مايو 16, 2022

جييجب أن تكون كل من Iselle و Karina و Ningning و Winter متعبة. لقد وصلوا للتو إلى كاليفورنيا بعد رحلة طيران طويلة من سيول ، بعد كل شيء. لكن النجوم الأربع في فرقة فتيات K-pop aespa لديهم وظيفة مهمة يقومون بها – وهم يعرفون المخاطر. لأول مرة في حياتهم المهنية القصيرة ، كانوا يؤدون أمام جمهور مباشر. وليس فقط على أي مرحلة: فيلم Coachella الذي تم الترويج له كثيرًا. بعد أن انطلقت في خضم الجائحة في نوفمبر 2020 ، لم تتواجد aespa إلا في عالم يمر بأزمة. ولكن هناك شيء يميزهم عن غيرهم: توجد أيضًا aespa كأربعة صور رمزية افتراضية ، تم تصميم كل منها بعناية لتلائم نظيرتها البشرية ، في metaverse خيالي ، الآن ، هم مستعدون لإثبات أنهم أكثر من مجرد ما شاهده المعجبون على الشاشات .

هادئة ومركزة ، جلست أربع نساء من إيسبا على أريكة في غرفة فندق صغيرة حيث اجتمعن لالتقاط صورة قبل كوتشيلا. قد يكون من المثير للقلق رؤيتهم بدون صورهم الرمزية ، والتي تظهر في الصور ومقاطع الفيديو جنبًا إلى جنب مع إلهامهم في الحياة الواقعية. قد يقوم العارض غير المبتدئ بعمل مضاعف. Aespa هي تجربة ، لكنها قد تكون أيضًا الخطوة التالية الحتمية لـ صناعة الموسيقى: طريقة جديدة للتواصل بين الواقعي والافتراضي. حتى الآن ، أصدرت aespa عددًا قليلاً فقط من الأغاني الفردية و EP المكون من ست أغانٍ — ولكن هذا EP حطم الأرقام القياسية ، حيث ظهر لأول مرة في لوحة 200 مخطط ألبوم أعلى من أي مجموعة فتيات كيبوب سابقة. كان أول فيديو موسيقي لهم ، “بلاك مامبا” أسرع ارتفاع على YouTube يصل إلى 100 مليون مشاهدة لظهور K-pop لأول مرة.

لكن أعضاء aespa حريصون على أن يُنظر إليهم على أنهم أكثر من مجرد مجموعة أخرى. تهدف “قصة أصلهم الميتافيرسال” ، كما تسميها كارينا ، إلى أسر الخيال. قصة الأسبا ، التي صممتها وأطلقتها وكالة إدارة المواهب الكورية الخاصة بهم ، إس إم للتسلية، هي قطعة جديدة طموحة من SM Culture Universe. مثل أعجوبة أو DC Comics ، تعمل الشركة على إنشاء عالم مترابط حيث سيكون جميع فنانيها موجودين – مع الخلفيات المعقدة والأقواس السردية وتهديدات الأشرار والمزيد. لا يزال شيء من الرسم التخطيطي. يقول Ningning: “بصدق ، كنا قلقين في البداية ، لأن مفهومنا هذا هو شيء جديد لشركتنا أيضًا”. “لكن معجبينا أحبوه حقًا ، بل إنهم يصنعون الميمات منه.”

النتيجة: aespa تتعلم مفهوم ميتافيرس– الفن الأصلي في نفس الوقت مع المعجبين به – كل أغنية وفيديو قطعة أخرى في اللغز. يقول جيزيل إن الهدف هو “تطبيع المفاهيم metaverse وجعل معجبينا والأشخاص الآخرين أكثر ارتياحًا لفكرة الأمر برمته”. إنها رحلة يمكن للمعجبين القيام بها من خلال قضاء الوقت في مشاهدة مقاطع فيديو aespa واستهلاك محتواها ، بما يتجاوز مجرد الاستمتاع بالأغاني. إنهم يريدون جعل الناس يفكرون – في الذات التي نقدمها عبر الإنترنت ، وحول الطرق التي نتفاعل بها مع هوياتنا الافتراضية.

بعد أيام قليلة ، جيزيل وكارينا ووينتر ونينغينغ صعد إلى مرحلة كوتشيلا بأحذية قتالية وتنورات قصيرة ، مع موسيقى وتصميم رقصات لمدة 10 دقائق. تومض صورهم الرمزية على الشاشة خلفهم ، لكن التركيز كان على فناني الأداء. قد يكون metaverse جزءًا من مستقبلنا الجماعي الحتمي ، لكن aespa تعمل على قهر هذا العالم أولاً.

مع الإبلاغ عن طريق سو جين كيم / سيول

المزيد من القصص التي يجب قراءتها من TIME


اكتب ل Raisa Bruner في Risa.bruner@time.com.