مايو 18, 2022

يهدد الجفاف التقاليد العراقية لزراعة أرز العنبر ، وهو الأساس العطري للحملان الغني والأطباق الأخرى ، وهو عنصر أساسي في الاقتصاد المتعثر.

صنف الأرز طويل الحبيبات يأخذ اسمه من رائحته المميزة ، والتي تشبه رائحة راتنج العنبر. يستخدم في الوجبات العراقية بما في ذلك لحم الغنم الفاخر قوزي والمنسف والخضار المحشي.

لكن بعد ثلاث سنوات من الجفاف وتراجع هطول الأمطار ، سيكون إنتاج أرز الكهرمان في العراق رمزيًا فقط في عام 2022 ، مما يجبر المستهلكين على البحث عن أصناف مستوردة ويترك المزارعين يفكرون في مستقبلهم.

“نحن نعيش على هذه الأرض” ، يقول أبو رسول ، وهو يقف بالقرب من قناة صغيرة تروي في الأوقات العادية هكتارين (خمسة أفدنة) بالقرب من قرية العباسية في وسط محافظة النجف.

يقول المزارع في السبعينيات من عمره ، ووجهه متجعد وغير حليق ، مرتديًا رداء الدشداشة الأبيض: “منذ أن كنت طفلاً ، زرعت أرزًا عنبرًا”.

“المياه تمكننا من الزراعة كل عام.”

باستثناء هذا.

في العادة ، يجب أن تظل حقول الأرز المزروعة في منتصف مايو مغمورة بالمياه طوال الصيف حتى أكتوبر – لكن هذا رفاهية لم يعد بإمكان العراق السماح به.

وقال شاكر فايز كاظم مدير الموارد المائية في النجف لوكالة فرانس برس ان احتياطيات المياه المتاحة في البلاد “أقل بكثير من المستوى الحرج البالغ 18 مليار متر مكعب (4.8 تريليون جالون)”.

وأوضح كاظم أن الأرز يستنزف ما بين 10 و 12 مليار متر مكعب خلال فترة زراعته التي تبلغ نحو خمسة أشهر ، لذلك “يصعب زراعة الأرز في النجف أو غيرها من المحافظات بسبب ارتفاع مستوى المياه التي تحتاجها”.

في السابق ، كان أكثر من 70 بالمائة من محصول العنبر يُزرع في الديوانية ومحافظتي النجف المجاورة.

في أوائل مايو ، حدد المسؤولون مساحات محاصيل الأرز الإجمالية بـ 1000 هكتار (2471 فدانًا) ، في النجف والديوانية فقط ، وفقًا لوزارة الزراعة.

الحصة العادية 35 ضعف ذلك.

كما أدى نقص المياه إلى تقليص حصص مزارعي القمح.

بلغ إنتاج البلاد السنوي من الأرز 300 ألف طن ، بحسب محمد تشاسب ، المسؤول الكبير في إدارة التخطيط بالوزارة.

يُعرف العراق باللغة العربية باسم “بلد النهرين” – دجلة والفرات. ولكن على الرغم من هذين المصدرين الأسطوريين للمياه ، فإن إمدادات المياه آخذة في الانخفاض لسنوات ، وتصنف الدولة على أنها واحدة من أكثر خمس دول عرضة لتأثيرات تغير المناخ والتصحر.

كانت العواقب وخيمة: أنهار مستنفدة ، وعواصف رملية أكثر كثافة ، وتراجع غلة المحاصيل – وكل ذلك يضيف إلى التحديات المتعددة التي تواجهها البلاد بعد عقود من الحرب والتمرد.

– خوفا من الأسوأ –

ينبع نهرا دجلة والفرات وروافدهما من تركيا وسوريا وكذلك إيران التي تسدهما في أعلى المنبع. هذا يقلل من التدفق عند دخولهم العراق.

يقول كاظم إن نهر الفرات انخفض إلى حوالي ثلث مستواه الطبيعي. يريد “عملا سياسيا” لتدفق المزيد من المياه.

أحمد حسون ، 51 ، رئيس جمعية فلاحي النجف ، يخشى الأسوأ.

وقال “هناك خطر رؤية زراعة الأرز تختفي بسبب نقص المياه” ، ملقيا اللوم على السلطات.

وقال حسون وهو مهندس زراعي “نعلم أن العراق سيواجه نقصا في الامطار في السنوات المقبلة.” على الرغم من ذلك ، لم يتم عمل أي شيء لـ “تحديث نظام الري” ، على حد قوله.

لكن الزراعة ليست القطاع الوحيد الذي تحتاج فيه البنية التحتية إلى التطوير في بلد يصارع الفساد والأزمة المالية بعد عقود من الحرب.

وأعرب حسون عن أسفه لأن العراق أصبح “سوقا لجميع جيرانه” ، في إشارة إلى طوفان الواردات الزراعية الإيرانية والتركية.

في العام الماضي ، انكمش القطاع الزراعي العراقي بنسبة 17.5 في المائة “في أعقاب الجفاف الشديد وانقطاع الطاقة وارتفاع الأسعار العالمية للمدخلات” ، وفقًا للبنك الدولي.

وهذا أمر مهم في بلد يعتمد بشكل كبير على الدخل النفطي ولكنه يريد تنويع اقتصاده.

وفقًا لبرنامج الغذاء العالمي ، تعد الزراعة ثاني أكبر مساهم في الناتج المحلي الإجمالي للعراق ، بعد النفط ، وتوظف حوالي 20 بالمائة من القوى العاملة.

“نريد أن تهتم الدولة بالمزارعين” ، هكذا قال جاسم زاهر ، وهو في الستينيات من عمره ، وهو أيضًا يزرع حصريًا أرز العنبر.

“ليس لدينا محاصيل أخرى. إنها مصدر رزق المزارعين.”