يوليو 7, 2022

بوفالو ، نيويورك – كان ثورمان توماس وزوجته ، باتريشيا ، في المقدمة في أعقاب إطلاق النار بدوافع عنصرية في شركة توبس فريند ماركتس في إيست بوفالو ، والذي أسفر عن مقتل 10 وإصابة ثلاثة ، وجمع التبرعات والعمل على تقديم الدعم والتواجد من أجل تواصل اجتماعي.

عندما سمع فريق Hall of-Fame العكسي قصصًا عن أولئك الذين قُتلوا ، نشأ موضوع واضح.

قال توماس: “الشيء الوحيد الذي تعلمته وسمعته عندما تتحدث عن كل ضحية ، شخص يتحدث عنهم ، هو أنهم كانوا هنا يحاولون مساعدة شخص آخر”. “وهذا هنا يخبرك بالحب الذي يكنه الناس لبعضهم البعض في بوفالو. نحن فقط في الوقت الحالي حيث لا نراه كثيرًا بشكل كافٍ. لكن يا رجل ، أحب أن أكون هناك. هناك لمدة ثلاث ساعات تقريبًا. لدي الكثير من الأشياء لأفعلها ، لكن هؤلاء الأشخاص أبقوني هنا من التحدث إليهم ورسم الابتسامة على وجوههم والتقاط الصور أو أي شيء آخر. يوم جيد ، حان الوقت لبدء العلاج. لأنه حان وقت الشفاء. “

بعد يوم من زيارة منظمة بيلز – اللاعبون والمدربون والموظفون – لموقع إطلاق النار وتطوع ، مفوض اتحاد كرة القدم الأميركي روجر جودل – من جيمستاون ، نيويورك ، على بعد حوالي ساعة ونصف جنوب بوفالو – كيم وتيري بيجولا ، أصحاب فواتير الجاموس آخر السيوفوانضم مجموعة متنوعة من لاعبي Bills and Sabers السابقين وغيرهم معًا يوم الخميس لزيارة النصب التذكاري والعديد من المتطوعين في جيفرسون أفينيو ، بينما يوزعون أيضًا البقالة والإمدادات الأخرى في مركز الموارد في غرب نيويورك.

ارتدت المجموعة قمصانًا كتب عليها ، “اختر الحب” ، كما فعل كل من Bills و Sabers و National Lacrosse League Buffalo Bandits في اليوم السابق.

يتبرع جودل وزوجته ، جين ، بمبلغ 50 ألف دولار أمريكي لصندوق بيلز للعدالة الاجتماعية ، بالإضافة إلى التبرع بمبلغ 400 ألف دولار من مؤسسة بوفالو بيلز ومؤسسة NFL إلى صندوق Buffalo Together Community Response Fund والمنظمات غير الربحية المحلية.

قال جودل: “لدي ارتباط شخصي بهذا المجتمع لأنه منزلي حقًا”. “أعتقد أننا أردنا التأكد من أن الناس هنا يعرفون أنهم ليسوا وحدهم ، وأننا كنا جميعًا ندعمهم ومدى فخرنا بالطريقة التي يستجيبون بها. الشيء الذي منحني أكبر قدر من الراحة هو التحدث إلى الأفراد نحن نعلم جميعًا أن لدينا ظرفًا مأساويًا هنا ، 10 ضحايا ، لكن هناك الكثير من الأشخاص الآخرين الذين يتأذون حقًا. نريدهم فقط أن يعرفوا أننا جميعًا نقف وراءهم وسنفعل كل ما في وسعنا. لدعمهم “.

جمعت مؤسسة Thurman Thomas Family Foundation أيضًا أكثر من 200000 دولار أمريكي لتقديمها إلى أسر الضحايا والمجتمع.

أشار جيم كيلي إلى مدى فخره بلاعبي بيلز الحاليين لدفاعهم عن مدينة بوفالو وأن اللاعبين السابقين يعترفون بأن “هذه مدينتنا أيضًا”.

كانت مجموعة متنوعة من المشاعر حاضرة طوال اليوم حيث بكى Hall of-Famer Bruce Smith في النصب التذكاري للضحايا ، بينما كان Terry Pegula متأثرًا بشكل واضح.

شعر سميث بأنه مضطر لإبداء احترامه بعد ، كما وصف ، “الهيجان المروع للقتل وقتل الأمريكيين الأفارقة الأبرياء الذين ذهبوا للتو إلى محل البقالة.” أراد Hall of Famer إظهار دعمه لمجتمع كان هناك من أجله.

قال سميث: “كنت بحاجة إلى تلك اللحظة ، حتى أتمكن من بدء عملية الشفاء هذه”. “وأن أكون هنا اليوم ، وأوزع الطعام ومع أخي ثورمان (توماس) وجيم (كيلي) وبيجولاس وروجر (جودل) وآخرين كثيرين.

“ثم رؤية المجتمع. أراهن أن هذا العنصري لم يعتمد على تدفق الحب الذي يحدث الآن. تقوية هذا المجتمع الذي يحدث الآن. وسنقوم بالبناء على ذلك.”

فيما يتعلق بالتأثير المستقبلي لخطة Bills و NFL لمساعدة هذا الجزء من مجتمع Buffalo ، أشار Goodell إلى أهمية إجراء “تغييرات طويلة الأمد نأمل أن تمنع ذلك في المستقبل” ، إلى ما هو أبعد من الارتقاء الذي يمكن أن يأتي من بعد ظهر أحد الأيام ، لا يزال هذا العمل قيد التقدم.

قال كيم بيغولا: “كان هذا أحد الأشياء التي تردد صداها حقًا مع (الناس في المجتمع) وهو بالضبط ما يحدث بعد مغادرة الكاميرات؟ ماذا يحدث عندما لا تكون هذه هي أهم الأخبار لهذا الأسبوع”. “هذا هو المكان الذي نريد الاستماع إليهم وفهم ما هي الاحتياجات الحقيقية ، ومع وضع هدف الاستدامة في الاعتبار. كيف نحسن ما نقوم به ، وما الذي تم فعله؟ كيف نمنع أشياء مثل هذه ، وكيف هل نغير سلوكنا وعقولنا ، ولكن بطريقة تدوم حقًا وتكون ذات مغزى؟ “