6 موظفو Apple Daily أقروا بأنهم مذنبون في التواطؤ في هونغ كونغ

هونغ كونغ – أقر ستة من المسؤولين التنفيذيين السابقين في صحيفة هونغ كونغ المؤيدة للديمقراطية التي انتهت صلاحيتها الآن بالذنب في تهم التواطؤ بموجب قانون الأمن القومي الذي أسكت وسجن معظم أصوات المعارضة في منطقة جنوب الصين.

تم القبض على موظفي Apple Daily العام الماضي خلال حملة قمع ضد المعارضة بعد أن سنت بكين قانونًا أمنيًا شاملًا ردًا على الاحتجاجات المناهضة للحكومة على نطاق واسع في عام 2019. وهم متهمون بالتآمر للتواطؤ مع القوات الأجنبية لتعريض الأمن القومي للخطر.

يجرم القانون أعمال الخلافة والتخريب والإرهاب والتواطؤ مع القوى الأجنبية. العقوبة القصوى هي السجن المؤبد. لكن من المتوقع أن يتلقى الستة أحكامًا أخف بسبب إقرارهم بالذنب.

الناشر Cheung Kim-hung ، والناشر المرتبط Chan Pui-man ، ورئيس التحرير Ryan Law ، ورئيس التحرير التنفيذي Lam Man-chung ، وكاتب التحرير فونغ واي كونغ ويونغ تشينغ كي ، اعترفوا بأنهم حرضوا على جيمي لاي مؤسس الصحيفة يدعو إلى فرض عقوبات أو حصار أو الانخراط في أنشطة عدائية أخرى ضد هونج كونج أو الصين.

يزعم ممثلو الادعاء أن ثلاث شركات مرتبطة بـ Apple Daily كانت متورطة أيضًا في المؤامرة من 1 يوليو 2020 – اليوم التالي لإصدار قانون الأمن القومي – إلى يوم آخر إصدار مطبوع للصحيفة ، 24 يونيو 2021.

ويشيرون إلى النسخة الإنجليزية من المنشور ، متهمين إياه بأنه قدمه لاي بهدف حث القوات الأجنبية على فرض عقوبات أو استعداء هونج كونج أو الصين. قالوا إن لاي كان العقل المدبر وراء المؤامرة وأن الستة تصرفوا لتنفيذ الخطة. وأضافوا أنه بعد سن قانون السلامة ، أدانت شركة آبل ديلي القانون ووصفته بأنه “قانون شرير” ودعت إلى المقاومة.

ومن المتوقع أن تدفع لاي والشركات الثلاث ببراءتها من التهم الموجهة إليهم ومن المقرر أن تبدأ محاكمتهم في الأول من ديسمبر. في حالة إدانته ، يواجه لاي السجن مدى الحياة. إذا تم العثور على الشركة مذنبة ، يمكن تغريمها ومصادرة عائدات الجريمة.

بعد سماع المرافعة وقضية الادعاء ، حكم قاضي المحكمة العليا على الرجال الستة. سيتم إصدار أحكامهم بعد محاكمة لاي.

وكان من بين المارة صحفيون محليون وموظفون سابقون في شركة آبل ديلي ، ولوح البعض للمتهمين قبل المحاكمة وبعدها.

صادرت الشرطة محركات الأقراص الصلبة وأجهزة الكمبيوتر المحمولة كدليل أثناء مداهمة مكاتب Apple Daily في يونيو 2021 ، مما أرسل موجات من الصدمة عبر وسائل الإعلام بالمدينة. أدى اعتقال كبار المسؤولين التنفيذيين والمحررين والصحفيين في الصحيفة ، فضلاً عن تجميد أصولها بقيمة 2.3 مليون دولار ، إلى وقف عملياتها. باعت مليون نسخة من الإصدار الأخير.

تراجعت هونغ كونغ بأكثر من 60 مرتبة لتحتل المرتبة 148 في أحدث مؤشر لحرية الصحافة العالمي لمراسلون بلا حدود صدر في مايو. أشارت مراقبون إعلاميون إلى إغلاق Apple Daily و Stand News ، المنافذ الصريحة عبر الإنترنت التي اكتسبت شعبية خلال الاحتجاجات في عام 2019 ولكن تم إجبارها على الإغلاق خلال حملة القمع المستمرة.

وقالت المنظمة أيضا إن حرية الصحافة في المدينة شهدت “انتكاسة غير مسبوقة” منذ إدخال قانون الأمن الذي “استخدم كذريعة لإسكات الأصوات المستقلة” باسم مكافحة جرائم الأمن القومي.

بشكل منفصل ، أدين تسعة أشخاص بارتكاب أعمال شغب خلال احتجاجات عنيفة في أكتوبر 2019 في محكمة أخرى في هونج كونج يوم الثلاثاء. وكانوا من بين آلاف المواطنين المعتقلين لدورهم في الاحتجاجات الواسعة قبل ثلاث سنوات.