضية للفوز ، وكان مصممًا على الحصول عليها.

“قال مديري دون ، ‘لقد أخبرت الجميع أنك ستهزم تيت. إذا لم تفعل ، فلا تعد.”

قام ويفر بقطع تيت بخطاف واحد يسار حتى تم قطع الشجرة. هاجم البطل السابق الذي سيصبح قريبًا سطح السفينة وجهاً لوجه ، وسلم الحزام إلى مايك ويفر في الطريق.

“انتظرت طوال الليل للقيام بذلك.

قال: “كان لدي القليل من المال”. “يمكنني شراء المزيد من الطعام لأكله. ليس كذلك.”

إذا كان هناك أي شيء ، لأن الفوز باللقب منحه المزيد من الإلهام للاحتفاظ به.

قال ويفر: “كنت ما زلت جائعًا”. “ذهبت إلى جنوب إفريقيا (لمحاربة Coetzee) وكان هذا أصعب شيء تدربته على الإطلاق. كنت لا أزال متحمسًا وكنت البطل لذا تدربت بشكل أقوى. بدا الأمر جيدًا بالتأكيد ، لذلك تدربت بجد.”

مايك ويفر في هارد روك لايف! في فندق سيمينول هارد روك هوتيل كازينو في هوليوود ، فلوريدا في 5 سبتمبر 2015 (جوني لويس / فيلم ماجيك)

يعترف ويفر ، البالغ من العمر 71 عامًا ، بأنه لم يعرف مطلقًا من حمل الحزام في الوزن الثقيل ، بخلاف تايسون فيوري.

“لقد كنت أتابع الملاكمة لفترة طويلة ، لكنني الآن لا أعرف من هو البطل. إنه أمر سيء.

بمجرد تعرضهم للسخرية ، يعتقد الكثيرون أنه إذا كان أصحاب الثقل في الثمانينيات (ويفر وهولمز والأصدقاء) موجودون اليوم ، فلن يكونوا مجرد أبطال ، بل سيكونون مهيمنين. إنها عملية مطابقة رائعة ، لكن ويفر يريد أن يصدق أنه صحيح.

وقال: “أود أن أصدق أنني لو كنت هناك اليوم ، سأكون بطلاً. أعتقد أنني أستطيع أن أبلي بلاءً حسناً في هذا العصر ، لكن من يدري.

الحقيقة تُقال ، حتى في سن 71 ، يبدو أن ويفر يمكنه الذهاب إلى الحلبة لبضع جولات إذا أراد ذلك.

يضحك

“ليس من أجل التباهي ، لكنني لائق تمامًا لرجل يبلغ من العمر 71 عامًا. أنا أعتني بنفسي.

قبل اثنين وعشرين عامًا ، كان بإمكان ويفر فعل المزيد. احتفظ بلقب رابطة الملاكمة العالمية وفاز بالحزام عندما توجه إلى صن سيتي ، جنوب إفريقيا ، لمواجهة منافسه اللدود ، كويتزي.

قال: “كنت سأفوز على Coetzee”. “هذا الرجل لم يُسقط قط ولم يقف على قدميه مرة أخرى. سأكون أول من يفعل ذلك. كان على ويفر أن يأكل البرق للوصول إلى هناك.” ولكن الأبرز هو اليد اليمنى “الإلكترونية” الأسطورية لكويتزي.

ضحك ويفر “لقد ضربني في الجولة الثامنة. اعتقدت أنني كنت في جولة مرح.”العاشر دائري. ثاني دفاع ناجح عن اللقب بعد جيمس “كويك” تيليس قبل نقطتين منخفضتين من مسيرته ضد مايكل دوكس.

في أول قتال له في ديسمبر 1982 ، أصبح ويفر ضحية أغرب توقف في تاريخ الملاكمة. وأوقف الحكم جوي كورتيس المباراة بعد 63 ثانية فقط ، وكان ويفر في موقف دفاعي لكنه بدا غير مصاب.

قال ويفر: “لقد كنت غاضبًا جدًا”. قال لي: “أتذكر رجلاً قال لي ،” انتبه ، مايكل ، سوف يوقفون اللعبة مبكرًا في أول فرصة “، لكنني لم أنتبه لحقل الأرز. لكنني كنت غاضبًا جدًا. “

حتى يومنا هذا ، يعتقد ويفر أن القتال لم يكن على قدم المساواة ، ولكن بعد ستة أشهر كان لديه مباراة ثانية مع Doakes. لم يكن هناك شيء يمكنني القيام به للتخفيف من خيبة الأمل التي كنت أشعر بها.

قال عن مباراة دوكس: “لقد كنت غاضبًا أكثر حينها ، لكنهم وصفوها بالتعادل. بعد ذلك ، بدأت أفقد الاهتمام قليلاً ، ولم أعد أثق باللعبة بعد الآن.”

ولكن لا يزال ويفر يحمل اسمًا ، ولا يزال بإمكانه القتال.فرصة أخرى للمجد ، ولكن قبل قرع جرس الافتتاح ، أدرك ويفر أنه يخسر المعركة.

قال: “عندما حاربت بينكلون توماس ، كنت أعرف أنني لا أستطيع هزيمته”. “كما تعلم ، بمجرد أن تكون ساقيك جاهزة ، وعندما كنت أركض ، شعرت أن كل شيء في التدريب ضعيف. لم يعرف أحد ، لكنني كنت أعرف. لذلك قلت إنني سأبذل قصارى جهدي لكنني لم أكن أعتقد حقًا أنني أستطيع ضربه ، وكان هذا هو “.

ضرب البطل السابق سطح السفينة مرتين وانتهت المعركة على بطاقات النتائج ، لكن النتيجة 1-42 في الجولة الثامنة رآه يفقد فرصته الأخيرة في لقب الوزن الثقيل. كان يبلغ من العمر 34 عامًا وسيواصل القتال لمدة 15 عامًا أخرى ، وكانت آخر مباراة له في عام 2000 بمثابة مباراة عودة غريبة مع هولمز.

“جاءوا إلي في تلك المعركة وقلت ،” لم أذهب إلى صالة الألعاب الرياضية منذ أكثر من عام “.

وفاز ويفر بمبلغ 60 ألف دولار ، وتوقف في الجولة السادسة ، وأنهى مسيرته في 49 برقم قياسي 41-18-1 مع 28 KOs. جاءت العديد من هذه الخسائر في السنوات الأخيرة من حياته المهنية ، عندما كان لا يزال يقاتل بلا خوف “Bonecrusher” Smith و “Razor” Ruddock و Bert Cooper و Lennox Lewis وآخرين. بينما يشير إلى معركة تيت باعتبارها المفضلة لديه ، يتذكر ليلته السعيدة بعد توماس في عام 1986 عندما وضع انبعاجًا في ذقن كارل ويليامز.

قال ويفر: “لقد أخبر الناس في الواقع أنه سوف يمر بي في جولة أو اثنتين”. “لكنه كان على حق. وهذا بالضبط ما حدث. “

ويفر يبتسم ، راضياً عن مسيرته الحسنة. في هذه الأيام ، يصف حياته بأنها “البقاء في المنزل بسبب COVID والشعور بالملل حتى الموت” ، لكنه يأمل في العودة إلى القتال قريبًا.

قال ويفر: “يقول لي الناس ، ‘أنت لم تستسلم أبدًا ، ولم تهتم أبدًا بمن قاتلت ، وكنت دائمًا مصممًا ، ولم تخون أحداً أبدًا. يقولون ذلك طوال الوقت ، وأعتقد أنه رائع.”