مايو 23, 2022

صوقع المواطن جو بايدن قانونًا يوم الجمعة سيزيد من متطلبات الإفصاح المالي للقضاة الفيدراليين وقضاة المحكمة العليا ، وهي خطوة يصفها الخبراء القانونيون بأنها خطوة صغيرة ولكنها ذات مغزى نحو الإصلاح في وقت كانت فيه ثقة الجمهور في القضاء الفيدرالي منخفضة في جميع الأوقات.

القانون الجديد ، قانون الأخلاقيات والشفافية في المحكمة ، يفرض إنشاء قاعدة بيانات على الإنترنت حيث يمكن للجمهور البحث في البيانات المالية للقضاة الفيدراليين وقضاة المحكمة العليا. كما ينص على أن يتبع القضاة والقضاة نفس قواعد الإفصاح المالي التي يتبعها الكونجرس ، والتي تتطلب تقديم تقارير المعاملات لأي صفقات أوراق مالية تزيد قيمتها عن 1000 دولار في غضون 45 يومًا من الصفقة. ينص القانون على أن قاعدة البيانات يجب أن تكون على الإنترنت في غضون 180 يومًا من التشريع وأن جميع الإفصاحات المستقبلية يجب تحميلها في غضون 90 يومًا من الموعد النهائي لتقديم الطلبات في 15 مايو.

“قانون الأخلاقيات والشفافية في قاعة المحكمة خطوة صغيرة ، لكنها خطوة مهمة ، في الجهود التي طال تأخرها للحد من تضارب المصالح المالية الذي يضر بنزاهة القضاة الفيدراليين ، بما في ذلك قضاة المحكمة العليا ،” أستاذ القانون في جامعة هارفارد لورانس إتش تريب. يقول TIME. لكن أخطر الخلافات هي تلك التي تنشأ عن السياسات الحزبية ، وهذا القانون لن يفعل شيئًا على الإطلاق لكبح جماحها.

اقرأ أكثر: خلف كواليس لجنة إصلاح المحكمة العليا التابعة للرئيس بايدن

التغيير من الحزبين هو جزء من حملة واسعة استمرت لسنوات لإصلاح القضاء الفيدرالي. تم تأجيج الجهود اليسارية في الأسابيع الأخيرة بعد تسرب غير مسبوق لمسودة رأي أظهر أن المحكمة العليا تستعد لإلغاء الحق الدستوري في الوصول إلى الإجهاض المنصوص عليه في رو ضد العجل. (من المتوقع صدور رأي المحكمة النهائي في يونيو.) يأتي التشريع أيضًا وسط دعوات متزايدة من الديمقراطيين لقاضي المحكمة العليا كلارنس توماس لتنحية نفسه من جميع القضايا التي تتناول تمرد 6 يناير ، بعد ورود نصوص. بواسطة واشنطن بوست كشف أن زوجته ، الناشطة المحافظة جيني توماس ، حثت رئيس موظفي البيت الأبيض آنذاك مارك ميدوز على إلغاء نتائج انتخابات 2020.

قضاة المحكمة العليا هم المسؤولون القضائيون الوحيدون في البلاد الذين لا يخضعون لقواعد الأخلاق ، وقد قدم الديمقراطيون مشاريع قوانين في كل من مجلسي النواب والشيوخ من شأنها أن لا تفرض مدونة سلوك رسمية فحسب ، بل ترفع أيضًا المعايير الخاصة بالقضاة والقضاة. يجب أن يتنحوا عن أنفسهم بسبب تضارب مصالح محسوس.

يقول غابي روث ، المدير التنفيذي لمجموعة الدعوة لإصلاح المحاكم Fix the Court ، التي ساعدت في تقديم المشورة بشأن صياغة القانون الجديد: “كان هناك المزيد من الإجراءات بشأن الأخلاقيات القضائية في الأشهر القليلة الماضية مما كان عليه في السنوات الأربعين الماضية”.

ما هي القواعد الأخلاقية التي يخضع لها قضاة المحكمة العليا؟

يتعين على القضاة والقضاة بالفعل تقديم تقارير إقرارات مالية كل عام. يقول روث إن المشكلة تكمن في أن القضاء غالبًا ما يتأخر عدة سنوات في إصدار تقارير الإفصاح عن قضاة المحكمة الابتدائية الذين يزيد عددهم عن 2400 قاضي ، ولا يفرج عنها عبر الإنترنت. يزيد القانون الجديد من أنواع الإفصاحات المالية التي يجب أن يقوم بها القضاة والقضاة ويزيد من إمكانية الوصول إلى تلك المعلومات.

