أغسطس 16, 2022



سي إن إن

لم يكن هذا الصيف سهلاً للرئيس جو بايدن ، ولا أحد يشعر بذلك هذا أكثر من جيل بايدن.

أرقام استطلاعاته قاتمة ، والديمقراطيون يدركون عدم وجود زخم ، ويهاجم النقاد سنه المتقدم ، وبعد ذلك – وفوق كل شيء – اكتشف Covid-19 ، مما أبعده عن الشخص الذي يجلب له أكبر قدر من الراحة.

بعد عزل جيل بايدن في ديلاوير خلال الـ 12 يومًا الماضية ، لم يرحل صيف جيل بايدن تمامًا كما هو مخطط له أيضًا. على الرغم من الاتصال المتكرر بالرئيس ، فإن السيدة الأولى تبتعد عن البيت الأبيض ولم تر زوجها شخصيًا منذ 20 يوليو / تموز. أبقى المرض الزوجين منفصلين – وهو أمر لا يرغب بايدن ، المتزوج منذ 45 عامًا ، في البقاء لأكثر من يومين ، إذا كان بإمكانهم مساعدته.

أخبر شخص واحد على دراية بأجندة بايدن وحالته الذهنية CNN أن السيدة الأولى هي تشعر بالقلق إزاء آثار الوباء آخر الحرب في أوكرانيا على زوجها ، وكيف يحمل زوجها نفسه بنفسه. قالت إليزابيث ألكسندر ، مديرة الاتصالات في بايدن ، لشبكة CNN إن السيدة الأولى تشعر بتلك التحديات ، و “كيف يستمر في مواجهة اللحظة بشجاعة”.

حقق الرئيس انتصارات كبيرة خلال الأسبوع الماضي. أعلنت إدارته عن عمليتها الناجحة لقتل أيمن الظواهري ، العقل المدبر لهجمات 11 سبتمبر الارهابية يوم الاثنين. توصل زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ تشاك شومر والسناتور جو مانشين إلى انفراجة يمكن أن تفي ببعض أكبر وعود بايدن الانتخابية ، بشأن تغير المناخ وتسعير الأدوية الموصوفة على وجه الخصوص. وأقر الكونجرس مشاريع قوانين أخرى في الأسابيع الأخيرة تم تسجيلها باعتبارها انتصارات تشريعية رئيسية للرئيس ، بما في ذلك سياسة الأسلحة وأشباه الموصلات التي تشتد الحاجة إليها.

لكن تقييمات الموافقة السيئة لبايدن تثير تساؤلات حول ما إذا كان سيرشح أو يجب أن يترشح لإعادة انتخابه في عام 2024 ، وهي مهمة شاقة يصر البيت الأبيض على وجودها في الخطط. في الوقت نفسه ، لا يزال هانتر ، نجل بايدن ، قيد التحقيق من قبل وزارة العدل – وهو تحقيق طويل الأمد ذكرته شبكة سي إن إن سابقًا يبدو أنه يقترب من منعطف حرج.

الحملة مهمة شاقة لا يتوق إليها كل فرد في الأسرة ، كما يقول شخصان على دراية بالمحادثات العائلية الداخلية. كان الصيف صعبا.

قال أحد الأشخاص المطلعين على علاقة بايدن لشبكة CNN: “تشعر (السيدة الأولى) بما يمر به بعمق”.

كانت جيل بايدن تحاول البقاء بالقرب من المنزل. في أواخر يوليو ، كان من المفترض أن تذهب في رحلة مُخططة طال انتظارها إلى إفريقيا. لكن الجبهة الداخلية كانت تنادي. كانت المشاكل والأزمات تتصاعد ، والعناوين الرئيسية كانت سلبية ، وقضايا طاولة المطبخ لا تزال صعبة.

لقد سحبت إفريقيا للبقاء في ديلاوير ، وأخبرت مساعديها أنها لم تكن تشعر أن تأثير السياسة قد تأثر بشكل صحيح وأن التوقيت غير مناسب. تحدثت CNN مع عدة أشخاص لديهم معرفة بجدول السيدة الأولى وحالتها الذهنية لهذه القصة ، بشرط عدم الكشف عن هويتهم لحماية علاقاتهم المهنية والشخصية. شارك العديد في التخطيط للسفر إلى الخارج ، ثم وضع الكيبوش عليها.

