أغسطس 12, 2022

نيمكن الآن للشخص الذي يتمتع بأقصى قدر من المصداقية أن يستنبط الإيحاء القديم المتعب بأن الناس ببساطة لا يهتمون بمشاهدة كرة القدم النسائية. ليس بعد الأحد. بعد أن تراجعت جميع أنواع سجلات الحضور وظهر 87000 شخص في ويمبلي لرؤية إنجلترا تتوج بطلاً لأوروبا ، وصلنا أخيرًا إلى هذه النقطة ، حيث عمل العديد من اللاعبين والمدربين والإداريين بجد لتحقيق ذلك لسنوات عديدة.

لقد شعرت بسعادة غامرة يوم الأحد ولكني وجدت أيضًا تجربة سريالية في ويمبلي. لعبت في نهائي 2009 في فنلندا عندما خسرت إنجلترا 6-2 أمام ألمانيا والفرق بين ذلك الوقت والآن هو مثل الليل والنهار. في ذلك الوقت ، طُلب مني أنا وزملائي في المنتخب الإنجليزي بشكل روتيني “العودة إلى المطبخ” عندما عدنا من البطولات ، وفي الحقيقة ، كانت المباراة النهائية لعام 2009 منخفضة للغاية لدرجة أنها لم تكن مختلفة كثيرًا عن أي مباراة أخرى.

لم يكن هناك سوى حوالي أربعة صحفيين من إنجلترا في هلسنكي ، لذلك ، أثناء عملي في بي بي سي في يورو 2022 ، كان من المذهل رؤية الصناديق الصحفية معبأة. يفسر هذا التغيير في البحر سبب شعوري بالعاطفة عندما أشاهد زميلتي السابقة Lioness Jill Scott تأتي كبديل في النهائي يوم الأحد. جيل 35 ، الذي لعب أيضًا في نهائي 2009 ، يربط تلك الحقبة بالوقت الحاضر وكان ضوءًا ساطعًا لكرة القدم النسائية. قوة جيل العظمى هي الذكاء العاطفي الأسمى وهي تجسد الشعور بالمسؤولية لتطوير لعبة السيدات التي يتقاسمها جميع لاعبي إنجلترا ، في الماضي والحاضر.

إنها عقلية جماعية قوية ولكن يجب أن نتذكر دور هوب باول الرائد في صياغتها. أمضت Hope ، مديرة فريق Lionesses في عام 2009 ، والتي كانت تسبق وقتها من نواح كثيرة ، سنوات في القتال من أجل تحسين الكثير من اللاعبات في إنجلترا وفعلت الكثير لوضع الأسس وإنشاء الهيكل الذي مكّن فريق Sarina Wiegman للفوز ببطولة Euro 2022.

تذكر أن الأمل كان يعمل في مجتمع لم يكن دائمًا يدعم ويحترم النساء بسهولة ، ناهيك عن لاعبات كرة القدم. منذ ذلك الحين ، ساعدت المواقف المتغيرة وحركة Me Too في تغيير السرد ، لكن كابتن إنجلترا الرائعة ، ليا ويليامسون ، كانت محقة في قولها إنها تأمل أن يساعد نجاح البطولة في زيادة المساواة بين الجنسين على نطاق أوسع. إنها تعرف أنها في مرحلة كبيرة الآن وهي تتبنى الاحتمالات التي توفرها المنصة للنساء في جميع أنواع الأدوار. تدرك ليا قدرة كرة القدم النسائية على التأثير على المجتمع وتجسد الطريقة التي يقف بها لاعبو إنجلترا من مختلف الأجيال جنبًا إلى جنب لفهم أنه يمكنهم استخدام منصتهم لتحسين الأمور للأجيال القادمة.

بالعودة إلى عام 2009 ، كانت لعبة السيدات الإنجليزية لا تزال بعيدة عن الاحتراف. يشرح هذا الوضع بدوام جزئي سبب قضائي جزءًا كبيرًا من مسيرتي الكروية مع أندية في السويد والولايات المتحدة. أثبتت تجربتي الأمريكية ، على وجه الخصوص ، أنها نقطة تحول شخصية. لقد فتحت عيني على حقيقة أننا ، في اللعبة الإنجليزية ، كنا ممتنين للغاية للحصول على الحد الأدنى ، واعتدنا على التسول من أجل الأشياء الأساسية.

