أغسطس 12, 2022

وهي الطفلة الوحيدة التي ربتها أم مهاجرة صينية في غرب لوس أنجلوس ، وقد أمضت الكثير من الوقت في المكتبات. لكن يبدو أن القصص التي ربطتها بأغلبها – تلك التي كتبها مهاجرون وملونون – غالبًا ما كانت تُنقل إلى رف واحد أو عرض تراثي لشهر.

قالت “أردت فقط أن أسير إلى مكان لم يكن عليّ أن أبحث فيه كثيرًا”.

بدأ يو ، وهو مهندس كيميائي من خلال التدريب ، البحث ووجد عددًا كبيرًا من العناوين التي تعود إلى عقود من المؤلفين ذوي الأسماء أو الخلفيات مثل اسمها. لكنها قالت إن العديد من هذه الكتب تم وضعها بسرعة على القائمة الخلفيةمصطلح نشر يشير إلى الكتب القديمة التي لا تزال مطبوعة ولكن لا يتم الترويج لها بشكل فعال.

وأضاف يو: “أعتقد أن صناعة النشر لم تعتقد أنها ستبيع أو لا تعتقد أن الناس كانوا مهتمين بقصصنا”. “لكنهم كانوا دائمًا هناك ، وهؤلاء المؤلفون وهؤلاء الكتاب وهذه القصص كانوا دائمًا هناك”.

أطلق Yu ملف حملة تمويل جماعي العام الماضي لتحويل رؤيتها إلى حقيقة ، وحققت هدفها في غضون أسابيع قليلة ، مؤكدة أنها ليست وحدها التي تريد المزيد من هذه الكتب. في ديسمبر ، فتحت Yu and Me Books أبوابها في الحي الصيني في مانهاتن ، وتزايدت بشكل مطرد منذ ذلك الحين. يضم المتجر الآن أربعة موظفين ، من بينهم يو.
أصبحت المكتبة أيضًا مركزًا أدبيًا ومجتمعيًا. استضافت Yu and Me Books محادثات مع مؤلفين مهاجرين ، وورشة عمل منبثقة لبيع الكتب ومقايضات للملابس. وكما واجه الأمريكيون الآسيويون في نيويورك ، بما في ذلك الحي الصيني الهجمات ضد مجتمعاتهمدخل المتجر في شراكة مع المنظمة غير الربحية حلق فوق الكراهية لتوزيع رذاذ الفلفل وأجهزة السلامة الشخصية مجانًا.

يرى يو مجالًا للتقدم في النشر

Yu and Me Books ، أول مكتبة مملوكة لأمريكا من أصول آسيوية في نيويورك ، تسلط الضوء على عناوين من المهاجرين والأشخاص الملونين ، مع التركيز بشكل خاص على الأمريكيين الآسيويين.

على الرغم من ذلك ، لم يشرع يو في فتح مكتبة أمريكية آسيوية.

عندما فكرت في مشروعها الصغير لأول مرة ، كانت تحلم بمساحة تعكس التنوع الغني لمجتمعها. لقد تخيلت مكانًا مخصصًا للقصص التي كتبها مهاجرون وملونون – والتي تصادف أن تضم مؤلفين أميركيين آسيويين.

لا يزال الفضاء يعكس رؤيتها. لكن ربما بسبب هوية يو الأمريكية الآسيوية الخاصة ، ربما بسبب الموقع التاريخي لمكتبتها أو ربما بسبب الجوع بين الأمريكيين الآسيويين لتصوير مجتمعاتهم الأصلية ، أصبحت Yu and Me Books منذ ذلك الحين وجهة للقراء الأمريكيين الآسيويين الذين يأملون في العثور عليها انعكست تجاربهم على رفوفها.

وقالت: “كان من المثير حقًا أن أرى كيف دُفِعَت إلى حارة المكتبات الأمريكية الآسيوية”. “أعتقد أنه إذا لم أكن أميركيًا آسيويًا ، فربما لم أضطر إلى وضع نفسي في تلك المرتبة.”

