أغسطس 12, 2022

لكن أسلافهم ، مثل معظم الدببة ، كانوا يأكلون نظامًا غذائيًا أوسع يشمل اللحوم ، وكان يُعتقد أن النظام الغذائي الحصري للباندا الحديثة قد تطور مؤخرًا نسبيًا. ومع ذلك ، دراسة جديدة وجد أن شغف الباندا الخاص بالخيزران ربما نشأ منذ 6 ملايين سنة على الأقل – ربما بسبب توفر النبات على مدار العام.

للبقاء على قيد الحياة فقط على الخيزران منخفض المغذيات ، طورت الباندا الحديثة (Ailuropoda melanoleuca) إصبعًا سادسًا غريبًا ، وهو نوع من الإبهام يسمح لهم بسهولة الإمساك بسيقان الخيزران وتجريد الأوراق.

قال مؤلف الدراسة Xiaoming Wang ، أمين علم الحفريات الفقارية في متحف التاريخ الطبيعي في مقاطعة لوس أنجلوس ، في صياغات.

حدد وانج وفريقه دليلًا مبكرًا على وجود إصبع إضافي للباندا – وبالتالي نظام غذائي كامل من الخيزران – في شكل رقم متحجر يعود تاريخه إلى 6 إلى 7 ملايين سنة. تعود الحفرية المكتشفة في مقاطعة يوننان بجنوب غرب الصين إلى أسلاف الباندا المعروف باسم Ailurarctos.

في الصورة إعادة بناء فنان لجد الباندا العملاق Ailurarctos من موقع Shuitangba الأحفوري في يونان ، الصين.

البحث الجديد الذي نشر الخميس في مجلة Scientific Reports.

أشارت الدراسة إلى أنه في حين أن الرقم السادس للباندا العملاقة ليس أنيقًا أو بارعًا مثل الإبهام البشري ، فإن استمرار هذا “التشكل المميز” على مدى ملايين السنين يشير إلى أنه يلعب وظيفة أساسية للبقاء على قيد الحياة.

حل وسط تطوري

لكن ما كان محيرًا بشكل خاص للعلماء المشاركين في الدراسة هو أن هذا الهيكل المتحجر كان أطول من تلك الموجودة في الباندا العملاقة الحديثة ، والتي لديها إصبع سادس أقصر ومعلق.

تقول الدراسة إن البكتيريا تساعد الباندا في تحقيق أقصى استفادة من كونها أكلة انتقائية

يعتقد وانج وزملاؤه أن الرقم السادس الأقصر لدى الباندا الحديثة هو حل وسط تطوري بين الحاجة إلى التلاعب بالخيزران والحاجة إلى المشي وحمل أجسادهم الثقيلة.

“يجب أن تكون خمسة إلى ستة ملايين سنة وقتًا كافيًا للباندا لتطوير إبهام زائف أطول ، ولكن يبدو أن الضغط التطوري للحاجة إلى السفر وتحمل وزنه أبقى” الإبهام “قصيرًا – قويًا بما يكفي ليكون مفيدًا دون أن يكون كبيرًا وقال دينيس سو ، المؤلف المشارك في الدراسة ، وهو أستاذ مشارك في كلية التطور البشري والتغيير الاجتماعي وعالم أبحاث في معهد الأصول البشرية في جامعة ولاية أريزونا ، في بيان: “بما يكفي لعرقلة الطريق”.