هوب باول مدرب إنجلترا ، مع أليكس سكوت ، بعد خسارة نهائي بطولة أوروبا 2009 أمام ألمانيا - لكن يجب الاحتفال بباول باعتباره السترة المميزة.
هوب باول مدرب إنجلترا ، مع أليكس سكوت ، بعد خسارة نهائي بطولة أوروبا 2009 أمام ألمانيا – لكن يجب الاحتفال بباول باعتباره السترة المميزة. المصور: إيان والتون / جيتي إيماجيس

لطالما كانت لاعبات كرة القدم في أمريكا على استعداد للصراخ والصراخ من أجل الاعتراف ، واتخاذ إجراءات جماعية للنضال من أجل الحق في المساواة في الأجر. عندما أعيش في الولايات المتحدة ، تعلمت مدى أهمية أن يكون لي صوت وأن أستخدمه لمواصلة السعي لتحقيق التقدم. يمكن أن يتطلب ذلك الكثير من الطاقة ، لذا فهو يفسر سبب شعور الكثير من الناس بالفخر عندما رفعت إنجلترا أخيرًا هذا الكأس.

يجب أن يكون توني لايتون من بينهم. الصحفي المتقاعد ، الذي كان حتى وقت قريب مساهمًا منتظمًا في الجارديان ، قدم الكثير من أجل كرة القدم النسائية في إنجلترا. لقد كان يغطي اللعبة عندما لم يكن هناك أي شخص آخر ، والأهم من ذلك ، كان لديه المهارة الصحفية ليس فقط رواية قصصنا ولكن إعادتها إلى الحياة.

اشترك في تطبيق Moving the Goalposts ، النشرة الإخبارية لكرة القدم للسيدات.

أدرك توني جودة وإمكانات لعبة السيدات عندما شعرت أن بقية العالم لم يكن مستعدًا لها. لقد تحدى المعايير وكان لا يلين في دفع المحررين لتوفير المساحة اللازمة لتغطية ذلك. اللاعبات من جيلي لديهن الكثير لشكره عليه.

في عام 2009 ، كان اللاعبون الإنجليز يتمتعون بالقدرة ولكنهم كانوا يفتقرون إلى التعرض للألعاب العادية عالية التنافسية اللازمة لاكتساب خبرة حيوية في الإدارة داخل اللعبة وفهم الفروق الدقيقة التكتيكية الأوسع. في ذلك الوقت ، كانت ألمانيا والولايات المتحدة متقدمتين بفارق كبير على الجميع بحيث لم يكن مفاجئًا أن الأولى فازت بثماني بطولات أوروبية بين عامي 1989 و 2013.

الآن بعد أن تمكنت الفرق في جميع أنحاء العالم من اللحاق بالركب ، فإن التكافؤ الناتج بين الدول يعني أنه يكاد يكون من المستحيل تخيل فريق واحد مهيمن لفترة طويلة مرة أخرى في بطولات أوروبا وكأس العالم المستقبلية. في الواقع ، فإن تشكيلة كأس العالم في أستراليا ونيوزيلندا الصيف المقبل قوية للغاية ، والمعايير الفنية عالية للغاية ، لدرجة أن العديد من الفرق تعتقد أنها قادرة على الفوز بها.

يجب أن تساعد هذه المنافسة الشديدة على زيادة التطوير التجاري للعبة إلى أقصى حد ، مع المعارك من أجل ، من بين أمور أخرى ، حقوق التلفزيون بدورها لتوفير التمويل اللازم لمساعدة الأندية المحلية على تحقيق درجة الشمولية والتنوع التي لا تزال كرة القدم الإنجليزية للسيدات تتطلبها بشدة. أكدت ليا ويليامسون وزملاؤها الرائعون أخيرًا أن لكرة القدم النسائية صوت قوي. مسؤوليتنا الآن هي التأكد من أننا نستمر في استخدامه بشكل صحيح.