يمكن أن تتفاقم وحشية بوتين في أوكرانيا.

ربما يكون الرئيس الروسي المتعصب ، فلاديمير بوتين ، قد مر بأسوأ أسبوع له منذ انهيار الاتحاد السوفيتي ، والذي يقول إنه أكبر مأساة في القرن العشرين.

انهار جيشه المتبجح ، بما في ذلك قوات الدبابات التي كانت تعتبر في يوم من الأيام واحدة من أفضل القوات الروسية ، في مواجهة هجوم أوكراني في شرق أوكرانيا. فر عدد من الجنود الروس بعد خلع زيهم الرسمي وارتداء ملابس مدنية سرقوها من منازلهم ، بحسب سكان محليين.

في جنوب أوكرانيا ، تكافح الوحدات الروسية التي تدافع عن مدينة خيرسون الإستراتيجية للدفاع عن مواقعها ضد الهجمات الأوكرانية المستمرة.

حتى أن بوتين يواجه ما يبدو أنه سؤال صعب من أهم حليف له ، الرئيس الصيني شي جين بينغ.

وقال في قمة عُقدت في مدينة سمرقند بأوزبكستان في وسط آسيا: “نحن نتفهم أسئلتك ومخاوفك” بشأن أوكرانيا.

عندما أمر بوتين قواته بغزو أوكرانيا في فبراير ، رأى فرصة تاريخية لإعادة تشكيل قلب الاتحاد السوفيتي وبدا أنه يتوقع نصرًا سريعًا.

وفشلت الخطة عندما أوقفت أوكرانيا ، بدعم من المساعدات العسكرية الغربية والمخابرات الأمريكية ، الجهود الروسية للاستيلاء على عاصمتها كييف.

الآن خطة بوتين ب ، غزو شرق وجنوب أوكرانيا ، هي أيضًا على وشك الفشل.

وأشاد بعض المشجعين بانتصار أوكرانيا في إيزيوم ، وهو معبر هام للسكك الحديدية في الشرق ، باعتباره نقطة تحول في الحرب. هذا سابق لأوانه. تسيطر روسيا على حوالي خمس أراضي أوكرانيا ولديها المزيد من القوات لنشرها ، على الرغم من أن الجودة غير مؤكدة.

أخبرني ألكسندر فيرشبو ، السفير الأمريكي السابق لدى روسيا ، الأسبوع الماضي: “على الرغم من النشوة ، لم ينته الأمر بعد”. من الواضح أن بوتين غاضب لأن قائده قد فشل … لكن هذا لا يعني أنه سيستسلم. لا يزال بإمكانه التحسن بعدة طرق “.

إذن ما الذي يمكن أن نتوقعه من بوتين الآن؟ يقدم Vershbow العرافة.

لن يستسلم بوتين. يعني نهاية عهده.

ومن المرجح أن يكثف القتل والدمار الذي تلحقه روسيا بالمدنيين الأوكرانيين.

تميزت مسيرة بوتين بالنجاح في الحروب التي شنت ضد خصوم أضعف. وصل إلى السلطة في عام 1999 بإصدار أمر بحصار غروزني ، عاصمة جمهورية الشيشان الروسية ، في منتصف الشتاء ، في حرب بربرية لقمع الانفصاليين المسلمين. في عام 2008 ، أرسل قوات إلى جورجيا المجاورة ؛ في عام 2014 ، أرسل قوات إلى شرق أوكرانيا وضم شبه جزيرة القرم.

في تلك الحرب ، ألحقت قواته في كثير من الأحيان خسائر في صفوف المدنيين كتكتيك متعمد.

يتبع نهجه في أوكرانيا نمطًا مشابهًا. إنها لا تعمل بشكل جيد ضد خصم جيد القيادة ومدرب ومجهز تجهيزًا جيدًا.

وقال فيرشبو: “سنشهد تصعيدًا إضافيًا للوحشية”. لقد شنوا قصفًا مكثفًا للبنية التحتية المدنية. … عدد من [Russian] يقول المسؤولون إنهم يريدون طرد ملايين الأوكرانيين من البلاد “.

وقال إن هدف بوتين هو “إعادة ذلك إلى حرب استنزاف … ونأمل أنه بمرور الوقت ، يدفع التعب من الحرب أوكرانيا إلى التوقف”.

ولتحقيق ذلك ، طالب بعض أنصار بوتين المتشددون بالتعبئة الكاملة ، مما يعني التجنيد لتجديد موارد الجيش وإعلان الحرب رسميًا.

لكن مساعدي بوتين يقولون إن التجنيد الإجباري لن يتم النظر فيه.

تواصل الحكومة طمأنة روسيا بأن هذه “عملية عسكرية خاصة” محدودة وتحظر حتى وصفها بـ “الحرب”.

وقال فيرشبو: “لا يزال يحاول يائسًا تجنب التعبئة الجماهيرية”. “مشروع التجنيد سيرسل المتظاهرين إلى شوارع موسكو. ومع ذلك ، سيستغرق الأمر شهورًا لتدريب قوات جديدة “.

اقترح مايكل كوفمان ، الخبير الروسي في وكالة الأنباء المركزية CNA ، وهي مؤسسة بحثية دفاعية ، أن بوتين قد يختار “التعبئة الجزئية” ، ويمدد عقد التجنيد الحالي في الجيش ويصمم قدامى المحاربين الجدد بالمهارات اللازمة.

وقال فيرشبو: “التعبئة الجزئية ممكنة ، لكنها قد تكون فرقة سيئة”.

بالنسبة للأسلحة النووية أو الكيماوية أو البيولوجية ، يقول معظم الخبراء العسكريين وخبراء السياسة الخارجية إن بوتين لن يستخدمها على الأرجح ما لم يكن بقاءه على المحك.

قال ستيفن سيستانوفيتش ، مسؤول سابق في مجلس الأمن القومي: “المشكلة مع معظم خيارات التصعيد ، بما في ذلك النووية ، هي أنها قد توحد أوروبا وتحول بوتين إلى وحش هتلر وتسريع إمدادات الأسلحة الغربية إلى أوكرانيا”. الآن في جامعة كولومبيا.

أمل بوتين الآخر هو كسب الحرب ليس في ساحة المعركة ولكن في أوروبا الغربية ، حيث قطعت موسكو إمدادات الغاز الطبيعي للضغط على ألمانيا والدول المستهلكة الأخرى التي أرسلت أسلحة إلى أوكرانيا.

حتى الآن ، كان لحرب الطاقة تأثير ضئيل للغاية. أظهر استطلاع حديث للرأي أن 70٪ من الألمان يؤيدون استمرار المساعدة لأوكرانيا ، على الرغم من ارتفاع أسعار الغاز. في الولايات المتحدة ، وجد استطلاع جالوب نفس المستوى من الدعم ، 76٪.

ومع ذلك ، سيأتي الاختبار الحقيقي هذا الشتاء ، عندما تزداد الحاجة إلى الغاز لتدفئة المنازل.

على كلا الجانبين ، يأمل بوتين أن يؤدي إلحاق الألم بالأشخاص غير المقاتلين إلى تحقيق النصر له. ويعتقد أن روسيا مقاتلة أفضل من أوكرانيا وأقسى في الشتاء من الأوروبيين أو الأمريكيين. التحدي الذي يواجه الغرب هو إثبات خطأه.