في الآونة الأخيرة ، في العطلة الصيفية من واجبات التدريس في كلية مجتمع فيرجينيا الشمالية ، ظهرت جيل بايدن أكثر من جانب بايدن ، والعكس صحيح. كانت معه في نزهة الكونجرس بالبيت الأبيض. تقديم حفل ميدالية الشرف ؛ وضع نقرة على الشفاه أمام الكاميرات في احتفالات الرابع من يوليو. تجمعت معه ، بمفردها ، في الحديقة المجاورة للجناح الشرقي قبل مغادرته في رحلة نهارية أخيرة وانتظرته في شرفة ترومان عدة مرات حتى يعود إلى المنزل.

وقالت أنيتا ماكبرايد ، التي شغلت منصب كبير موظفي لورا بوش ، “إن الوزن العاطفي للسيدة الأولى ضخم بالنسبة لصحة الرئيس ورفاهيته في ظل الظروف العادية”. “أعتقد أن الأمر أكثر تعقيدًا بالنسبة للدكتور بايدن بسبب حقيقة أن هناك قلق عام دائم بشأن صحته وقدرته على القيام بواجباته”.

يلاحظ ماكبرايد أن السيدات الأوائل هن أفضل مقاييس لما يشعر به الرئيس بالفعل.

كانت رحلة إفريقيا ستكون زيارة لثلاثة بلدان لمدة أربعة أيام إلى قارة غالبًا ما تكون بمثابة طقوس مرور لزيارة منفردة من السيدات الأمريكيات الأوائل.

من المقرر أن تغادر خلال الجزء الأخير من يوليو ، تم تجنيد العديد من الوكالات الحكومية والمكتب العسكري والسفارات والأجهزة الأمنية لمساعدة بايدن في السفر. تم بالفعل القيام برحلة مسبقة واحدة على الأقل لاستكشاف التفاصيل.

“كان الأمر غير متوقع” ، قال الشخص الذي اتخذ قرارًا متأخرًا من بايدن بإلغائه.

قال مسؤول سابق في البيت الأبيض شارك في العديد من هذه الرحلات خلال إدارة سابقة: “رحلة مسبقة إلى إفريقيا ، من حيث الخدمات اللوجستية والتكلفة والموظفين – إنها كثيرة”.

عندما سألته شبكة CNN عما إذا كانت الموارد المستخدمة في الرحلة المتقدمة إلى إفريقيا سيتم تعويضها أو إعادة تخصيصها ، قال ألكساندر: “لقد أجرينا مسحًا للسفر إلى إفريقيا ونخطط لاستخدام جميع المعلومات التي تم جمعها من أجل السفر للسيدة الأولى أو أحد أفراد البيت الأبيض الآخر الرؤساء. ”

ثلاثة من الأشخاص الذين تحدثوا إلى CNN حول سبب الإلغاء أشاروا إلى أن رغبة السيدة الأولى في الذهاب تضاءلت ببساطة مع اقتراب موعد المغادرة ، وشككت في الأهداف الأساسية.

قال مسؤول في البيت الأبيض شارك في المحادثة الأوسع حول إنهاء الرحلة: “لم تكن التفاصيل تتشكل بطريقة منطقية بالنسبة لها من منظور السياسة أو التوقيت”.

بدلاً من إفريقيا ، انتقلت بايدن إلى مكانها الجميل: رسول محلي.

في أوائل شهر يوليو وحده ، ضربت تكساس وكونيتيكت وماساتشوستس وجورجيا وميتشيغان ، وتحدثت عن كل شيء من التعافي من الوباء إلى خطة الإنقاذ الأمريكية.

قال أحد الأشخاص الذين تحدثوا إلى CNN حول أولويات بايدن كسيدة أولى: “إنها ليست أشياء مثيرة ، وبالتأكيد ليست الطريقة التي خططت بها لتركيز طاقتها” ، مضيفةً قدرتها على أن تكون مبعوثة غير مستقطبة للإدارة. في المناخ السياسي الحالي لأمريكا “نعمة ونقمة”.

ومع ذلك ، يبدو أن بايدن مرتاحة لما فعلته على مدى العقود الأربعة الماضية كزوجة سياسية ، مما زاد من قيمة زوجها. إن مزيج الأخبار السيئة والأزمات ، إلى جانب مجموعة من الأخطاء الدولية والحزب الديمقراطي على خلاف مع نفسه ، هو الذي أبقى الرئيس في المنزل والسيدة الأولى على الطريق. خلال 18 شهرًا ، زارت بايدن 40 ولاية مقابل 34 ولاية للرئيس ، وهو رقم متقدم بفارق كبير عن أي من أسلافها في العصر الحديث.

