مايو 23, 2022

يتم شراء حوالي نصف حليب الأطفال في الولايات المتحدة من قبل أولئك الذين يستخدمون مزايا WIC الفيدرالية ، والتي تسمح لهم بالحصول على الصيغة مجانًا ولكن مع تقييد النوع والحجم والعلامة التجارية التي يمكنهم اختيارها.

يوجد حوالي 1.2 مليون رضيع في برنامج WIC ، المعروف رسميًا باسم برنامج التغذية التكميلية الخاصة للنساء والرضع والأطفال. كل ولاية لديها عقد مع مصنع واحد. التغذية أبوتالذي يتنافس مع استدعاء هائل لصيغتههو المزود الحصري لنحو نصف الرضع في WIC.
أدى الاستدعاء لشهر فبراير إلى تفاقم النقص الناجم عن مشكلات سلسلة التوريد المستمرة ، مما ترك جميع الآباء مع خيارات أقل في العديد من المتاجر. الرئيس جو بايدن لديه انتقادات لعدم معالجة المشكلة عاجلاً ولأجل اتخاذ إجراءات محدودة.

حددت وزارة الزراعة الأمريكية يوم الجمعة الخطوات التي اتخذتها بالفعل لمساعدة الأسر ذات الدخل المنخفض ، وذلك بشكل أساسي من خلال تقديم إعفاءات للولايات لمنح الآباء الذين يستخدمون مزايا برنامج النساء والرضع والأطفال (WIC) مجموعة واسعة من الخيارات – إذا تمكنوا من العثور على علامات تجارية أخرى على الرفوف و يمكن لأطفالهم تبديل الصيغ بسهولة.

تمت الموافقة على الإعفاءات منذ فبراير ، وتسمح للعائلات بشراء أحجام بديلة للحاويات ، بما في ذلك تلك التي تتجاوز الحدود القصوى النموذجية ، وأشكال التركيبات ، بالإضافة إلى شراء ماركات بديلة بدون ملاحظات الأطباء. تتيح المرونة للوالدين الحصول على تركيبة سائلة أو تركيبة جاهزة للأكل ، بدلاً من البودرة فقط.

يسمح نوع ثالث من التنازل للمتاجر بقبول تبادل الصيغة المشتراة بمزايا WIC.

وحثت الوكالة جميع الدول على الاستفادة من المرونة ، مكررة مكالمة من البيت الأبيض يوم الخميس. بعث وزير الزراعة توم فيلساك برسالة إلى مفوضي الصحة بالولاية يوم الجمعة يؤكد فيها الإعفاءات المتاحة.

تستخدم معظم الولايات جميع التنازلات الثلاثة ، لكن ميشيغان تستخدم اثنين ولا تستخدم إلينوي أيًا منها. عشر ولايات وبورتوريكو تستخدم تنازلاً واحدًا.

قال جيري هنشي ، مدير سياسة التغذية في مركز البحوث والعمل الغذائي ، وهو مجموعة مناصرة ، إن الإعفاءات تساعد في تخفيف بعض الضغط على الأسر ذات الدخل المنخفض.

وقالت: “سيكون لدى الآباء خيار اختيار الصيغة المتاحة ، بدلاً من القدرة فقط على الحصول على الصيغة غير الموجودة على الرف”.

في غضون ذلك ، تدفع شركة أبوت خصومات حتى شهر أغسطس على منتجات المنافسين في الولايات التي تقتصر فيها عائلات WIC على شراء صيغتها. سيسمح ذلك للآباء بالحصول على الصيغة مجانًا بغض النظر عن الشركة المصنعة. كما أنها توجه الإمداد من منشأة إنتاج في أيرلندا لخدمة عائلات WIC.

أبوت وجيربر يكثفان الإنتاج

قالت أبوت يوم الجمعة إنها تعمل على زيادة إمدادات الصيغة في جميع المجالات من خلال زيادة الإنتاج في منشآت أخرى. منذ فبراير ، تقول الشركة إنها استوردت “ملايين العلب” من مسحوق حليب الأطفال إلى الولايات المتحدة من منشأتها في كوتهيل ، أيرلندا. كما قامت أيضًا بتحويل خطوط تصنيع أخرى في منشأة إنتاج في كولومبوس ، أوهايو ، لإنتاج تركيبة سيميلاك السائلة الجاهزة للتغذية.

بالإضافة إلى ذلك ، تقول الشركة إنها تقدم قسائم أكثر سخاء حتى يتمكن المستهلكون من شراء منتجاتها بسعر مخفض.

في غضون ذلك ، قالت جربر إنها عجلت من جهودها لإنتاج المزيد من حليب الأطفال. إنها “لاعب صغير” تصف نفسها بنفسها في السوق.

قال متحدث باسم جربر لشبكة CNN يوم الجمعة: “لقد قمنا بزيادة كمية حليب الأطفال المتاح للمستهلكين بشكل كبير من خلال زيادة الإنتاج وتسريع توافر المنتج العام لتجار التجزئة وعبر الإنترنت ، وكذلك في المستشفيات للأشخاص الأكثر ضعفًا”.

ساهم بريندا جودمان وجين كريستنسن من CNN في كتابة هذه القصة.