وقع بوبا والاس على تمديد عقده لعدة سنوات مع 23XI Racing

بوبا والاس أغلق مستقبله مع 23XI Racing يوم الجمعة وهو الآن يتطلع إلى مكان في تصفيات NASCAR لأول مرة في حياته المهنية.

أعلن والاس و 23 XI عن تمديد عقد متعدد السنوات يحافظ على والاس في تويوتا رقم 23 التي كانت أساس ديني هاملين وفريق سباق مايكل جوردان. تم إطلاق المنظمة حول السائق الأسود الوحيد الذي يتنافس على المستوى الأعلى في NASCAR والعديد من الشركاء وقعوا والاس في عام 2020 عندما أصبح شخصية محورية في الحساب الوطني لقضايا العدالة العرقية والاجتماعية.

قال والاس: “إنه شعور رائع أن يتم هذا التجديد وأن أعرف أنني أملك منزلاً في 23XI Racing”. “شكرًا لـ MJ و Denny لاستمرارهما في الإيمان بي. لقد قطعنا شوطًا طويلاً معًا في أقل من عامين وقمنا بإلغاء بعض الأهداف الرئيسية على طول الطريق. نعلم أنه لا يزال لدينا عمل يتعين علينا القيام به ، كلاهما وخارج مضمار السباق ، لكني أشعر بالرضا تجاه فريقنا والاتجاه الذي نسير فيه “.

لم يكن والاس ينوي اختبار سوق الوكيل الحر لأنه يعتقد أن مستقبله الوحيد في ناسكار هو 23XI.

قال والاس: “فكرت منذ اليوم الأول للانضمام إلى هذا الفريق أنني أردت أن أجعل هذا المكان حيث أتقاعد ومكانًا أعتبره وطنيًا لفترة طويلة جدًا”. “أحاول فقط أن أبذل قصارى جهدي وأن أواصل هذه الجهود.”

توسع الفريق هذا الموسم بإضافة سيارة ثانية ، مع قدامى المحاربين كورت بوش كزميل والاس في الفريق. وسيغيب بوش عن سباقه الرابع على التوالي يوم الأحد بسبب أعراض تشبه الارتجاج في المخ ، مما يعرض مكانه في المباراة الفاصلة للخطر.

في نفس الوقت ، والاس يتجه نحو مكانه في ميدان 16 سائقا. لم يسبق أن خاض والاس تصفيات سلسلة الكأس وتوجه إلى سباق الأحد في ريتشموند الذي احتل المركز التاسع عشر في الترتيب.

لقد خرج من أول قطب له هذا الموسم الأسبوع الماضي في طريق ميتشيجان الدولي للدراجات النارية ثم احتل المركز الثاني الذي جعله يبكي تقريبًا بسبب عدم تحقيق فوزه الثاني في مسيرته.

وقال والاس: “لم نحصل على أفضل موسم ، لكننا تمكنا من تغييره وأظهرنا حقًا قدرتنا على المشاركة في هذه السباقات القليلة الماضية”. “نحن نعلم أن الرغبة في الفوز عالية واعتقدت أن هذه كانت أفضل فرصة أتيحت لنا طوال العام ، وأنا فقط أعيد تشغيل آخر مرة وأتساءل ما الذي كان بإمكاني فعله بشكل مختلف؟

“أنا في مكان أفضل بكثير اليوم ؛ وأرى كيف كان أداء فريقنا رائعًا … لوضعنا في هذا المركز. لذلك الكثير لأكون سعيدًا وممتنًا له ، ولكن في تلك اللحظة ، أوصلني علامة الهزيمة إلى هناك من أجل ثانية.”

حقق والاس أربع مرات متتالية في المركز الثامن أو أفضل منه ، لكنه يحتاج إلى الفوز في السباقات الثلاثة المتبقية في الموسم العادي للوصول إلى التصفيات. سباقات ناسكار في ريتشموند ، مسار الطريق في واتكينز غلين ثم دايتونا ، حيث يجب اعتبار والاس من بين المرشحين.

حقق والاس فوزه الوحيد في حياته المهنية ، وهو الأول لمنظمة 23XI ، الخريف الماضي في تالاديجا. في دايتونا ، حصل والاس على أربعة مراكز من بين الخمسة الأوائل في 10 بدايات كأس المهنة. ثلاثة من تلك التشطيبات كانت في المركز الثاني.

وقال والاس ردا على سؤال عما إذا كان يعتقد أنه قادر على الفوز في الموسم العادي “بدون شك”. “نحن واثقون حقًا مما نعيده ليوم الأحد. واتكينز جلين هو مجرد سباق للبقاء ، فأنت لا تعرف أبدًا ما يمكن أن يحدث. ولكن بعد ذلك دايتونا ، أعتقد أننا أحد المرشحين المفضلين في ذلك. نحن علينا فقط أن نستمر في فعل ما نفعله مثلما فعلنا في آخر أربعة إلى خمسة سباقات.

“يبدو أنه يعمل. لا تسأل ما هو. لا يمكنني حقًا إخبارك. لكنه يعمل.”

تم الإعلان عن التمديد بعد يوم من استضافة والاس لأكثر من 3500 شخص في ريتشموند ريسواي لحفل بوبا بلوك الافتتاحي ، والذي يأمل أن يجلب جمهورًا أصغر سنًا وأكثر تنوعًا إلى ناسكار.

كان هذا الحدث واحدًا من العديد من المبادرات التي تناولها والاس كشخصية رئيسية في جهود التنوع والإنصاف والشمول مع كل من 23XI Racing و NASCAR. تسمح مؤسسة Live to Be Different Foundation الخاصة بوالاس بالتفاعل مع مجتمع منطقة شارلوت من خلال محركات حقائب الظهر ، ويجمع برنامج Knowledge is Power الطلاب إلى حلبات السباق في جميع أنحاء البلاد.

بالإضافة إلى ذلك ، فإن تعاون تصميم ملابس والاس مع كل من شركة ماكدونالدز وشركة كولومبيا للملابس الرياضية جلبت ناسكار إلى جمهور جديد.

ووصف هاملين والاس بأنه “جزء رئيسي من المراحل الأولى من 23XI” وقال إن الفريق سيواصل دفع مسيرته.

وقال هاملين: “كان الهدف مساعدته على الارتقاء بمسيرته إلى مستوى أعلى ، وقد فعلنا ذلك بالضبط”. “يواصل Bubba المنافسة بشكل أكبر كل أسبوع. نحن متحمسون لرؤية نموه حيث يعمل هو والفريق على تحقيق أهدافنا.”