Mengapa bos jahat Anda mungkin akan kalah dalam perang kerja jarak jauh : Planet Money : NPR

Perang Jarak Jauh

erhui1979/Getty Images


sembunyikan teks

beralih teks

erhui1979/Getty Images


Perang Jarak Jauh

erhui1979/Getty Images

Teman baik saya memiliki bos yang buruk (untuk alasan yang jelas, teman saya meminta saya untuk merahasiakan keduanya). Bosnya adalah Gen Xer yang lebih tua yang memiliki karir terkenal di dunia nirlaba dan naik pangkat ke posisi manajerial. Dia pekerja keras, tajam, dan luar biasa di bagian pekerjaannya yang tidak melibatkan mengelola orang. Tapi manajemen, sayangnya untuk teman saya, bukan keahliannya.

Saya bisa masuk ke detail berdarah tentang mengapa bos ini sangat buruk. Penyerapannya pada diri sendiri, kurangnya bimbingan, agresivitas pasifnya, panggilan telepon, SMS, dan emailnya selama liburan dan waktu istirahat, seolah-olah dia secara aktif memprotes kemiripan keseimbangan kehidupan kerja.

Tetapi masalah sebenarnya adalah bagaimana bos ini menangani peralihan organisasinya ke pekerjaan jarak jauh. Dia tidak pernah keren dengan itu, bahkan selama puncak pandemi. Dia mengalami kesulitan melepaskan, mempercayai karyawannya, dan memberi mereka otonomi. Dia adalah tipe yang memeriksa untuk melihat apakah titik status kerja Slack Anda berwarna hijau dari 9 hingga 6. Meskipun teman saya sering bekerja malam dan akhir pekan dan memiliki catatan yang solid untuk mendapatkan hasil untuk timnya, tampaknya tidak masalah. Bosnya sangat peduli dengan teater produktivitas, bukan hanya produktivitas aktual. Agak aneh karena kantornya penuh dengan orang-orang giat, yang bersekolah di sekolah yang bagus, memiliki resume yang solid, bekerja berjam-jam dan jelas-jelas bergabung dengan organisasi ini karena mereka berdedikasi pada misinya. Mereka tidak membutuhkan pengasuh.

Baru-baru ini, karena pandemi telah menjadi kurang menjadi perhatian masyarakat, bos ini telah membuat tim untuk meninggalkan pengaturan kerja hibrida mereka dan kembali ke kantor penuh waktu. Kepemimpinan organisasi sekarang tampaknya siap untuk melakukan hal itu, mengembalikan kantor mereka kembali ke cara kerjanya sebelum pandemi. Dan teman saya dan timnya agak panik. Banyak yang mempertimbangkan untuk berhenti.

Mereka tidak sendirian. Dalam sebuah studi baru, ekonom Cevat Giray Aksoy, Jose Maria Barrero, Nicholas Bloom, Steven J. Davis, Mathias Dolls, dan Pablo Zarate menyurvei puluhan ribu pekerja di 27 negara. Mereka menemukan bahwa lebih dari seperempat dari semua pekerja yang saat ini bekerja dari rumah setidaknya satu hari per minggu mengatakan bahwa mereka akan berhenti atau mencari pekerjaan baru yang ramah jarak jauh jika majikan mereka mengamanatkan untuk kembali bekerja penuh waktu.

Perang jarak jauh

Nicholas Bloom, salah satu rekan penulis studi baru ini, adalah seorang ekonom di Universitas Stanford. Selama beberapa tahun terakhir, Bloom telah menjadi mesin, memompa beberapa penelitian terbaik yang kami miliki tentang pekerjaan jarak jauh hingga saat ini.

Pertempuran terbesar dalam perang jarak jauh antara bos dan pekerja kantor, kata Bloom, terjadi pada tahun 2020. “Semua orang menginginkan lebih banyak hari daripada yang dijanjikan majikan mereka setelah pandemi,” kata Bloom. “Pertempuran itu baru saja dimenangkan oleh karyawan. Para karyawan diarahkan majikan. Pengusaha pada dasarnya telah untuk bergeser.”

