أغسطس 9, 2022

خلال حدث التجميع التاريخي ، غرق رأس أخذ العينات للمركبة الفضائية أوزيريس ريكس 1.6 قدم (0.5 متر) في سطح الكويكب. على ما يبدو ، يتكون الجزء الخارجي من Bennu من جزيئات غير محكمة الترابط غير مرتبطة ببعضها البعض بشكل آمن للغاية ، بناءً على ما حدث عندما جمعت المركبة الفضائية عينة. إذا كانت المركبة الفضائية لم يطلق صاروخه للتراجع بعد جمعه السريع من الغبار والصخور ، ربما يكون قد غرق مباشرة في الكويكب.

قال رون بلوز ، عالم أوزيريس ريكس في مختبر جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية في لوريل بولاية ماريلاند ، في بيان: “بحلول الوقت الذي أطلقنا فيه محركات الدفع لمغادرة السطح ، كنا لا نزال نغرق في الكويكب”. بلوز هو مؤلف مشارك لزوج من دراسات تموز (يوليو) تم نشرها في المجلات علوم آخر تقدم العلم عن الاكتشاف.

بينو هو كويكب يشبه كومة الأنقاض على شكل قمة دوارة ، ويتكون من صخور مرتبطة ببعضها البعض عن طريق الجاذبية. يبلغ عرضه حوالي ثلث ميل (500 متر).

قال المؤلف المشارك في الدراسة كيفين والش ، وهو عضو في الفريق العلمي OSIRIS-REx من معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر ، كولورادو: “إذا كان بينو ممتلئًا تمامًا ، فهذا يعني ضمنيًا وجود صخور صلبة تقريبًا ، لكننا وجدنا الكثير من الفراغات الخالية في السطح”. ، في بيان.

مركبة فضائية تابعة لناسا تحمل عينة من كويكب صنع التاريخ تتجه الآن نحو الأرض

إذن ما الذي كان يمكن أن يحدث إذا لم تطلق دافعات المركبة الفضائية على الفور؟

قال المؤلف المشارك في الدراسة باتريك ميشيل ، عالم أوزيريس ريكس ومدير الأبحاث في المركز الوطني للبحوث العلمية في كوت د: “قد يكون أوزيريس ريكس قد تعمق داخل الكويكب ، وهو أمر رائع ومخيف”. مرصد أزور في نيس ، فرنسا.

لحسن الحظ ، تتجه المركبة الفضائية وعينتها الثمينة إلى الأرض. عينة Bennu هي من المقرر أن يهبط في سبتمبر 2023.

بينو يتحدى التوقعات

عندما وصلت المركبة الفضائية إلى بينو في ديسمبر 2018 ، فوجئ فريق أوزيريس ريكس عندما اكتشف أن سطح الكويكب مغطى بالصخور. كانت الملاحظات السابقة قد أعدتهم لتضاريس رملية شبيهة بالشاطئ.

وشهد العلماء أيضًا إطلاق جزيئات من الكويكب في الفضاء.

تظهر هذه الصورة كويكب بينو يقذف جزيئات صخرية من سطحه في 19 يناير 2019.

قال مؤلف الدراسة دانتي لوريتا ، الباحث الرئيسي في أوزيريس ريكس في جامعة أريزونا ، توكسون ، في بيان: “توقعاتنا بشأن سطح الكويكب كانت خاطئة تمامًا”.

التقطت المركبة الفضائية صورًا للموقع حيث جمعت عينة من Bennu ، مما حير الفريق أكثر. على الرغم من أن أوزيريس ريكس نقر على الكويكب برفق ، إلا أنه تسبب في ركل كمية هائلة من الحطام الصخري وترك فوهة بعرض 26 قدمًا (8 أمتار).

وقالت لوريتا ، أستاذة علوم الكواكب والكيمياء الكونية في مختبر القمر والكواكب بجامعة أريزونا: “ما رأيناه كان جدارًا ضخمًا من الحطام يشع من موقع العينة”. “كنا مثل ،” البقرة المقدسة! ” في كل مرة قمنا فيها باختبار إجراء التقاط العينة في المختبر ، بالكاد قمنا بعمل فتحة. “

تظهر الصور قبل وبعد موقع الهبوط الفرق المثير. تكشف الصور ما يبدو وكأنه منخفض في السطح ، مع عدة صخور كبيرة في قاعدته. من المحتمل أن حدث أخذ العينات نفسه تسبب في هذا الشكل الأرضي الغارق. يحتوي السطح المظلم للكويكب أيضًا على غبار عاكس بالقرب من نقطة التجميع ، مما يُظهر مكان نقل الصخور أثناء الحدث. هذه التغييرات واضحة في شريط التمرير أدناه.

عند تحليل بيانات التسارع للمركبة الفضائية ، قرر الفريق أنها واجهت مقاومة قليلة جدًا ، وهو نفس المقدار الذي قد يشعر به شخص ما بالضغط على المكبس في آلة صنع القهوة الفرنسية.

هذا ما يبدو عليه الكويكب بعد اللعب مع مركبة فضائية

يمكن أن يساعد فهم المزيد عن تكوين Bennu العلماء في دراسة الكويكبات الأخرى ، سواء كان الهدف هو التخطيط لمهمات مثل OSIRIS-REx أو حماية الأرض من الاصطدامات المحتملة مع الصخور الفضائية.

كويكب مثل بينو ، بالكاد يربط نفسه ببعضه البعض ، يمكن أن ينكسر في الغلاف الجوي للأرض ، مما قد يشكل مخاطر أخرى حتى لو لم يكن ضربة مباشرة.

وقال ميشيل: “نحتاج إلى الاستمرار في التفاعل الجسدي مع تلك الأجسام لأن هذه هي الطريقة الوحيدة حقًا لتحديد خواصها الميكانيكية واستجابتها للأفعال الخارجية”. “الصور مهمة لكنها لا تعطينا إجابة عما إذا كانت ضعيفة أم قوية.”

لدى الكويكب بينو الآن فرصة أكبر لضرب الأرض خلال عام 2300 ، لكنه لا يزال نحيفًا

كانت OSIRIS-REx – التي تعني الأصول ، والتفسير الطيفي ، وتحديد الموارد ، و Security-Regolith Explorer – أول مهمة ناسا ترسل إلى كويكب قريب من الأرض ، وبمجرد وصولها ، قامت بأداء أقرب مدار لجسم كوكبي بواسطة مركبة فضائية حتى الآن ، يعد Bennu أصغر جسم تدور حوله مركبة فضائية على الإطلاق.

تذكار المركبة الفضائية من بينو هي أكبر عينة جمعتها بعثة ناسا منذ أن أعاد رواد فضاء أبولو الصخور القمرية.

بمجرد اقتراب أوزيريس ريكس من الأرض في عام 2023 ، سوف تتخلص من الكبسولة التي تحتوي على العينة ، والتي ستطلق النار عبر الغلاف الجوي للأرض وتهبط بالمظلة في صحراء يوتا.

إذا كان أوزيريس ريكس لا يزال بصحة جيدة بعد أن يسقط من العينة ، فسيبدأ بعد ذلك في رحلة استكشافية جديدة لدراسة الكويكبات الأخرى.