مكمانوس: هل بايدن عنيد جدًا أم عنيد جدًا؟

اليوم هو عيد ميلاد جو بايدن الثمانين. كان أول رئيس لنا يبلغ من العمر ثماني سنوات أكبر بعامين من رونالد ريغان عندما انتهت رئاسته في عام 1989.

لا يزال بايدن لائقًا وحيويًا ، لكنه يظهر عمره أيضًا. كان شعره أنحف ، ومشيته أكثر صلابة ، وكان حديثه أكثر فوضوية قليلاً مما كان عليه عندما وصل إلى البيت الأبيض منذ ما يقرب من عامين.

شيء واحد لم يتغير: إنه عنيد معروف.

والآن بعد أن بلغ 80 عامًا ، ربما يكون من العدل وصفه بأنه رجل عجوز عنيد.

اسأل أي شخص يعمل مع بايدن ، وستسمع إصدارات من نفس الوصف: إنه يستمع إلى الأصوات المعارضة ، ولكن بمجرد أن يتخذ قراره ، فإنه يكاد يكون ثابتًا.

قال لي مساعد سابق: “تعلمت شيئًا واحدًا بسرعة ، أنت لا تخبر جو بايدن بما سيقوله”.

عندما يكون مخطئًا ، فإن هذا العناد ربما يكون أسوأ نائبه. عندما يكون على حق ، ربما تكون هذه هي فضيلته الأكثر فائدة.

ساعد عناد بايدن في توجيه رئاسته إلى أسفل بعض أعمق الثقوب.

أدى ذلك إلى انسحاب كارثي للولايات المتحدة من كابول ، عندما رفض بايدن طلبات من الجيش للتأجيل. (سئل فيما بعد عما إذا كان يعتقد أنه ارتكب أي خطأ في أفغانستان ، فقال: “لا”)

لقد هز ثقة الجمهور عندما أعلن قبل الأوان الانتصار على جائحة COVID-19 ، حتى عندما حذر الخبراء الفيدراليون من أن المرض لا يزال ينتشر.

هذا العام ، تراجعت شعبيته حيث تجاهل التحذيرات من ارتفاع التضخم وتمسك برسالة اقتصادية – “كل شيء أفضل مما تعتقد” – تبدو منفصلة عن حياة الناخبين.

ولكن هناك أيضًا شكل مفيد من أشكال العناد – سمة أكثر شيوعًا تسمى المثابرة أو المثابرة. الرئيس لديه ذلك أيضا.

إن دعمه القوي لأوكرانيا أثناء قتاله ضد الغزو الروسي جعله الزعيم بلا منازع لمنظمة حلف شمال الأطلسي التي أعيد إحياؤها.

في خريف هذا العام ، قرر بايدن أن أهم قضية في الانتخابات النصفية كانت الديمقراطية – الدفاع عن القواعد الدستورية ضد التطرف “الجمهوري المتطرف”.

وقال في واحدة من عدة خطابات انتخابية: “ما نفعله الآن سيحدد ما إذا كانت الديمقراطية ستستمر”.

انتقد النقاد السياسيون والاستراتيجيون الرسالة ، قائلين إن الانتخابات ستقرر على أساس القضايا الاقتصادية ، وليس الأفكار المجردة حول الديمقراطية.

ولكن مع ظهور النتائج ، تبين أن بايدن كان على حق أكثر من كونه مخطئًا. وجد استطلاع أجرته وكالة أسوشيتد برس أن الديمقراطية تحتل المرتبة الثانية بعد التضخم بين مخاوف الناخبين. صوتت نسبة عالية غير معتادة من الناخبين غير الراضين عن الاقتصاد لصالح الديمقراطيين ، مما سمح لهم بالاحتفاظ بالسيطرة على مجلس الشيوخ وفقدان مقاعد أقل مما كان متوقعًا في مجلس النواب.

في مؤتمر صحفي بعد الانتخابات ، سُئل الرئيس عما إذا كان يرى ضرورة لتعديل مساره بناءً على دروس العامين الأولين له.

قال “لن أتغير”.

ليس من المستغرب أن موضوع حملة بايدن النصفية هو نسخة محدثة من رسالة حملته الرئاسية لعام 2020: نغمة للمعايير الدستورية ، ورفض تطرف دونالد ترامب.

في تلك الحملة ، فاز المرشح بايدن بترشيح الحزب الديمقراطي أيضًا بسبب العناد. احتل المركز الرابع في ولاية أيوا والخامس في نيو هامبشاير ، لكنه تمسك بإستراتيجية تعتمد على كسب الناخبين السود في ساوث كارولينا والتفوق على منافسيه.

قبل عام 2020 بوقت طويل ، كان الإصرار في مواجهة الشدائد في صميم قصة بايدن. بدأت حياته السياسية الوطنية في مأساة عندما قتلت زوجته وابنته في حادث مروري قبل أن يؤدي اليمين الدستورية كعضو في مجلس الشيوخ. كان لديه اثنين من تمدد الأوعية الدموية في الدماغ. لقد خسر أول محاولتين له للفوز بترشيح الحزب الديمقراطي للرئاسة – بشكل سيئ – لكنه عاد لمحاولة ثالثة.

الآن ، في بداية حملة رئاسية أخرى ، عاد عناد بايدن: هل سيسعى لإعادة انتخابه في عام 2024 عن عمر يناهز 82 عامًا؟

قال الرئيس مرارًا وتكرارًا إنه يعتزم الترشح ، واتضح أنه كان يقصد ذلك طوال الوقت.

وقال بعد عودته إلى منتصف المدة “نعتزم الترشح مرة أخرى”. هذه هي نيتنا بغض النظر عن نتيجة هذه الانتخابات “.

قال من حوله إن نتائج منتصف المدة بالإضافة إلى دخول ترامب إلى السباق أكدت فقط القرارات التي اتخذها بايدن.

لا شيء يجعله أكثر تحديًا من نقاد يقولون إنه فقد أشياءه ؛ لا شيء أثاره أكثر من فرصة أخرى للتغلب على ترامب.

شعر وكأنه الوحيد الذي يتعرض للضرب [Trump] من قبل “، قال السكرتير الصحفي السابق جين بساكي على MSNBC.

ولدى سؤاله عما إذا كانت استطلاعات الرأي التي تظهر أن معظم الناخبين لا يريدون له أن يترشح ستؤثر على تفكيره ، قال بايدن: “لا”.

في استطلاع لشبكة CNN في يوم الانتخابات ، قال 67٪ من الناخبين إنهم لا يريدون أن يترشح بايدن مرة أخرى. لكن من بين الناخبين الديمقراطيين – أولئك الذين سيقررون مرشح الحزب – قال 57٪ إنهم يريدون أن يترشح بايدن. قال 38٪ لا. يشير ذلك إلى أن الرئيس بدأ السباق باعتباره المرشح المفضل الواضح.

فيما يتعلق بسنه ، قال بايدن مؤخرًا ، “الشيء الذي يجب القلق بشأنه أمر مشروع”.

“أعتقد أن أفضل طريقة لإصدار الأحكام هي مشاهدتي. هل أنا أبطأ؟ هو يقول. “هذا ليس ما أشعر به.”

هل هو العناد ، رذيلة كارثية؟ أم المثابرة هي الفضيلة التي تؤدي إلى النجاح بشق الأنفس؟

لا تسأل بايدن. إنه ليس أفضل قاض. كل ما كان يعرفه هو أن العناد – حسنًا ، المثابرة – قد نجح معه حتى الآن.