[Editor’s note: This is an excerpt of Planet Money‘s newsletter. You can sign up here.]

Untuk sebagian besar, Bloom mengatakan, dunia kantor Amerika telah memasuki keseimbangan baru di mana sebagian besar pekerja kantoran mendapatkan apa yang mereka inginkan dalam hal kemampuan mereka untuk bekerja dari jarak jauh. Bloom dan timnya telah menemukan bahwa kira-kira setengah dari orang Amerika secara logistik dapat melakukan pekerjaan mereka dari rumah. Rata-rata, katanya, para pekerja kantoran ini ingin bekerja dari jarak jauh sekitar dua setengah hari per minggu. Dan itu — sekali lagi, rata-rata — persis seperti yang mereka dapatkan.

Tapi, sama seperti Pertempuran Gettysburg selamanya mengubah lintasan Perang Saudara namun tidak secara tegas mengakhirinya, pertempuran tahun 2020 tidak membawa perang jarak jauh ke gencatan senjata juga. Pertempuran terus berlanjut. Salah satu jenderal terkemuka di tentara anti-jarak jauh adalah Larry Fink, CEO BlackRock. Awal bulan ini, Jenderal Fink mengirim kavaleri, berdebat tentang Bisnis Rubah bahwa pekerjaan jarak jauh sangat buruk bagi produktivitas pekerja sehingga memaksa karyawan kembali ke kantor akan menghasilkan “peningkatan produktivitas yang akan mengimbangi beberapa tekanan inflasi” yang kita lihat dalam perekonomian.

Penelitian Bloom menunjukkan sebaliknya. Pada bulan Juli, ia dan rekan-rekannya merilis sebuah penelitian luar biasa yang menunjukkan bahwa pekerjaan jarak jauh sebenarnya ditingkatkan produktivitas, sementara juga menghasilkan sejumlah manfaat lainnya. Mereka melakukan uji coba terkontrol secara acak — standar emas penelitian empiris — di perusahaan teknologi dunia nyata bernama Trip.com. Mereka secara acak membagi lebih dari 1.600 karyawan koder, pemasar, dan orang keuangan perusahaan menjadi dua kelompok berdasarkan apakah ulang tahun mereka jatuh pada hari genap atau ganjil. Satu kelompok diberi pilihan untuk bekerja pada hari Rabu dan Jumat di rumah. Kelompok kontrol harus bekerja di kantor penuh waktu (aduh).

Bloom dan rekan-rekannya menemukan bahwa kelompok yang diizinkan bekerja dari rumah dua hari seminggu lebih produktif. Para pembuat kode yang dapat bekerja dari jarak jauh menulis 8% lebih banyak baris kode daripada pembuat kode yang dipaksa bekerja di kantor. Pemasar dan jenis keuangan, sementara itu, melihat penilaian kualitatif yang lebih baik. Terlebih lagi, kelompok yang diizinkan bekerja dari jarak jauh memiliki tingkat atrisi 35% lebih rendah daripada mereka yang dipaksa bekerja di kantor. Cukuplah untuk mengatakan, Trip.com akhirnya meluncurkan pekerjaan jarak jauh hibrida ke seluruh perusahaan setelah percobaan berakhir.

Tentu saja, rincian kebijakan kerja jarak jauh seperti apa yang optimal akan bervariasi menurut industri, jenis pekerjaan, kebutuhan interaksi atau kolaborasi secara langsung, dan sebagainya. Tetapi penelitian Bloom baru-baru ini hanyalah salah satu dari banyak penelitian yang menunjukkan bahwa, secara umum, mengizinkan pekerjaan jarak jauh memiliki lebih banyak manfaat daripada biaya, tidak hanya untuk karyawan, tetapi juga untuk perusahaan mereka.