تقول ماكبرايد: “كما قالت بكلماتها الخاصة – تعتقد أن جزءًا من كونها سيدة أولى ناجحة هو مجرد الظهور”.

قال الشخص الآخر المطلع على علاقة بايدنز لشبكة CNN ، إن فترة ولاية ثانية محتملة والمستقبل السياسي للرئيس “يدوران في ذهنها” ، مضيفًا أن القلق يمكن أن “يشعر بالثقل” عليها في بعض الأحيان. تعرف جيل بايدن جيدًا الاستنزاف الذي يمكن أن يسببه السباق الرئاسي الفوضوي لعائلتها ، معترفة حتى بأنها قللت من شأن تشويه الحملة الأخيرة.

إنه تحدٍ لها أن تكون في الحال من أكثر الأشخاص ضجيجًا لدى زوجها وحاميها الأشرس ، خاصة وأن تقدمه في السن أصبح نقطة نقاش. أظهر استطلاع حديث لشبكة CNN أن 75٪ من الناخبين الديمقراطيين وذوي الميول الديمقراطية تريد ترشيح شخص آخر غير جو بايدن للتذكرة التالية.

“هذا صعب ، لكن [Jill Biden] بارعة جدًا في نقل مستوى من الثقة في صحة زوجها وقدرته على التحمل “، كما تقول ماكبرايد.

وردا على سؤال عما إذا كانت السيدة الأولى تقيم المشهد السياسي مع اقتراب عام 2024 ، قال ألكساندر لشبكة CNN: “كما قال الرئيس ، ينوي الترشح لولاية أخرى”.

جيل بايدن ليس لديها أي اهتمام بالكشف عن مبادرة ذات علامة تجارية ، أو فترة ثانية أو لا ، حيث تخبر موظفيها أن هناك الكثير من المشاريع والأولويات بالنسبة لها للتركيز عليها.

يقول أحد الأشخاص الذين يعملون معها: “الشعار الشامل ليس شيئًا لها”.

هذا الصيف من المصاعب التي واجهها الرئيس جعل السيدة الأولى أقرب إلى عائلتها ، كما يقول العديد ممن تحدثوا إلى شبكة سي إن إن. كانت هناك رحلات قوية ومتعددة الأجيال إلى كامب ديفيد ، وهي الأيام التي أمضيتها في التشمس على الشاطئ في شاطئ ريهوبوث بولاية ديلاوير. كما أنها تشارك بنشاط في التخطيط لحفل زفاف حفيدتها الكبرى ، نعومي بايدن ، في شهر نوفمبر ، وهو لحم خنزير مقدد من الأخبار السارة لعائلة هُزمت بسبب عناوين الأخبار الصعبة. أعلنت نعومي بايدن الأسبوع الماضي أنها ستتزوج خطيبها بيتر نيل في حفل أقيم في البيت الأبيض في الحديقة الجنوبية ، يليه حفل استقبال.

بالإضافة إلى ذلك ، انتهت بايدن أخيرًا من تزيين مكتبها في الجناح الشرقي. في فبراير ، أشار بيان صادر عن الجناح الشرقي إلى أنها استعانت بمصمم داخلي لتحديث مجموعة مكاتبها حسب ذوقها.

أكد مارك سايكس ، مصمم الديكور المشهور الذي يتمتع بحضور نشط على وسائل التواصل الاجتماعي ، وحبه المعترف به للون الأزرق ، علنًا أنه حصل على الوظيفة. أعادت سايكس تجهيز الديكور ، ورسمت على الظل الوردي الباهت الذي اختاره سلفها لجدران مكتبها ، من بين أشياء أخرى. تعكس مساحة العمل في بايدن الآن الجو المنسم ، “الأناقة الساحلية” التي يفضلها بايدن ، كما يقول شخص لديه معرفة.

لم يتم الإعلان عن موعد هذا الأسبوع لعودة بايدن إلى البيت الأبيض ولم شمله مع الرئيس ، على الرغم من أنه من المحتمل ألا يكون ذلك قبل أن يخضع جو بايدن لاختبار كوفيد سلبيًا. في الوقت الحالي ، لا يزال بايدن في ولاية ديلاوير – وظل بصحبة قطتها المنقذة ويلو.