يوليو 3, 2022

قالت وكالة الفضاء الأمريكية يوم الثلاثاء إن ناسا ترغب في امتلاك مفاعلات للطاقة النووية للبعثات القمرية والكواكب ، معلنة عن ثلاثة عقود لتطوير التصاميم المفاهيمية بحلول نهاية العقد ، بالشراكة مع وزارة الطاقة. تعتبر شركة Lockheed Martin العملاقة الصناعية العسكرية واحدة من الشركات المشاركة ، إلى جانب شركة Westinghouse النووية المخضرمة.

تأمل ناسا في الحصول على تصميم لـ نظام طاقة سطح الانشطار جاهز للانطلاق بحلول نهاية العقد. أطلق جون واجنر ، مدير مختبر أيداهو الوطني بوزارة الطاقة ، اسم المشروع “خطوة أولى قابلة للتحقيق للغاية نحو إنشاء الولايات المتحدة للطاقة النووية على القمر.”

تبلغ قيمة كل من ثلاثة عقود مدتها 12 شهرًا 5 ملايين دولار وستمول مفاهيم التصميم الأولية لنظام طاقة انشطاري بقدرة 40 كيلووات ، مع شرط أن يستمر لمدة 10 سنوات على الأقل في بيئة القمر التي لا ترحم. إذا تم إثباتها بنجاح على سطح القمر ، يمكن استخدام المفاعلات في المهمة النهائية إلى المريخ ، ناسا قالت.

بالإضافة إلى Lockheed Margin و Westinghouse ، سيكون المقاول الثالث مجموعة مقرها تكساس تسمى IX. إنه مشروع مشترك بين مصممي المركبات الفضائية Intuitive Machines و X-Energy ، مطورو مفاعل تجريبي ذو طبقة حصاة.

“سيساعدنا تطوير هذه التصميمات المبكرة على إرساء الأساس لتعزيز وجودنا البشري طويل الأمد في عوالم أخرى ،” قال جيم رويتر من مديرية مهام تكنولوجيا الفضاء التابعة لناسا.

أنظمة الانشطار أصغر نسبيًا وأخف وزنًا ويمكن أن توفر “الطاقة المستمرة بغض النظر عن الموقع وضوء الشمس المتاح والظروف البيئية الطبيعية الأخرى ،” قالت وكالة الفضاء. ناسا تأمل أيضا في الحصول عليها “المعلومات الحساسة” من الصناعة النووية التي يمكن أن تؤدي إلى تطوير أنظمة الدفع الذري لمهام استكشاف الفضاء السحيق.

العقود هي جزء من برنامج Artemis ، وهي مبادرة أمريكية للعودة إلى القمر – ووضع أول امرأة وشخص ملون على سطح القمر. سميت على اسم الأخت التوأم لأبولو ، الإله اليوناني الذي سُميت الطلقة الأولى للولايات المتحدة على اسمها. دعت الجداول الزمنية الأولية إلى إجراء أول هبوط في عام 2024 ، لكن وكالة ناسا قالت العام الماضي إنها كذلك لم يعد على المسار الصحيح لتحقيق ذلك ، بحجة نقص التمويل.

في مارس ، أعلنت وكالة ناسا عن خطة لهبوط البشر على المريخ بحلول عام 2040. بعد أقل من أسبوع ، كان عليها إلغاء اختبار للمركبة الفضائية أرتميس 1 بسبب مشاكل فنية.