Dan, jauh dari peningkatan inflasi, penelitian Bloom menunjukkan bahwa pekerjaan jarak jauh telah menurunkannya secara signifikan. Dalam penelitian lain, Bloom dan rekan-rekannya menemukan bahwa para pekerja sangat menghargai pekerjaan jarak jauh sehingga mereka bersedia menerima upah yang lebih rendah untuk memilikinya. Mereka mensurvei lebih dari 500 perusahaan, dan mereka menemukan bahwa 38% dari mereka memperluas peluang untuk pekerjaan jarak jauh selama setahun terakhir “untuk membuat karyawan senang dan mengurangi tekanan pertumbuhan upah.”

Singkatnya, banyak bos Amerika telah melihat tulisan di dinding, menyadari banyak manfaat dari mengizinkan kerja jarak jauh, dan telah memberi karyawan apa yang mereka inginkan. Sebut mereka bos yang baik.

Tapi, tentu saja, masih ada banyak ketidaksepakatan. Bos teman saya, salah satunya.

Ekonomi perilaku bos yang buruk

Pada 1970-an dan 1980-an, banyak ekonom, yang dipengaruhi oleh model yang menggambarkan manusia sepenuhnya rasional, mulai berasumsi bahwa manajer membuat keputusan optimal untuk perusahaan mereka. Bagaimana tidak? Mereka mewakili yang terbaik dan tercerdas. Mereka dibayar mahal untuk melakukan pekerjaan mereka dengan baik. Jika ada yang membuat keputusan rasional, mereka harus melakukannya.

Tetapi, dalam beberapa dekade sejak itu, banyak penelitian telah menemukan bahwa ada banyak bos yang buruk di luar sana, dan keputusan mereka yang salah dapat benar-benar merugikan organisasi mereka. Dalam studi baru-baru ini, misalnya, ekonom Mitchell Hoffman dan Steven Tadelis menggunakan tinjauan karyawan terhadap manajer di sebuah perusahaan teknologi besar untuk mengukur keterampilan manajemen sumber daya mereka. Mereka kemudian melacak para manajer ini untuk melihat apa yang terjadi dari waktu ke waktu.

Menariknya, para ekonom menemukan bahwa bos yang baik dan yang buruk memiliki hasil yang sama dalam hal seberapa produktif tim mereka. Apa yang benar-benar membedakan mereka adalah sesuatu yang lain: tingkat di mana karyawan mereka berhenti.

“Kami menunjukkan bahwa ukuran keterampilan sosial manajer adalah prediktor yang sangat kuat dari pengurangan pekerja – dan khususnya gesekan yang menurut perusahaan disesalkan: pengurangan kinerja tinggi,” kata Hoffman. “Ini sebenarnya memiliki dampak besar pada biaya tenaga kerja bagi perusahaan.”

Selama beberapa tahun terakhir, dalam apa yang disebut Pengunduran Diri Hebat – alias Renegosiasi Hebat – Amerika telah melihat rekor tingkat berhenti. Ada banyak alasan untuk ini, termasuk pasar tenaga kerja yang sangat ketat dengan banyak pilihan pekerjaan bagi orang-orang. Tetapi satu kontributor kemungkinan adalah manajer yang buruk yang gagal membaca daun teh dan menolak untuk menerima tuntutan karyawan untuk pekerjaan jarak jauh. Bloom, didukung oleh beberapa penelitian, melihat kesenjangan generasi dalam semua ini.

“Saya pikir sebagian besar perusahaan yang mendorong untuk kembali sepenuhnya ke kantor adalah hasil dari kesalahan atau semacam pemikiran yang ketinggalan zaman,” kata Bloom. “Ada sejumlah orang, terutama berusia lima puluhan dan enam puluhan, yang telah, seperti, 40 tahun di tempat kerja? Mereka telah melakukannya dengan sangat baik. Mereka menjalankan organisasi besar. Ada fenomena ‘mini-me’ ini: ‘Saya melakukan ini selama 40 tahun. Saya ingin semua orang melakukan hal yang sama.'”

