مايو 16, 2022

على مدى العقدين الماضيين ، حارب مايك مدريد الديمقراطيين والجمهوريين ودونالد ترامب وعائلة مزعجة من السناجب التي افترضت إقامتها في إفريز منزله في وسط مدينة ساكرامنتو.

مهمته الأخيرة هي مواجهة فلاديمير بوتين والبنية التحتية للأكاذيب والمعلومات المضللة التي بناها الزعيم الروسي لدعم الغزو ومحاولة الاستيلاء على أوكرانيا.

قال مدريد عبر هاتف محمول مشفر قبل اجتماع في مدينة لفيف بغرب أوكرانيا مع إدارة زيلينسكي: “هذه حرب العصر الرقمي ، عصر المعلومات”. “والأوكرانيون متطورون بشكل لا يصدق في طريقة تطوير الرسائل وبناء البنية التحتية للرد.”

مدريد ، مستشار الحملة الجمهوري ، أمضى الكثير من حياته السياسية في معالجة القضايا الصعبة ، بما في ذلك القتال داخل حزبه لتوسيع جاذبية الحزب الجمهوري للناخبين من الطبقة العاملة واللاتينيةضعوا حداً لإلقاء المهاجرين كبش فداء ووقفوا في وجه تعصب ترامب وفظاظه.

(معركته مع غزاة السنجاب ، التي تصور مدريد الفاشلة على أنها شخصية إلمر فاد الواقعية ، حصدت مئات الآلاف من المشاهدات على Twitter وحولت خلاصته إلى غرفة مقاصة دولية لجميع الأشياء السنجاب).

قالت مدريد إن الهدف خلال زيارة خفية استمرت 10 أيام لأوكرانيا ، كان مساعدة البلاد على تعزيز وجودها على وسائل التواصل الاجتماعي من خلال تطبيق بعض الدروس التي تعلمها هو وآخرون في حملة 2020 كجزء من مشروع لينكولن المعذب بترامب.

أحدها كان “الحاجة إلى استخدام الفكاهة والإذلال ضد طاغية لتقليل خوف الناس” ، قال مدريد. “من الأفضل أن تصنع [Putin] مهرج من شيطان “.

الناس يشاهدون الرئيس الأوكراني فولوديمير زيلينسكي على شاشة التلفزيون

الناس يشاهدون الرئيس الأوكراني فولوديمير زيلينسكي وهو يلقي خطابًا افتراضيًا أمام الكونجرس الأمريكي في مارس.

(ريتشارد درو / أسوشيتد برس)

كان تركيزه في مشروع لينكولن على الوصول إلى ناخبين قادرين على إقناعهم في أجزاء رئيسية من دول ساحة المعركة. كانت الإعلانات التلفزيونية ومقاطع الفيديو الفيروسية هي الجانب الأكثر جذبًا للانتباه (والأكثر ربحًا) في استراتيجية المجموعة. كانت جهود مدريد عبارة عن ضربات جراحية تهدف إلى تقويض ترامب ومساعدة جو بايدن من خلال تسخير المعلومات للتحليلات.

وضع الإعلانات الرقمية ، واحدة تلو الأخرى ، ثم قاس تأثيرها في الوقت الفعلي ، باستخدام سلسلة من المقاييس – المشاركات ، والإعجابات ، والوقت الذي يقضيه في المشاهدة – لتحديد الرسائل ذات الأداء الأفضل. لقد كان فصل دراسي رئيسي في المشاركة عبر الإنترنت.

بعد فترة وجيزة من الانتخابات ، ترك مدريد مشروع لينكولن. جاء الرحيل بعد انقسام حاد واجهه بعض مؤسسيها الادعاءات المتعلقة بالتحرش الجنسي والتعامل الذاتي المالي.

على الرغم من هذه النهاية غير السعيدة ، فإن ارتباط مدريد بجهود المتمردين قاد بطريقة ملتوية إلى أوكرانيا. أ صانع أفلام ومتخصص في حرب المعلوماتالذي ينتج فيلمًا وثائقيًا عن مشروع لنكولن ، قدّم مدريد ورون ستيسلو ، زميل استراتيجي رقمي وخبير في مشروع لنكولن ، إلى الأوكرانيين الذين يقاتلون روسيا عبر الإنترنت.

في وقت سابق من هذا الشهر ، سافر الاثنان إلى أوكرانيا ، برفقة أخصائي معلومات روسي – لم يذكر اسمه هنا لأسباب تتعلق بالسلامة – للمساعدة في شن حرب ضد بوتين على فيسبوك وتويتر ووسائل التواصل الاجتماعي الأخرى.

التقى الثلاثة بشكل خفي مع أكاديميين ونشطاء سياسيين. اجتمعوا مع المحاربين السيبرانيين وكبار أعضاء إدارة زيلينسكي. لقد تبادلوا الأفكار حول استهداف الجماهير لمواجهة دعاية بوتين ، وطرق اختراق المجتمع الروسي المنغلق لرواية القصة الحقيقية للغزو ، وطرق إشراك الملايين من الحلفاء المؤيدين للديمقراطية في جميع أنحاء العالم.

لقد خرجوا متأثرين بخبرة المقاومة وثبات وتصميم من في صفوفها.

قال مدريد: “الأوكرانيون يعرفون تاريخهم”. سيموتون جميعا قبل السماح لروسيا بالاستيلاء على أراضيهم. إنهم يعرفون ما سيفعله الروس بهم. انظر إلى Bucha و Irpin، “مدن يقول الأوكرانيون إن مئات المدنيين ذبحوا فيها. “أنت تعرف.”

صورة ذاتية التقطتها مدريد في ميدان الاستقلال في كييف ، المعروف باسم ميدان.

صورة ذاتية التقطتها مدريد في ميدان الاستقلال في كييف ، المعروف باسم ميدان.

(مايك مدريد)

تحدثت مدريد من أحد التلال خارج لفيف ، وتطل على سلسلة من الأراضي الصغيرة حيث كان المزارعون يضعون البذور. كانت استراحة هادئة من صفارات الغارات الجوية ونقاط التفتيش على جانب الطريق والاجتماعات الهادئة في الشقق المظلمة. تلاشى اتصال الهاتف غير المنتظم للداخل والخارج.

وأشار إلى أن روسيا تشن حربًا إلكترونية على أوكرانيا والولايات المتحدة ودول أخرى منذ أكثر من عقد. بعد التدخل في الحملة الرئاسية لعام 2016 ، لصالح ترامب ، استمر بوتين ومزارعه في ذلك إغراق وسائل التواصل الاجتماعي بمحتوى يهدف إلى تقسيم الأمريكيين حول السياسة والعرق والقيود الوبائية وغيرها من القضايا.

قالت مدريد ، التي بدأت العودة إلى الوطن الأربعاء ، إن القتال سيتطلب تحالفات جديدة عبر الأحزاب السياسية والحدود الوطنية.

قال عن مواطنيه الجدد: “لقد اتفقنا جميعًا على أن هذا سيكون مستقبل الحرب الإلكترونية … الشبكات لإسقاط الأنظمة التي تهدد صعود الاستبداد. لقد بنت أوكرانيا البنية التحتية لما يبدو”.

الآن ، قال ، الأمر متروك للآخرين حول العالم للتوسع والبناء على تلك الجهود المؤيدة للديمقراطية.