يوليو 3, 2022

فاييت (ألاباما): نشأ ألاباما من حقل موحل على مشارف بلدة فايت الصغيرة ، وهو رمز من الطوب وقذائف الهاون لوباء كوفيد العالمي: مصنع جديد للقفازات.

عند اكتماله في عام 2024 ، سيكون المجمع ، المملوك لشركة Sjowa Glove اليابانية ، قادرًا على إنتاج حوالي 3 مليارات من قفازات النتريل الطبية سنويًا من عشرات خطوط التجميع الآلي الجديدة الضخمة التي يبلغ ارتفاعها خمسة طوابق.

قد يبدو هذا كثيرًا ولكنه ليس سوى شريحة صغيرة من أكثر من 100 مليار يتم استهلاكها في الولايات المتحدة سنويًا.

قال دان إيزاكي ، الرئيس التنفيذي لشركة United Safety Technology ومقرها نيويورك ، والتي حصلت على 96 مليون دولار أمريكي (422 مليون رينغيت ماليزي) من الدعم الفيدرالي: “هناك صناعة مزدهرة لصناعة القفازات ظهرت في هذا البلد ، والكثير منها ممول من الحكومة”. للبدء في تحويل مصنع فولاذ فارغ في بالتيمور.

ارتفع الطلب على القفازات في وقت مبكر من الوباء ، مما يسلط الضوء على ضعف صارخ في سلسلة التوريد الأمريكية لجميع أنواع معدات السلامة الطبية. يأتي معظمها من المصانع في آسيا.

قال ريتشارد هيبل ، رئيس قسم الولايات المتحدة في شوا ، “لقد جن جنون السوق تمامًا أثناء الوباء” ، بينما كان المشترون يتدافعون للعثور على الإمدادات وانفجرت الأسعار.

كانت شوا توسع مصنعًا صغيرًا للقفازات عمره عقود في فاييت – تم بناؤه في الأصل لصنع قفازات مطاطية على الطراز القديم – عندما ضرب الوباء. رؤية فرصة لإحياء صناعة القفازات الأمريكية على نطاق واسع حيث أعادت الحكومة النظر في حكمة الاعتماد الشديد على المصادر الأجنبية ، قررت الشركة مضاعفة حجم توسعها ثلاث مرات.

ما لا يقل عن 12 شركة أخرى – مزيج من الشركات الناشئة المحلية والمنتجين الآسيويين والأمريكيين الذين يتطلعون إلى اكتساب أو توسيع موطئ قدم في الولايات المتحدة – تقوم ببناء مصانع قفازات جديدة ، بما في ذلك المصنع الموجود داخل مصنع الصلب السابق في بالتيمور والآخر في مصنع سابق لشركة كاتربيلر خارج شيكاغو. يريد أحد رواد الأعمال بناء مصنع في محمية نافاجو في نيو مكسيكو.

خصصت وزارة الصحة والخدمات البشرية الأمريكية (HHS) حتى الآن 572 مليون دولار أمريكي لخمسة مشاريع للقفازات ، بما في ذلك 81.3 مليون دولار أمريكي لشركة Showa ، “سينتج عنها قدرات محلية يمكنها إنتاج أكثر من 600 مليون قفازات من النتريل شهريًا” ، وفقًا لمتحدث باسم HHS.

يعرف إيزاكي مخاطر القفز إلى الأعمال المرتبطة بالوباء.

قام هو وشريكه على عجل ببناء مصنع لأقنعة الوجه بأموال خاصة في لوس أنجلوس في وقت مبكر من أزمة كوفيد ، لكنهما اضطروا إلى إغلاقه عندما انهارت أسعار الكمامات وتبخر العملاء. أغلقت معظم مصانع الأقنعة التي قفزت أثناء الوباء.

على الرغم من هذه التجربة ، يعتمد Izhaky والمنتجون الآخرون على العملاء المستعدين لدفع بعض الأقساط مقابل القفازات المصنوعة في الولايات المتحدة ، بالإضافة إلى التفويضات الفيدرالية مثل مطالبتهم في مخزونات الأمان الحكومية. قال مسؤولون في الشركة إن مجموعة من صانعي القفازات يناقشون تشكيل مجموعة تجارية للضغط من أجل مثل هذه التفويضات ، كما أن ممارسة الضغط جارية.

قال إيزاكي ، وهو يرفع قائمة الوكالات الفيدرالية: “وزارة شؤون المحاربين القدامى ، وزارة الأمن الوطني ، إدارة أمن المواصلات ، يستخدمون جميعًا كميات هائلة من القفازات”. “نتوقع أن يتم تكليفهم بشراء Made in America.”

لكنه يظل اقتراحًا محفوفًا بالمخاطر. لم تضمن إدارة بايدن أنها ستشتري ناتج هذه العمليات الجديدة ، ومن المتوقع أن تظل تكلفة الإنتاج محليًا ، حتى باستخدام أحدث المعدات ، أعلى من الواردات.

يتطلب صنع القفازات رأس مال أكثر بكثير من الأقنعة ، مما يزيد من المخاطر التي يواجهها أولئك الذين يبنون مصانع كبيرة.

تم تصميم مصانع القفازات الحديثة على غرار تلك المطورة في آسيا ، وهو عكس النمط القديم للشركات في الاقتصادات المتقدمة التي تعمل على تطوير الصناعات في المناطق منخفضة التكلفة. يعمل في مشروع Izhaky 45 موظفًا أمريكيًا وفريق مكون من 28 في ماليزيا من ذوي الخبرة الصناعية.

أليسون باجويل مهندسة أمريكية أمضت معظم حياتها المهنية في العمل لدى كيمبرلي كلارك ، حيث أقامت مصانع القفازات في تايلاند وماليزيا. وبدعم من القطاع الخاص ، تقوم ببناء خطة بقيمة 70 مليون دولار في سانديرسفيل ، جورجيا ، من المقرر افتتاحها العام المقبل.

وقالت: “أشعر بالثقة في أنه يمكنني القيام بذلك ، بعد أن فعلت ذلك في بلد من العالم الثالث”.

في فاييت ، يقوم مصنع شوا بإنتاج القفازات في منطقة الإنتاج الأصلية وإضافة جديدة شاهقة تحمل أول أربعة خطوط إنتاج جديدة. خلف المبنى ، تم الانتهاء تقريبًا من بناء جديد لأربعة خطوط إضافية ، في حين لم يتم إنشاء مبنى آخر من أربعة أسطر بعد.

يقود سكوت روبرتسون ، مدير المصنع ، الطريق أمام فريق من النساء يصطادن مجموعات من القفازات الزرقاء حيث يتم سحبها تلقائيًا من أيدي السيراميك المستخدمة في تشكيلها وتكديسها في أكوام.

قال ، مشيرًا إلى الآلات التي تجمع القفازات ، “علينا استخدام مكدسات السيارات هذه ، لأن القفازات تخرج عن الخط ، لذا لا يمكن لأي شخص مواكبة الأمر”.

تخطط الشركة لتركيب آلات جديدة في هذا المكان من شأنها أن تؤدي مهمة وضع القفازات في الصناديق.

قال جيلبرت ليفيرن ، مدير التسويق في الشركة: “علينا أن نفعل كل ما في وسعنا للسيطرة على التكلفة ، لأن هذا البلد متسرع من حيث التكلفة – الكارثة تختفي وتتحول العقلية إلى المحصلة النهائية.” – رويترز