Teori lain mengapa manajer mungkin dengan keras kepala melawan gelombang pasang untuk pekerjaan jarak jauh di industri yang benar-benar layak adalah bahwa mungkin beberapa dari mereka adalah orang yang suka mengendalikan. Lagi pula, membebaskan pekerja untuk bekerja dari jarak jauh lebih dari sekadar mengobrol dengan mereka melalui Zoom. Ini juga bisa tentang memberi mereka kebebasan, kepercayaan, dan rasa hormat untuk melakukan pekerjaan mereka sesuai keinginan mereka. Beberapa bos tampaknya cemas karena tidak dapat terus-menerus melihat ke atas bahu karyawan mereka dan memantau dengan tepat apa yang mereka lakukan dan berapa jam mereka melakukannya.

Ilmuwan sosial terkadang menyebut pengawasan semacam ini sebagai “manajemen input”, karena manajer memantau input yang dimasukkan pekerja ke dalam pekerjaan mereka: jumlah jam mereka di meja, bagaimana dan di mana mereka melakukan pekerjaan mereka, dan seterusnya.

Tetapi produktivitas pada dasarnya bukan tentang input. Ini benar-benar, pada akhirnya, tentang output: berapa banyak yang Anda hasilkan dan pada kualitas apa. Bloom mengatakan “manajemen keluaran” — menetapkan target dan sasaran yang jelas serta menilai kinerja secara keseluruhan — selalu menjadi cara terbaik untuk memotivasi dan memantau para profesional, bahkan saat kita semua masih di kantor. Meskipun demikian, banyak manajer terus fokus tanpa henti pada input. Kemudian, tiba-tiba, ketika pekerja kantoran dipaksa bekerja dari jarak jauh, manajemen keluaran menjadi “satu-satunya permainan di kota,” kata Bloom.

“Banyak perusahaan yang saya ajak bicara telah menemukan bahwa Anda harus menggunakan manajemen output untuk mengelola pekerja jarak jauh, yang berarti meningkatkan sistem SDM, yang berarti lebih banyak pelatihan, lebih banyak 360 ulasan, ulasan kinerja,” kata Bloom. “Jika Anda seorang karyawan, itu kabar baik bagi Anda karena itu berarti bos Anda, daripada mengatakan Anda harus dirantai ke meja Anda 50 jam seminggu pada waktu-waktu yang ketat ini, mereka hanya mengatakan, ‘Selesaikan laporan Anda, selesaikan pekerjaan Anda. angka penjualan, capai target Anda, dan kelola diri Anda sendiri.'”

Kembali ke pertempuran tahun 2020 atas pekerjaan jarak jauh, mereka yang berada di tentara pro-jarak jauh sering menyoroti manfaat nyata dari pekerjaan jarak jauh: tidak ada lagi perjalanan yang menghabiskan waktu. Itu masih merupakan keuntungan besar untuk efisiensi. Tapi, kata Bloom, menjadi jelas bahwa keuntungan besar lainnya dari pekerjaan jarak jauh telah memaksa lebih banyak perusahaan untuk mengadopsi manajemen keluaran. Itu memberi pekerja lebih banyak fleksibilitas untuk melakukan pekerjaan mereka di mana, kapan, dan bagaimana mereka percaya bahwa mereka paling produktif. Bloom mengatakan Anda dapat melihat bahwa dalam uji coba terkontrol acak terbarunya, dengan pekerja jarak jauh terkadang sedikit mengurangi waktu mereka bekerja selama jam kerja normal, tetapi kemudian menebusnya pada hari, malam, dan akhir pekan lainnya.

Pertempuran jarak jauh mungkin belum berakhir, tetapi Bloom percaya, karyawan — dan bos yang baik — ditakdirkan untuk memenangkan perang.