هذا الشعور بالتسمم مألوفًا لدى العديد من الأمريكيين الآسيويين ، سواء كانوا يعملون فيها وسائل الإعلامال صناعة المطاعم أو ال مشهد أدبي مثل يو. لفترة طويلة ، كان تمثيل الأمريكيين الآسيويين في القطاعات الإبداعية نادرًا ، بينما كانت الصور الأمريكية الآسيوية في الثقافة الشعبية كانت مليئة بالاستعارات والقوالب النمطية المتعبة. لذلك عندما أطلقت يو مكتبتها التي تركز على المجتمع العام الماضي ، جاءت مع ضغط وتوقعات إضافية.
من 'The Joy Luck Club' إلى 'Crazy Rich Asians' ، يأمل كتاب جديد في 'ملء الفراغات' في ثقافة البوب ​​الأمريكية الآسيوية

بينما تمسكت يو بمهمتها المتمثلة في تسليط الضوء على قصص المهاجرين والأشخاص الملونين على نطاق أوسع ، إلا أنها انجذبت إلى طلب العملاء على الكتب التي كتبها مؤلفون أمريكيون آسيويون. قالت إن معظم مخزونها يتجه الآن نحو الكتب الأمريكية الآسيوية ، مما يجعل Yu and Me Books مكانًا نادرًا ومميزًا.

قالت: “بصفتي شخصًا يفكر في هويتي الخاصة وأيضًا صاحب عمل ، أريد أن أكون قادرًا على دعم كل من يريد القدوم والعثور على الكتب التي تمثل نفسه”. “لكني أحب أن هناك الكثير من الحب والرغبة في الكتب والتمثيل الآسيوي الأمريكي.”

ومع ذلك ، فإن يو تجعله نقطة لتحدي وإسعاد زوار متجرها.

تشمل أرففها أكثر الكتب مبيعًا مثل فيلم Min Jin Lee’s “Pachinko” و ميشيل زونر “Crying in H Mart” ، بالإضافة إلى عناوين متخصصة من المطابع الصغيرة. يمكن للزوار الاطلاع على كتب الطبخ والروايات الرومانسية وروايات الشباب ومجلدات الشعر التي كتبها مؤلفون أميركيون آسيويون – ويستمر الاختيار في الازدياد. لبضع ساعات في معظم الأمسيات ، وكأس من النبيذ في متناول اليد ، تبحث يو في الكتب الأخرى التي لا تعرفها حتى الآن والتي قد تحصل عليها.

“أحد الأشياء المفضلة التي أسمعها عندما يأتي العملاء إلى المتجر (هو) ،” لم أسمع بهذا العنوان من قبل “أو” لم أر 40٪ من هذا المخزون من قبل “.” قال يو. “هذا يجعلني سعيدًا جدًا لأنه يمكنك الاتصال بقصة ليست بالضرورة مدفوعة من قبل الناشرين.”

بينما تحتفل Yu and Me Books وتعرض مجموعة الأعمال التي أنتجها الكتاب الأمريكيون الآسيويون على مدى عقود ، تشجع Yu أيضًا زوارها على الاحتفاظ بعقل متفتح.

وأضافت: “أحاول أيضًا تذكير القراء بقدر ما أستطيع أنه خارج التجربة الأمريكية الآسيوية ، هناك الكثير من الكتب التي كتبها مهاجرون آخرون يمكننا أن نتعامل معها كثيرًا”.

في الوقت الذي تم فيه فتح كتب Yu and Me Books ، قالت يو إنها شهدت تغيرات إيجابية في صناعة النشر. قال يو إنها ترى المزيد من التنوع في المؤلفين الذين يتم نشرهم ، ولكن غالبًا ما يتم دعوة هؤلاء المؤلفين ليكونوا “معلمين لتجربتنا”. بقدر ما هو مثير لرؤية هذه التجارب ممثلة بشكل أصلي ، فهي تأمل أن تصل الصناعة إلى نقطة حيث يمكن للمؤلفين تجاوز هوياتهم.

وأضافت: “أريد من مؤلفي الألوان أن يكتبوا فقط عن أحادي القرن أو الكعك – أي شيء يريدون الكتابة عنه”.