تم تقديم التشريع بعد وول ستريت جورنال ذكرت في سبتمبر أن أكثر من 130 قاضيًا فيدراليًا انتهكوا القانون الأمريكي والأخلاقيات القضائية من خلال الإشراف على قضايا المحاكم التي تشمل الشركات التي إما أنهم أو أفراد من عائلاتهم يملكون الأسهمووجدت أن القضاة الفيدراليين قد أخفقوا بشكل غير لائق في تنحية أنفسهم من 685 قضية قضائية منذ عام 2010. في نهاية العام أبلغ عن في كانون الأول (ديسمبر) ، قال رئيس المحكمة العليا جون روبرتس إن الانتهاكات التي اكتشفتها الصحيفة كانت في الغالب “معزولة” و “غير مقصودة” ، لكنه قال إن “برامج التدريب على الأخلاقيات للقضاء الفيدرالي يجب أن تكون أكثر صرامة”. تم تمرير مشروع القانون من خلال الكونجرس مع عرض نادر للشراكة بين الحزبين هذا الشتاء ، وتم تمريره في مجلسي النواب والشيوخ بالتصويت الصوتي.

تقول النائبة الأمريكية ديبورا روس ، النائبة الديمقراطية من ولاية كارولينا الشمالية ، التي رعت مشروع القانون في مجلس النواب: “لا يستطيع المتقاضون العثور على المعلومات التي يحتاجون إليها لتجنب هذه النزاعات”. “والقضاة ، بسبب الطريقة التي يقدمون بها التقارير وغياب التقارير الدورية ، لا يحاسبون أنفسهم لتجنب النزاعات”. الآن ، إذا توجه أحد المحامين إلى المحكمة ، كما قال روس لمجلة التايم ، فيمكنهم البحث عن الإفصاحات المالية للقاضي في قاعدة بيانات على الإنترنت ليحددوا بأنفسهم ما إذا كان لديهم تعارض.

اقرأ أكثر: لماذا نحتاج إلى حزم المحكمة العليا الآن | أفكار

تقول كيرميت روزفلت ، أستاذة القانون بجامعة بنسلفانيا ، إن القانون الجديد يمكن اعتباره “حالة اختبار لمعرفة ما إذا كان بإمكان الكونجرس في الواقع تنظيم [jurists’] بعد أن يصبحوا قضاة في المحكمة العليا “. ويوضح أن الأمر متروك عادة للقضاة الأفراد أن يتنحوا عن أنفسهم. قاعدة البيانات على الإنترنت ، والزيادة في متطلبات الإفصاح ، يمكن أن تسهل على الجمهور معرفة ما إذا كان القضاة يمتثلون للقانون الجديد. يقول: “إنه وضع غير واضح للغاية ، وقد يؤدي ذلك إلى توضيح بعض الأمور”.

يقول ستيفن جيلرز ، الأستاذ في كلية الحقوق بجامعة نيويورك ، ذلك في نهاية العام للقاضي روبرتس أبلغ عن في عام 2011 ، تساءل عما إذا كان للكونغرس سلطة فرض مثل هذه المتطلبات على قضاة المحكمة العليا على الإطلاق ، لكنه أضاف أنه يجب عليهم الامتثال لها على أي حال. يقول جيلرز: “سيكون من المثير للاهتمام معرفة ما إذا كان أي من القضاة يرفض المتطلبات الجديدة وماذا سيحدث إذا فعلوا ذلك”.

الطريق الطويل والبطيء للإصلاح القضائي

بعد أن هيمنت الدعوات إلى إصلاحات أوسع للمحكمة العليا على الانتخابات التمهيدية الرئاسية للحزب الديمقراطي ، أصدر الرئيس جو بايدن أمرًا تنفيذيًا في أبريل 2021 بتشكيل لجنة من الخبراء القانونيين لتقديم تحليل لـ “الحجج الرئيسية” المؤيدة والمعارضة – “بما في ذلك تقييم المزايا والشرعية “- من مختلف الإصلاحات المقترحة ، مثل تغيير حجم وتشكيل المحكمة أو فرض قيود على فترات القضاة. ورأى بعض دعاة التقدميين أن لجنة الإصلاح ستدلي برأيها في مثل هذه المقترحات. لكن في النهاية ، لم يتخذ أعضاء اللجنة موقفًا بشأن أي من القضيتين الخلافيتين. قدم الديمقراطيون مشاريع قوانين في مجلسي النواب والشيوخ من شأنها أن تفرض قيودًا على فترة ولاية القضاة ، لكنهم لم يتقدموا.

وصفت كارولين فريدريكسون ، الزميلة البارزة في مركز برينان للعدالة والتي شغلت منصب رئيس جمعية الدستور الأمريكية التقدمية من عام 2009 إلى عام 2019 ، قانون الأخلاقيات والشفافية في دار القضاء بأنه “بداية”. خدم كل من ترايب وروزفلت وفريدريكسون في لجنة إصلاح بايدن.

يقول فريدريكسون: “من الواضح أن هناك الكثير الذي يتعين القيام به لضمان إصلاح قضائي ذي مغزى – ويواصل الكونجرس السعي لتحقيق هذا الهدف”. “ولكن من الجيد أن نرى بعض التقدم الآن ونحن نحاول ضمان مزيد من التحسينات في الشفافية والأخلاق والمعاملة العادلة للموظفين.”

المزيد من القصص التي يجب قراءتها من TIME


اكتب ل مادلين كارلايل في madeleine.carlisle@time.com.